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第四届中国药物基因组学学术大会暨_首届中国个体化用药—精准医学科学产业联盟大会

基因编辑的蘑菇,为什么不吃?

2016/11/05 来源:生物通
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导读
白蘑菇褐变是由多酚氧化酶(PPO)引起的。于是,宾夕法尼亚大学的研究人员利用CRISPR技术,敲除了6个PPO编码基因中的1个,将酶活性降低了30%,从而延缓白蘑菇褐变。这项研究本是稀松平常的事,但是,4月份,美国农业部表示,它不会对CRISPR改造的蘑菇进行监管。


无论在中餐还是西餐中,白蘑菇都是一道重要的食材。不过,白蘑菇最好是现买现做,若是在冰箱中放上两天,它就会变成褐色,并且黏糊糊的。如今,科学家已经找到一种工具来延迟它的褐变。这就是CRISPR基因编辑技术。

白蘑菇褐变是由多酚氧化酶(PPO)引起的。于是,宾夕法尼亚大学的研究人员利用CRISPR技术,敲除了6个PPO编码基因中的1个,将酶活性降低了30%,从而延缓白蘑菇褐变。这项研究本是稀松平常的事,但是,4月份,美国农业部表示,它不会对CRISPR改造的蘑菇进行监管。

消息一出,舆论立即炸了锅。人们认为,转基因生物怎么能在没有监管的情况下上市?食物上没有任何警告,而它对环境的影响也没有调查。确切来说,真的没有。美国公共利益科学中心的主任Greg Jaffe表示,USDA只是确定,蘑菇不属于他们的监管范围。

Popular Science的记者Jen Schwarz表示,USDA对转基因植物的监管仅限于它们是否会成为“植物害虫”,也就是感染其他的作物。如果有这种机会,那就需要进一步的检测。不过,CRISPR过程本身帮助蘑菇跳过了这一步。CRISPR基因编辑不使用细菌或病毒载体,因此USDA不负责监管。

然而,消费者依然持谨慎的态度。这些年来,环保人士一直警告我们说,转基因作物可能对我们的健康和地球产生有害的副作用。这个问题造成了科学界和公众之间的分歧。根据2015年Pew Research的一项调查,超过57%的美国人认为GMO总体上是不安全的。与此同时,88%的科学家认为它们总体上是安全的。

Schwarz认为,我们可能犯下的最大错误是过早地诋毁CRISPR以及它改造的食物。相反,我们应该推动基于科学的评价。这种技术能够改善全球的粮食供应。具体对蘑菇而言,它能防止蘑菇在冰箱里变成褐色。这意味着你可能吃掉它,而不是丢掉它。此外,CRISPR开辟了一个食物开发的新世界,因为它简单易用,适合小型实验室,也能打破大公司的垄断。

文章还提到,传统的生物改造有很高的门槛。CRISPR降低了这道门槛,它使得植物改造不仅仅限于少数大公司,而是在一个大学实验室也能完成。“在我们需要更好、更强壮、更易种植的食物时,我们不要阻止科学。基因编辑需要资金和研究,它也需要公众支持,使之可行,”Schwarz谈道。

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