Nature:恐惧不应当扼杀人兽嵌合体研究
2016/09/19
在9月15日一篇发表于Nature世界观专栏的文章中,为NIH和国际干细胞研究协会出台专业指导时起草咨询报告的专家呼吁在强有力的动物保护到位的情况下,人兽嵌合体胚胎研究应当继续进行。


在9月15日一个发表于Nature世界观专栏的文章中,为NIH和国际干细胞研究协会出台专业指导时起草咨询报告的专家——一位美国Case Western Reserve 大学医学院的研究人员呼吁在强有力的动物保护到位的情况下,人兽嵌合体胚胎研究应当继续进行。所谓的“嵌合体”的研究提出了转基因动物生产人类器官的希望,如猪和羊,提供一个潜在的解决人类器官移植的持续短缺问题。

对人兽嵌合体研究仍反对重重

经过十多年的争论,美国正倾向于审批人兽嵌合体胚胎的研究。上周NIH结束了长达一个月的关于“人兽嵌合体”方面的公众咨询,征求8月4日起联邦政府解除在该领域的经费使用限制(详细)的意见。

然而,联邦基金的可用性并不能保证研究将继续进行。美国有几个州已提出法律禁止这样的研究。机构审查委员会仍然可以阻止干细胞项目。敌对的舆论再次让该领域未来的联邦基金的应用岌岌可危。

之前比如小鼠移植肿瘤细胞这样的人类与动物细胞的混合体在医学界广泛应用,还是没有多少争议的。然而使用人类胚胎干细胞,将人胚胎干细胞注入到动物胚胎中产生人兽嵌合体的这种方法(详细)还是太遥远的一步。这也就是为什么2015年NIH宣布暂缓的原因。

道德地位并非由遗传组成而确定

发表这篇观点文章的Hyun博士回应人们的顾虑:对将人类干细胞转移到动物宿主中,特别是涉及到中枢神经系统,会导致拥有人类器官的动物至少部分人类的道德地位。他在文中写道:“人类的道德地位并不是由我们的遗传组成或细胞的物质属性而自动确定的。相反,它是由复杂的心理个性而维持的……。”这些在人兽嵌合体中无法发展。

他指出涉及知觉的动物的嵌合体研究已经通过美国动物福利法和其它国家和国际政策严格管制。他补充说,不过:“既然人类干细胞的转移可以对嵌合体感受痛苦的能力产生不可预知的影响,那么合格的兽医人员和研究人员的监测实验就是至关重要的。”如果有必要,将迅速转向实施人文关怀。

在NIH出台操作指南之前,内部督导委员会提供对嵌合体研究建议的指导,这和国际干细胞研究协会为干细胞研究提供的新的专业指导是一致的,它们本身是基于发表这篇观点文章的Hyun博士帮忙起草的咨询报告。

除了保护动物,Hyun博士指出:“人兽嵌合体涉及的伦理问题比任何动物福利问题都会带来更严重的操作和哲学上的困难。“他指出,例如一个反对的意见认为当这些操作是有限的试管试验时,并没有被动物研究协会监督。但是,他说:“这些批评者的挑战是要解释为什么当标准的人类胚胎可以在其它项目中使用,而含有人类细胞的动物胚胎却应当认真考虑他们的道德地位。”

NIH在推行人兽嵌合体方面的计划中,能够提供人类干细胞在动物系统中可能的发育的影响,从而帮助未来的监管力度。这种安排可以很好地监测转基因和基因敲除动物模型。这样的系统也会在干细胞嵌合体的研究中起很好的作用。

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