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血检女神的公司Theranos要倒台了吗?

2016/02/03 来源:生物探索
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导读
在这些天,Theranos滑向了更深的泥潭。监管部门对其实验室的做法不断发出警告。药店不断从它的伙伴关系中拉回来。华尔街日报对其技术提出了一连串问题。Theranos要倒台了吗?


Theranos要倒台了吗?

这个硅谷新贵令医学界对其有高达90亿美元的估值,一个非常精明公司的首席执行官,可以用几滴血液低成本运行实验室检验的医疗革新。

但在这些天,Theranos滑向了更深的泥潭。监管部门对其实验室的做法不断发出警告。药店不断从它的伙伴关系中拉回来。华尔街日报对其技术提出了一连串问题。

Theranos还有机会再获得潜在投资者信心、合作和耐心了吗?或者是一个不可逆转的下降?做为线索,未来几个月我们可以着眼于这五个问题:

1
它能满足政府监管机构吗?

如果Theranos要卷土重来,这周就要显示出有所进步。上周,美国医疗保险和医疗补助服务中心发送一封措辞严厉的信给Theranos责令纠正它在加州实验室的临床标准,其中一点“直接危害患者健康安全。”Theranos直到星期四表明它完善了问题,否则实验室有失去信用的风险。

美国医疗保险和医疗补助服务中心并不是唯一敦促Theranos进行调整的单位:美国食品和药物管理局(FDA)在去年检查后多关注该实验室业务。FDA已宣布该公司的著名的“nanotainer”收集从手指采一点点血的设备是一个“不明确的”医疗设备。

Theranos只用现在使用的nanotainer做了一个疱疹病毒的实验室测试。首席执行官Elizabeth Holmes表示,该公司正在寻求FDA批准超过120项其它血液测试使用的方法。如果不能满足这些机构,尤其是获得FDA批准使用nanotaine,Theranos无法绝处逢生。再有一个来自联邦监管机构的指责可能是灾难性的。

2
药店疏远Theranos?

Theranos店用设立在全国各地的药店和杂货店的采血点采集患者的血液样本。现在这些合作伙伴正在尽可能快地努力远离该公司。

宾夕法尼亚健康保险公司Capital BlueCross本该上周责令Theranos停止在宾夕法尼亚的Harrisburg地区的商店的采血业务。上周,Walgreens暂时关闭了Theranos在加州Palo Alto店铺的测试站。连锁药店已暂停原计划扩大Theranos其全国门店的测试。也许是最大的打击来自Safeway连锁超市,即使是在投资3亿5000万美元建立了800个杂货店采血点后,据说它在谈判时与Theranos解散了合伙关系。

如果Theranos不能打捞这些关系或带来新的,它不会有什么前途。

3
顶级医院的研究验证Theranos的技术?

Cleveland诊所的首席执行官表示,去年秋天,他的医院将与Theranos验证其技术。

该计划是将那些采用传统技术与Theranos的装置进行了血液测试的比较,并发表结果。但Eileen Sheil,Cleveland诊所的发言人说,目前没有开展这样的研究,也没有目标何时会做。

Intermountain医疗保健,总部位于犹他州的医院系统还说,去年秋天,它正打算用常规实验室技术与Theranos的并排对比。但一位发言人说直到上周没有预定这样的测试。

Theranos保密的技术已经臭名昭著。尽管其承诺了透明度,但它尚未发表一篇文章的结果。与一个受人尊敬的医院或学术研究人员合作得到的数据,会平息Theranos遇到的最棘手的问题。即使结果是平庸的,他们发表的文章会在公司的透明度和致力于研究的倾向发出信号,证明公司是严谨的。

4
Theranos有足够的现金来维持吗?

这家私人持股公司不会说它已经筹集了多少资金,但监管文件显示是7亿5000万美元左右。

这是很多钱,但是一个小插曲表明Theranos可能没有非常有效地支出其现金。这家公司已经外包了一些测试,这些测试在加利福尼亚三藩大学的实验室看来是一个巨大的损失。华尔街日报报道,加州大学收Theranos超过300美元做一个特定的代谢谱的测试。而Theranos对患者仅收取7.19美元。

Theranos没有就他们怎么做财务的回应相关问题。在未来的几个月里,它的保密可能不会改变。但你可以打赌,投资者和分析师都在关注这一点,这是因为它有经济上的问题。

5
炙手可热的新员工和董事会成员能救它吗?

Theranos最近雇佣了一些令人印象深刻的员工:前政策顾问希拉里克林顿;UCLA的临床实验室副主任;斯坦福大学的移植外科医生(虽然他只是签约兼职作为一个医学顾问)。

批评主要来自其董事会都由政治明星组成,没有医疗或技术专长后。(前国务卿基辛格、前劳工秘书George P. Shultz和前参议员Sam Nunn)。Therano去年秋天做出改变。该公司创造了一个医学顾问委员会和填补一个受人尊敬的骨科创伤外科医生和前列腺癌基金会的首席执行官作为成员。

Theranos让人对医学界更了解,是很了不起。关键是他们是否能坚持。那些进入到内部圈子的人放弃公司的工作的话,任何离职现在都会被视为一个标志。

而首席执行官Elizabeth Holmes怎么样了呢?

31岁、斯坦福辍学、爱穿黑色高领毛衣一直是她的标志。创始人也是Theranos的品牌。没有证据表明Holmes下台了,或Theranos的董事会正在考虑让她思考下台。Theranos没有回应关于前景的问题。

陷入困境的公司变成一个新的领导掌舵很常见,Theranos也正严阵以待。但不要指望Theranos的命运取决于Holmes是否保留她的办公室。Theranos的命运基本上取决于能否解决以上5个问题,我们将拭目以待。

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