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美国解除禁令,“人兽嵌合体”或将大爆发?

2016/08/06 来源:生物探索
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导读
8月4日,美国国立卫生研究员宣布解除关于嵌合体研究的资助禁令,这将缩短人类细胞应用至非人类灵长类动物胚胎的研究限制期,在不久或将实现在动物身上培养人类器官。


自2015年9月起,由美国国立卫生研究院(NIH)资助的项目被禁止开展关于嵌合体的研究,即禁止将人类干细胞加入到动物的胚胎中。但8月4日,NIH宣称将解除这种资助禁令,同时还将成立小组对此类项目的资助申请进行道德审查和监督,相关新闻同时被Nature和Science报道。

新规定将缩短人类细胞应用至非人类灵长类动物胚胎的研究限制期,但不允许研究发展形成中枢神经系统,这就是要限制人类细胞的数量,防止生成大脑嵌合体;新规则还禁止培育带有人类细胞的动物,以防止在非人类子宫中长出人类胚胎,避免比亲本更加人性化的动物诞生。

任何资助申请都要经受调查小组的审查,NIH的科研政策研究副主任Carrie Wolinetz说,“这将提供另一双眼睛来确保这些研究不会触发任何动物福利的问题。”审查小组将特别注意那些涉及灵长类动物研究的资质申请,以及关注人类细胞是否会影响动物的大脑。但基于啮齿类动物的研究申请将拥有审查豁免权,Wolinetz说:“这是由于NIH的科学顾问认为啮齿类动物大脑与人类完全不一样,它发展成为人类大脑的可能性不大。”

嵌合体是研究得越来越多的领域,目前研究人员将其应用至早期胚胎发育的研究中,还用于人类疾病动物模型的构建,但未来的主要目标是编程动物以培养人类器官,期望能在成年动物中获得人类器官,并用于人类的器官移植中。

与美国不同,在英国,即使获得私人资金资助,未经批准开展研究仍属违法行为。1月份英国引入新法律批准特殊嵌合体研究的额外审查,包括那些具有人类外貌和特征(脸或手)的嵌合体。

目前,NIH的新规则正在公开征求意见,30天之后将发布最终的规则指南和解除禁令。

然而,对于NIH宣布的新规则,科研人员有不同的看法。

纽约罗切斯特大学神经科学家 Steven Goldman说,“从科学角度来看,新的指导方针将更合理。”

但纽约市洛克菲勒大学发育生物学家Ali Brivanlou说,“NIH的新建议误解了问题的重点,由于此类研究涉及到许多相关的道德问题,因此应该公开辩论。”

哈利法克斯达尔豪西大学的生物伦理学家Francoise Baylis认为新指南还有许多问题尚未解答。目前,动物和人类是唯一的两种研究对象,并且明确区分了该如何对待这两者。至于嵌合体,科研人员在没有明确研究指南的情况下冒险创造了第三类生物,她说,“只能说我们会像对待非人类一样对待它们。”

备注:本文根据Nature官网编译,原文为US agency lifts ban on funding human-animal hybrids

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