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悄悄地告诉你几个不合时宜的科学真相

2016/12/03 来源:南方周末
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导读
在将近20年前,《柳叶刀》杂志的一篇论文首次提出了疫苗可能引发自闭症的观点。后来这个观点受到了几十项研究的驳斥,最初的那篇论文也被撤回了。


气候变化不是阴谋论

有一件事一直让我们非常困惑:人类造成全球变暖已经是科学公论,但还有人认为这是一场巨大的阴谋,目的是消灭美国人的生活方式……省略号里填进你最常发的牢骚就是了。

如果这真是阴谋,那也是一场非常了不起的阴谋:它流传了近200年的时间,牵连了几十个国家的科学界。

我们对地球温度的理解,源自法国物理学家约瑟夫·傅立叶(Joseph Fourier)在19世纪20年代做的研究,他发现,有两个因素共同决定了一颗行星的温度:一是恒星赋予它的能量,二是它向太空反射的红外辐射。后来奥地利人路德维希·玻尔兹曼(Ludwig Boltzmann)和他同时代的德国人古斯塔夫·基尔霍夫(Gustav Kirchhoff)在19世纪中叶提出了黑体辐射理论,使科学家们可以对傅立叶提出的基本理论开展量化研究。到19世纪末,爱尔兰物理学家约翰·丁达尔(John Tyndall)又在这幅画卷中引入了二氧化碳,证明这种气体能封锁红外辐射。不久之后,瑞典化学家斯凡特·阿伦尼乌斯(Svante Arrhenius)就把这些因素都综合了起来。

到20世纪时,这个领域又有了许多新的进展。60到70年代,在美国国家海洋和大气局地球物理流体动力实验室(geophysical fluid dynamics laboratory)工作的真锅淑郎(Syukuro Manabe)综合前人发现,提出了一个相当完整的理论,他将二氧化碳和水蒸气的反馈都包含在了系统中。从那之后,虽然我们的知识又有了长足进步,但真锅已经基本把这个问题解决了。在理解温室气体和全球变暖的关系时,我们遵照了一些原理,而它们和热追踪导弹、气象卫星以及红外遥控器的原理是一样的。要将这些全部伪造一遍,那可真需要一个很大的阴谋才行。

如果还要进一步伪造理论预测的,以及科学家们观察到的气候变化现象,那就需要更大的阴谋了。因为这需要伪造的现象包括:全球平均气温升高、海平面升高、南北极冰盖缩小、冰川融化、热浪在强度和时间上的快速增加等等。这个阴谋集团还要伪造从古到今所有的气候数据;正是这些数据证明了二氧化碳和水蒸气的暖化效应,以及没有什么神奇的机制能逆转它。海洋观测数据也是需要伪造的内容,这些数据告诉我们海面下方的水体正在暖化,根据能量守恒,造成地表暖化的热源就不可能在海里。如果造成地表变暖的热量来自海洋,那么海洋就会相应变冷。守恒是自然不变的定律,同样的,这个阴谋集团还要伪造碳同位素和碳循环数据,因为它们证明了大气中累积的二氧化碳确实来自森林砍伐和燃烧化石燃料;同时,还得伪造平流层冷却和对流层变暖,因为这是二氧化碳和其他长效温室气体影响大气的典型表现。

以此类推,这个阴谋集团需要伪造大量现象,与之相比,伪造登月倒显得是小菜一碟了。

科学会奖赏那些推翻既有教条的人(想想量子力学和经典力学的例子),但是没有证据却固执地持反面观点,就不好了。从20世纪60年代起,主张人类造成全球变暖的基本理论经受了各种考验,这已经很能说明问题了。全球变暖是一个真实的问题,这是我们造成的。就算美国新当选的总统特朗普否认,也不能改变这个事实。关于这个问题是否存在的争论,不应该出现在任何头脑清醒的人的对话当中。

疫苗不会引发自闭症

在将近20年前,《柳叶刀》杂志的一篇论文首次提出了疫苗可能引发自闭症的观点。后来这个观点受到了几十项研究的驳斥,最初的那篇论文也被撤回了。

总的来说,用这么长的时间,花费这么多金钱来验证疫苗导致自闭症的假说是值得的。第一,媒体已经不再对这个问题装模作样地搞平衡报道了,他们知道不必再听取“双方的说法”了,因为只有一方是有科学根据的。现在报道这件事,说的都是一个名誉扫地的医生和一个已经被驳倒的观点而已。第二,大多数父母已经不再相信疫苗会引起自闭症。最新一项研究显示,有85%的自闭症患儿的父母没有把疫苗当作孩子的病因。

可惜的是,虽然有大量证据驳斥两者的联系,却仍有一小部分父母相信疫苗可能引发自闭症,他们不愿意给孩子接种疫苗。这不仅会威胁孩子的健康,也降低了抑制疾病爆发的“群体免疫力”。要知道,支撑他们信念的,都是几个似是而非的理由。

首先,自闭症的成因现在尚不明确,这很有可能成为他们的理由。不过,这和19世纪糖尿病的情况是一样的,没有人知道它的成因,也没有人知道该如何治疗。当时的人们提出了许多疯狂的病因和英勇的疗法。直到1921年,当弗雷德里克·班廷(Frederick Banting)和查尔斯·贝斯特(Charles Best)发现胰岛素,相关的迷信才逐渐消失。在发现自闭症的确切成因和疗法之前,疫苗致病的假说可能很难彻底消失。

另一种可能是,疫苗引起自闭症的说法让人感到安慰,毕竟从感情上讲,这的确比说自闭症的根源是基因遗传要好得多。如果自闭症是子宫外的因素造成的,父母们还有机会采取一些防范措施;可是如果它的原因是家族基因,那就很难防范了。

再说人人都希望能有一个反派来承担罪责。我们希望可以言之凿凿地指出是哪一股邪恶势力造成了自闭症,如果是大药厂或政府造成的,就更好了。阴谋论者认为,研究之所以说疫苗不会引起自闭症,是因为这后面藏着一场世界性的阴谋,玩弄阴谋的人试图掩盖真相逃避责任。虽然这个观点只有一小撮父母认同,但他们在互联网上的声音却大得不成比例。

自闭症患儿的父母常常以为自己的孩子在12个月之前一直都很正常,只是出生第二年接种了一系列疫苗后,语言、行为和沟通才出现了问题。但实际上,有好几项研究指出,在患儿一岁之前拍摄的录像中,孩子就已经显示出病态了,只是父母没有发觉而已。

这场疫苗导致自闭症的争论中,最鼓舞人心的一点是,一些学者、医生、公共卫生官员和儿童父母在互联网、广播和纸质媒体上介绍相关科研进展,为疫苗平反了。于是舆论迅速发生扭转,我们现在听到的,都是拥护疫苗的父母愤怒地指责其他父母拒绝给孩子接种,说他们在威胁所有儿童的健康。

支持疫苗的呼声在2015年的麻疹爆发中显得格外迫切。这场疫病在南加利福尼亚州的迪士尼乐园开始传播,总共感染了189人,波及24个州和首都华盛顿,患者主要是儿童。在这次公共事件中,病毒是最好的老师,它教会大家提前防范的重要性,无知的是大人,遭殃的却总是孩子。

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