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【央视重磅】20分钟视频揭秘“癌症免疫治疗特种兵”——NKT细胞!

2016/03/02 来源:生物探索
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导读
张明徽说:“我们发现的这群NKT细胞亚群具有非常特殊的功能。这群NKT的抗肿瘤效应非常强,甚至可以说是免疫系统里抗击肿瘤的一种‘特种兵’。”相关研究结果于2015年9月发表在《自然》子刊Scientific Reports杂志上。


2月27日,据CCTV2财经频道报道称,中国有一位科学家已经研制出一种治疗肿瘤的新方法,即从自身的细胞里找到了抗癌的劲敌。清华大学医学中心细胞治疗研究所所长张明徽是这一项目的负责人,他们的工作是在人体众多的细胞中,寻找并培养出对人类健康有益的免疫细胞。

培养免疫细胞不像养宠物那么简单,发现和培养稀有的免疫细胞就像大海捞针,不过也经常有一些意外的发生。张明徽说:“我们在做实验的时候,尤其是一些新手刚入门的时候,容易犯错误,就出现一些很奇怪的细胞形态。”然而,恰恰是这些意外中得到的试验结果,往往会带来关键性的突破。

视频前20分钟:免疫细胞对抗癌症

发现抗癌“特种兵”:NKT细胞

2005年,张明徽团队在准备扔掉的细胞中发现一个细胞有点不同。这个细胞的个头比其它细胞体积上要大七八倍,他们推测这一细胞在功能上可能是截然不同的细胞。张明徽留下了这个细胞,并对它进行了系统的研究;最终惊喜地发现,这个大个头免疫细胞是免疫系统中的超级杀手,竟然可以杀死癌细胞。

张明徽说:“我们发现的这群NKT细胞亚群具有非常特殊的功能。这群NKT的抗肿瘤效应非常强,甚至可以说是免疫系统里抗击肿瘤的一种‘特种兵’。”相关研究结果以“CD8+NKT-like cells regulate the immune response by killing antigen-bearing DCs”为题,于2015年9月发表在《自然》子刊Scientific Reports杂志上。

张明徽介绍说,传统意义上我们认为免疫系统中主要的直接对抗肿瘤的细胞有两种,即NK细胞和T细胞,而NKT细胞是NK细胞和T细胞的综合体,同时具有NK细胞的非特异性杀伤功能和T细胞的特异性杀伤功能。


临床试验效果如何?

从2010年开始,张明徽与清华大学第一附属医院展开合作,招募志愿者进行临床试验。最初,团队的思路是通过采集患者自身免疫细胞进行体外培养再回输到患者体内。然而,癌症患者通常自身免疫细胞很少,张明徽团队开始在患者直系亲属的血液中提取培养。

5年来,他们已经招募了70多位志愿者,治疗在一年以上的30位患者中,七成左右出现了明显好转。现在,临床1期试验的安全性和有效性已经初步显现,张明徽今年开始准备向大规模临床研究推进。

CD8+NKT从发现到现在已有十年的时间。张明徽表示,事实上,在我们的免疫系统中还有很多没有发现的、也可能抗肿瘤能力更强的一些细胞类型。值得注意是,从目前的研究看,这种NKT亚群细胞并不是万能的,也有自身的弱点。由于人体的脑部等地方有免疫屏障,细胞进不去,因此对这些部位肿瘤的治疗效果会弱一些。

财经报道最后总结道,瑞银在去年中期的一份报告中称,免疫治疗有望给全球带来超过250亿美元的市场机会,将成为肿瘤治疗领域下一座金矿。目前,围绕免疫细胞技术和设备的竞赛已经在国际巨头间展开,如罗氏已经在开发相关的试剂、通用电气也在制造相关的诊疗设备。

央视多次聚焦癌症免疫细胞疗法


事实上,这已经不是央视第一次报道癌症免疫细胞疗法。2月18日晚,CCTV 13以“改造免疫细胞 晚期白血病或治愈”为主题,报道大家更为熟悉的CAR-T疗法。报道称,美国弗雷德•哈钦森癌症研究中心的研究人员16日向外界公布了治疗特定白血病的新方法。研究人员在英国、美国等国家进行了早期临床试验,试验效果明显,超过90%的病人症状完全消失。

该疗法的早期临床试验对象是白血病晚期患者,多数人的预期寿命只剩下2-5个月。临床试验结果显示,94%患有急性淋巴细胞性白血病的患者癌细胞完全消失,其它类型的白血病患者积极反应率超过80%,其中超过一半的患者病症得到了完全缓解。

然而,研究人员也表示,这一疗法也面临着一些挑战,目前要让T细胞进入固态肿瘤比较困难,因此这一疗法暂时只能治疗白血病这类的液态癌症。此外,重组免疫系统也会造成副作用,在临床试验中,一些患者出现了发烧症状,还有2例病人死亡。


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