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一篇论文重奖1350万?Nature 都来评论了

2017/07/13 来源:解螺旋/HelixLife
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导读
近日,四川农业大学一研究团队在国际顶级学术期刊Cell杂志(IF=30.41)发表的一篇文章,获得了奖金1350万元的消息引起了广泛的社会舆论关注。而对此事件,Nature也有着自己的解读与看法。
本文转载自“解螺旋•临床医生科研成长平台”。

近日,四川农业大学一研究团队在国际顶级学术期刊Cell杂志(IF=30.41)发表的一篇文章,获得了奖金1350万元的消息引起了广泛的社会舆论关注。而对此事件,Nature也有着自己的解读与看法。


论文发顶级期刊获千万重奖


究竟这篇文章有何特殊之处,引得学校如此重赏?据了解,稻瘟病被称为水稻的“癌症”,可引起大幅度减产,严重时减产30%-50%。稻瘟病很常见,防治很难,一般只能靠施药或者使用抗病基因改良的种子。

然而6月29日,川农大所发表的这篇文章则发现水稻的天然变异位点——编码 C2H2类转录因子的基因 Bsr-d1的启动子,其作用是可以有效提高对稻瘟病的抗病免疫能力,使得水稻癌症防治路径从“服预防药式”变为“提高免疫水平式”,为攻克世界难题稻瘟病提供了新途径。


于是,次日该校官网在报道中声称,这项卓越的科学研究实现了本校乃至整个西南地区高校在Cell主刊发表论文的零突破;同时也隆重地举办了颁奖典礼,宣布将向该组研究人员颁发1350万元(200万美元)的奖金。


1350万到底值不值?

社会舆论除了赞誉和感叹,更多的关注点则是在“1350万”上。因而,对此事件的看法,网上也是众说纷纭。


对此,校方回应道,这1350万是依据学校的《教职工奖励办法》而定的(该制度已在川农大执行多年了),且这奖金重在对今后科研的支持,也并非全部奖励个人,网友对这一点有所误解。

这1350万元仅50万奖励团队?

学校官网也以《学校奖助陈学伟研究团队1350万》为题介绍了奖励内容:依据《学科建设双支计划》,确认陈学伟和李伟滔作为第二层次人选,连续五年每人每年资助25万元,一次性特支后补助50万,共计300万元。列入学科建设实施方案,单列资助陈学伟和李伟滔团队条件建设费和专项科研经费每年200万,5年共计1000万元。

这也就是说,在这个高额奖金中,其实只有50万元是奖励给团队的奖金,其余1300万元中,50万元是一次性资助的科研经费,1250万元是分5年资助的科研经费。

川农大水稻研究所所长李平教授也指出,在团队奖励中,因整个团队共20多人,每个人贡献不一样,分到的奖金会不同,所以人均只有2万多元,且比起7年的研究时间来说,奖金并不算多。

另外,李平教授也就网上的言论为团队人员进行解释,科学工作者不可能是为了获奖而去研究,因为谁也预测不了科研过程中,尤其是基础研究,会遇到什么样的问题以及会取得什么样的结果。

而科学研究作为一种职业,既不能推得太崇高也不能看得太低俗。与其他职业不同的是,这份职业需要研究者耐得住寂寞,忍得了艰辛,守得住清贫,还要接受得了可能一生无为的凄楚。

对于网上“奖多奖少”,甚至于对比科研者和娱乐明星收入的评论,李平教授也表示,可以理解类似的言论,但是他认为任何职业间都没有可比性,应该尊重每一个通过自己诚实劳动获得的成果,而他们所看中的也是最为高兴的是能得到连续五年的持续经费资助,这样可以让陈学伟的科研团队能更加专注于科研。


重奖论文好不好?Nature之点评意见

显然,因在顶级期刊杂志发表论文而获得奖金的做法,在中国的科研机构中已经是根深蒂固的了,甚至于很多高校均将该做法当做一个官方政策,并写在规章制度上,比如浙江农林大学会为发表在Cell、Science或Nature杂志上的论文支付50万元。

至于发表在其他杂志的论文则会依据一个公式来计算某篇论文所获得奖励,比如如果某论文发表期刊的影响因子(IF)高于10,则奖金则是IF×1.5×10000元。

据《人民日报》去年的新闻报道,大约90%的大学都有奖励论文发表的政策。而且这种做法并不只是中国独有的现象,卡塔尔和沙特阿拉伯等国的科学家们也享有此类论文奖励。

这种做法对研究人员来说可能是件好事,这也是大学为他们的成就做宣传的一种方式。但是长期来看,这对研究是否有好处,可能更难回答。也许,答案是否定的。

首先,它会形成一种科研者将研究成果当做赚快钱手段的文化,也会让科学家们忽略科研实践的最佳方法,而是急于求成地将实验结果公布出来。

现阶段大家都知道,影响因子(IF)的作用在科研界中已被过分夸大了,且IF这类指标已经对基金申请、招聘和晋升等方面的评估均产生了不适当的影响。而金钱奖励只会进一步夸大IF的重要性,并错误评估论文的实际意义。

更重要的是,这些一经发表就立刻获得金钱奖励的论文并没有经过重复性检验证明,也许这些论文并不一定是错的,但很有可能它们的重要性可能被高估了。

其次,此次事件也引发了一个关键问题:中国研究资金的资助问题。李平教授的博文中曾写到,中国中小型大学的研究人员很难获得稳定的资金资助,因此,具有稳定资金资助的国内主要大学的科学家往往会比偏远地区的科学家更有优势,这也是金钱奖励对类似于陈学伟研究团体而言为什么是至关重要的。

诚然顶级科研机构的资源集中在某种程度上来说是一种世界级现象,是所有研究者需要面对的问题。然而,要解决此类问题,首先就必须在­中央或地方进行严格和公正的审查。

参考文献:

1.http://www.nature.com/news/don-t-pay-prizes-for-published-science-1.22275

2.http://www.sicau.edu.cn/news/news/2017/0630/30249.html

3.http://www.sicau.edu.cn/news/news/2017/0630/30249.htmlx

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