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谁将担任新一届的美国国立卫生研究院院长?

2017/01/18 来源:E药脸谱网/储旻华
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导读
美国国立卫生研究院(NIH)隶属于美国卫生与人类服务署,是该国负责生物医学和健康相关研究的主要机构。NIH院长(Director)不仅管理着该机构的所有学术和管理事务,而且还需要与国会、健康机构以及学术团体等进行沟通交流,是个非常重要的角色。那么,即将于1月20日正式上任的美国当选总统特朗普会选择谁来担任NIH院长这一要职呢?


美国国立卫生研究院(NationalInstitutes of Health,NIH)隶属于美国卫生与人类服务署(Departmentof Health and Human Services,HHS),是该国负责生物医学和健康相关研究的主要机构。NIH院长(Director)不仅管理着该机构的所有学术和管理事务,而且还需要与国会、健康机构以及学术团体等进行沟通交流,是个非常重要的角色。

那么,即将于1月20日正式上任的美国当选总统特朗普会选择谁来担任NIH院长这一要职呢?

现任NIH的局长Francis Collins、马里兰州共和党参议员Andy Harris、前外科医生、投资人黄馨祥(Patrick Soon-Shiong)都是潜在的候选人。据《自然》,特朗普已经在1月10日与黄馨祥,1月11日分别与Collins和Harris见过面。一些知情人士将此次见面描述成工作面试。

该杂志称,其他传闻中的候选者还包括:退役神经外科医生,前美国国防部现金研究项目管理局(DefenseAdvanced Research Projects Administration,DARPA)生物技术主任Geoffrey Ling,以及斯坦福大学的流行病学家John Ioannidis。

图1:传闻中的NIH局长候选人,从左至右:黄馨祥、Francis Collins、Andy Harris和John Ioannidis。来源:路透社、美联社、盖蒂图片、斯坦福大学

Francis Collins能否留任

Francis Collins自2009年8月至今一直领导着NIH。他之前就曾表示,如果特朗普询问,他愿意继续担任NIH负责人一职。若Collins成功获得特朗普的支持,他将成为奥巴马总统科学“梦之队”中任职最长的一员,也是自上世纪70年代以来首位被两位总统选择的NIH局长。

Colins以擅长与议员们沟通而闻名。去年12月2日,4名资深共和党国会议员联名致信特朗普,表示支持Colins连任。不过,还是有反对意见。宾夕法尼亚大学的生物伦理学家Ezekiel Emanuel认为,让一名NIH局长的任期如此之长可能并不符合该机构的最佳利益。他说道,“通常,我认为超过8年的任期不是个好主意。8年很难让人有新想法和新动力。”

Andy Harris的文化冲突

Andy Harris是一名麻醉医师,目前是参议院议员,他表示出对这一职位浓厚的兴趣。Harris曾帮助起草《21世纪治愈法案》(21stCentury Cures Act),该法案已在去年颁布,旨在使NIH和FDA改革药物研发,并推动NIH指定一个为期5年的战略计划。根据该法案,未来10年美国政府将向NIH拨款48亿美元用于其资助癌症、阿尔兹海默症等严重疾病药物的开发工作。

Harris对年轻科学家有着特别的关注,他曾经推动一项法规,迫使NIH拿出更多的经费用于资助年轻的科研人员,并降低研究人员获得首笔资助的年龄要求。

《自然》称,该杂志接触到的很多国会游说人员和科学倡导者都拒绝对Harris加以评论。有些人表示了对其政治立场的担心,Harris坚决反对人胚胎干细胞研究,这个与NIH的文化不一致。一名长期关注NIH的科学政策人士说,Harris的看法和态度更加企业化,如果是他担任NIH负责人,可能该机构现任的高管会大量出走。

不过,乔治亚州的共和党参议员Tom Price表示力挺Harris担任NIH局长,Price已经被特朗普提名担任HHS负责人。另外,Harris与特朗普智囊团中的Peter Thiel和前众议院议长Newt Gingrich关系密切。Thiel是硅谷富豪,1月11日曾与特朗普会面。这两位都曾表示特别关注改善年轻研究人员的条件,这一点与Harris政见一致。

一匹黑马黄馨祥

亿万富翁黄馨祥看起来更像是个局外人,他现在经营着好几家生物技术公司,包括已经上市的NantKwest,NantCell、Sorrento Therapeutics以及大数据癌症分析公司NantHealth。虽然他的公司都还处在非常早期的阶段,但是这位63岁的前外科医生是2015年薪水最高的CEO,收入将近1.5亿美元。

黄因为创办了Abraxis并开发了癌症药物Abraxane(白蛋白结合型紫杉醇)而出名。2010年,他将Abraxis以29亿美元的价格出售给新基(Celgene)。

黄还是向美国现任副总统拜登提出癌症登月计划的科学家之一。他自己另外与一些制药公司合作运作一个名为癌症登月2020的项目,开发免疫癌症治疗药物。

据特朗普过渡团队的人员,黄馨祥表示,他也正在考虑其他的政府职位,其中包括总统科学顾问。

与Harris一样,黄馨祥同样缺乏管理大型研究项目的经验,这一点被一些人质疑。加州大学的生物学家Keith Yamamoto就表示,“我的关注点在于,这是一个没有被真正测试过的人”。

还未面试的候选人

据接近特朗普过渡团队的人士,Ioannidis也被列为候选人之一,但是其本人表示还未有特朗普的工作人员与之联络。Ioannidis致力于积极推动生物医学研究的可重复性,他说道,如果特朗普的工作人员与他联系,他首先要确保这个职位与反科学思想没有任何关联。

图2:Geoffrey Ling,来源:BrainScope

另外,除Harris外,还有一名与亿万富翁Thiel交好的候选人就是Geoffrey Ling。作为DARPA生物技术办公室的第一任主任,他负责审查那些“高风险,高回报”项目,这些项目通常不能获得NIH的资助。Thiel曾表示,科学需要更加大胆、有创业精神的企业。不过没有迹象证实Ling已经与特朗普会面,他同样也未回应《自然》关于此事的询问。

还有FDA局长

其实,除了NIH的头儿,特朗普还得决定谁来担任FDA的负责人。现任FDA局长、心脏病学家Robert Califf就将在担任FDA局长不到一年后提交辞呈,正式离任了。据Califf,特朗普的过渡团队并未与他接触,也就是说,特朗普属意另寻高人。那么这位新局长是谁呢?

现在的名单里有投资比特币公司21Inc.的硅谷投资人Balaji Srinivasan,Thiel的顾问,同样是硅谷投资人的Jim O'Neill,这两人都主张加快创新药审批,使药品更快上市。O'Neill甚至公开支持仅保证安全性就批准新药。另外,前FDA副局长,风险投资家Scott Gottlieb也是FDA局长的竞争者之一。

备注:编译自Nature、FierceBiotech

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