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从魏则西事件说起:理清滑膜肉瘤与免疫治疗

2016/05/08 来源:中国科学报/莫笑鸾
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导读
“魏则西”“滑膜肉瘤”“免疫治疗”“百度竞价”“莆田系”“武警北京总队第二医院”……这些词汇已然成为最近几天最敏感、最热门的词汇。事情的来龙去脉,不必赘述。但却需要给公众澄清两个概念,即“滑膜肉瘤”“免疫治疗”。


“魏则西”“滑膜肉瘤”“免疫治疗”“百度竞价”“莆田系”“武警北京总队第二医院”……这些词汇已然成为最近几天最敏感、最热门的词汇。

事情的来龙去脉,不必赘述。但却需要给公众澄清两个概念,即“滑膜肉瘤”“免疫治疗”。

滑膜肉瘤是怎样一种病?

医学术语中的“肉瘤”(Sarcoma)是指连接人体内组织,例如神经、肌肉、关节、骨骼或血管的恶性肿瘤。目前大约1%的成人癌症是肉瘤。大约15%~20%的儿童癌症是肉瘤,很多情况下,诊断出的肉瘤已经发展到很大和难以治愈的阶段。

而滑膜肉瘤则是一种更为少见的恶性肿瘤,好发于青少年。在小于20岁的人群中,滑膜肉瘤占软组织肿瘤的9%。据美国SEER的数据,1973~2005年间共登记了1268名患者,17%是青少年,中位发病年龄是34岁。

目前,滑膜肉瘤主要的治疗方式有手术和化疗。预期生存时间主要与患者的基因分型、年龄、肿瘤大小及侵犯范围等因素有关。如果是早期病变,生存期可以大于10年,而一旦转移,根据欧洲EORTC的数据生存期仅在15个月左右。

在这里需要指出的是,患者魏则西具体的病情公开内容很少,不足以判断并给出适合的治疗选择,更无法根据现有的数据贸然预测其生存时间。但是有一点可以确定,青少年恶性肿瘤引发的悲剧并非个案。

DC-CIK是怎样一种治疗?

DC-CIK是一种免疫治疗。DC-CIK疗法中的“DC”意为树突细胞,这种疗法首先将患者自己的DC细胞提取出来,在体外同患者手术切除的肿瘤组织,或者是肿瘤相关抗原肽进行抚育来诱导DC细胞成熟。

而“CIK”则是指将患者的淋巴细胞提取出来,在体外用细胞因子激活成为CIK细胞。然后在体外将肿瘤抗原诱导成熟的DC细胞和CIK细胞共同培养进行肿瘤抗原呈递来激活肿瘤抗原相应的淋巴细胞,再把它们回输给病人体内对抗肿瘤。

CIK细胞好比是“警察”,DC细胞好比是“猎犬”,帮助“警察”找到“坏人”。这一技术10余年前就已经出现,但一直没有在肿瘤领域广泛应用。在医学专业文献检索网站上能查到的文章只有105篇(pubmed总共可检索文献在2600万篇以上),可见其效果的局限性。

在美国,DC-CIK经历了多年研究,但是相关临床试验基本以失败告终,没有得到上市许可。唯一例外的DC治疗技术是美国FDA于2008年批准的Provenge,应用于晚期前列腺癌的治疗。然而由于价格昂贵、疗效欠佳等,该产品市场表现并未达到预期,最终导致其公司破产。

目前,滑膜肉瘤有一项免疫治疗相关的临床试验正在开展(NCT01343043),但尚不能确定其效果以及其在滑膜肉瘤治疗中的地位。也许今后随着病例数的增加,更细致的分层分析可以锁定那些可能免疫治疗受益的人群。

免疫治疗地位不容忽视

近年来,随着PD1及CAR-T等新技术的出现,免疫治疗肿瘤重新火暴起来,“新瓶装旧酒”的一些老技术也迎来了“第二春”。然而由于缺乏大宗的随机对照研究,此类技术对于滑膜肉瘤的治疗效果尚无法评价。

必须要强调的是,DC-CIK并不代表所有免疫技术,免疫治疗依然是癌症研究的重要领域,美国FDA已经批准了抗CTLA4和抗 PD-1抗体作为抗肿瘤药物投放市场。其中,抗PD-1抗体是近年来最成功的免疫治疗方法,拥有很好的治疗效果,可对将近20%的晚期肺癌患者有效果。

除了上述的抗CTLA4和抗PD-1这类用以激活病人自身免疫细胞的抗体之外,使用基因工程改造免疫T细胞的疗法也前景光明,包括CAR-T和TCR-T等,甚至在一些有针对性的病种中,免疫疗法甚至已经开始成为独立疗法,例如CD19、CAR-T就在白血病的治疗中就取得了传统治疗没有达到的效果。

不过,我们也应该承认,新的免疫治疗方法在一些肿瘤治疗领域,还缺少令人信服的数据,然而我们不能因为缺乏数据就不去尝试,奇迹总是走在数据前面的。比如,胃肠间质瘤的特效药(Gleevec)发现时也没有临床数据,仅在体外培养的细胞上看到其效果,然而它的应用却成为开启靶向治疗的里程碑。

免疫治疗是我们治疗疾病特别是肿瘤的一个方向,应该积极鼓励支持,但是我们并不鼓励无根据的盲目试验,也不支持任何打着试验旗号的变相销售。

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