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Nature:两位科学家下注,看看人类是否能活到150岁?

2016/10/20 来源:生物通/张迪
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导读
这不,两位美国研究人员下了一个大赌注:针对2001年前出生的儿童是否能活到150岁,他们下了16年的赌注,目前赌资是600美元,但是这些钱根据目前的增长速度,也许在2150年就会达到数亿美元。

(Steven Austad (左)赌今天人类可以活到150岁,Jay Olshansky (右) 反对这一观点)

长寿也许将不再是一个永恒的话题,据来自世界卫生组织的数据显示,光是从2000年到2015年,全球人口的平均预期寿命就增长了5岁。因此科学界已经有了一种说法,那就是“第一个能活到150岁的孩子已经出生了”,但真实世界真的可以实现吗?

这不,两位美国研究人员下了一个大赌注:针对2001年前出生的儿童是否能活到150岁,他们下了16年的赌注,目前赌资是600美元,但是这些钱根据目前的增长速度,也许在2150年就会达到数亿美元。

这场有趣的竞争开始于2000年,当时Steven Austad正在研究衰老,他引用了科学美国人杂志中的一篇文章的言论:“第一个能活到150岁的孩子已经出生了”,但另外一位生物学家Jay Olshansky并不这么认为,由此产生了争辩。

2000年9月15日,这两位科学家各自拿出了150美元,投入到投资基金中,并签署了份合同,说明这笔钱和相关任何回报将会在2150年付给获胜者(或他的后代),赌约还规定如果Austad 活到了150岁,并保持心智健全,那么他也就算赢了。

寿命极限存在吗?

时间来到上周,Nature杂志上的一篇文章指出,根据全球人口统计数据分析得出结论:人类最长寿命上限为115岁,不可能再继续增加。这篇由爱因斯坦医学院进行的研究发现,法国、日本、美国和英国(拥有最多supercentenarians的国家)报告的最大死亡年龄在上世纪70年代到90年代早期迅速增长,但在90年代中期(mid-1990s)达到顶峰,具体为114.9岁。

同期Nature杂志上,伊利诺伊大学的研究人员写了一篇评论文章,指出限制寿命上限会影响人类发展,他认为在其有生之年,一定会出现大大延长人类寿命的重大突破,但如果太迟了,就会影响那些也许无法活到150岁的2001年出生的人群。

但Austad对此并不认同,他说,“我比以往任何时候都更加肯定我这个赌注,”他相信近期的一些研究显示大量的药物,如免疫系统抑制剂雷帕霉素可以显著延长动物的寿命。同时他也指出一项名为 TAME 的临床试验( Targeting Aging with Metformin )将能为糖尿病带来福音,延长人类寿命。

Austad 和Olshansky目前已同意追加150美元,16年后,他们的赌资将会从原来的300美元增加到1,275美元(每年增加约 9.5%)。如果这一基金保持这种平均年回报率,那么获奖者将能在2150年1月1日获得2亿美元。美国商会主席将会为他们确定获奖者。

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