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传染性癌症可能存在

2016/03/19 来源:北京青年报
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导读
据《纽约时报》2月26日报道,多篇最新医学论文指出,具有传染性的人类癌症在医学上是可能存在的。但它并非像病毒那样传播,而是直接以癌细胞的形式从一个人身上转移到另一人身上,并在新宿主体内肆意生长。


生活中人们总是“谈癌色变”,在以往的常识中,即便是最恶性的肿瘤也有底线——顶多和宿主同归于尽,癌症的下一次攻击必须从下一个受害者身上重新开始。然而,假设癌细胞有了传染力,那么它不仅能从一个器官转移到另一个器官,还可以从一个人转移到另一个人,由此具有新的致命技能。

据《纽约时报》2月26日报道,多篇最新医学论文指出,具有传染性的人类癌症在医学上是可能存在的。但它并非像病毒那样传播,而是直接以癌细胞的形式从一个人身上转移到另一人身上,并在新宿主体内肆意生长。

这样的案例虽然罕见,但的确存在。譬如一名19岁的化验室工作人员被带有结肠癌细胞的注射器戳伤后,手上长出一个肿瘤;一位外科医生在手术工作中被意外割伤后,从患者身上感染了癌症。此外通过器官移植、妊娠等方式导致癌细胞转移的案例也有很多。

人体间发生传染性癌症后,癌细胞一般不能在新宿主体内存在很久,但动物则不同。现在已知的能躲过免疫系统“传染成功”的癌症,都是在动物身上发现的。比如,在实验室里,癌细胞能通过蚊子从一只仓鼠身上转移到另一只身上。在野外环境中发现的三种传染性癌症则分别发生在犬类、袋獾,以及砂海螂身上。

据考证,犬类传染性肿瘤的疾病是在1.1万年前突然出现在一只犬身上,此后一直以一个单一癌细胞的形式传播至今。研究者猜测是“持久的交媾”使得传染得以成功。通常一种癌症会在几年或几十年的时间里,一直在一个生物体内发展,突变积累到一定程度后开始显现威力。但这种已经存在上万年之久的犬类癌症细胞,有可能发展出了一些机制,使得它们像健康细胞一样可以修复和稳定自身的恶性基因。

上世纪90年代中期发现于袋獾身上的癌症则更为奇怪,它们在相互撕咬对方的脸部时,将恶性肿瘤细胞传给其他同类,引发的面部肿瘤疾病使得袋獾濒临灭绝。此外,让人惊奇的是,除了这种癌症之外,袋獾还在传播另一种基因组成截然不同的癌症。由此研究者们猜测这个物种的免疫系统也许十分脆弱,以至于不能辨认宿主之外其他个体的细胞。当然,也有研究者大胆假设,认为“传染性癌症可能并不那么罕见”,“这种可能性决定了有进一步研究的理由,即研究这类疾病在人类身上出现的风险有多大”。

最早的多细胞生物祖先于数亿年前就在地球上出现,那时癌症可能就已经存在。即使是最长寿的动物,其生命周期对癌症而言也太过短暂,使它来不及演化出“跳转”到另一种生物身上的能力,否则现在到处都是传染性癌症。

目前人群中的传染性癌症,被当成一种反常现象,罕见案例发生在一名哥伦比亚麦德林41岁的男子身上。2013年他因出现疲劳、发烧和体重下降等症状而接受医生的检查,结果发现他的淋巴结中长满了癌细胞,还转移到了肺部和肝部,直到最后发现这名男子还携带有微壳膜绦虫时,谜底才被解开。原来癌细胞最初存在于这种寄生虫内,然后通过他的身体进行转移。

但此前这名病人的免疫系统因感染艾滋病毒而遭破坏,癌症检查出几个月后就去世了,因此认为绦虫癌症对人类构成威胁也不太科学。只是,现在看似罕见的事物并不意味着将来不会出现,大自然总有许多的意想不到,因此做好准备也许才是万全之策。

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