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Science:2015十大科学图片揭晓,顾臻“胰岛素贴片”上榜

2015/12/25 来源:生物探索
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导读
前几天,Nature公布了13张2015年度图片,骷颅头样的维管束、太空“气泡”、冥王星近照、人体迪斯科图谱等图片再次展示科学的神奇之美。12月23日,《科学》杂志也评选出了“Top 10 images of 2015”,究竟又有哪些图片入选了呢?


前几天,Nature公布了13张2015年度图片,骷颅头样的维管束、太空“气泡”、冥王星近照、人体迪斯科图谱、火星表面的液态水等图片再次展示科学的神奇之美。12月23日,《科学》杂志也评选出了“Top 10 images of 2015”,究竟又有哪些图片入选了呢?

1. 物理学家发现土星上“氦雨”现象的新证据


通过使用世界上最强的激光,物理学家们发现了土星上“氦雨”现象的新试验证据。研究结果称,在极度的温度(热)和压力环境下会发生这一现象,且科学家们还发现,“氦雨”现象在木星上也会发生,这是几乎完全意想不到的地方。

2. 食物大战中,灰熊 KO 北极熊


每年秋天,北极熊和灰熊都会来到Alaskan享用弓头鲸的腐烂尸体。这些捕猎者的丢弃物给了生物学们观察“顶级捕食者”相遇情形的独特机会。北极熊一直被描绘的形象都是独居的、有侵略性的,但是在这堆骨头前,情况却不同了。

研究人员观察到有多达20只北极熊共享一具尸体,但是当灰熊的队伍到达时,现场发生了变化。北极灰熊虽小,但是他们不犹豫地赶走了体积是它们两倍大的北极熊。这一现象发表在《Journal of Mammalogy》杂志上。在124次这样的对抗中,北极熊选择逃离,有时一去不回。研究人员担心,北极熊不仅会因北极冰川消融陷入困境,缺乏食物来源也会是变成危机。

3. “僵尸”甲虫沦为敌人保姆


绿眼黄蜂Dinocampus coccinellae让瓢虫变成了它的“僵尸保姆”。当黄蜂的卵在甲虫体内三周后,黄蜂的幼虫会从甲虫的腹部释放出来,并在甲虫双腿间形成自己的茧。瓢虫不会死亡,但是会变得麻痹,且会不自觉的抽动自己红色的壳抵御捕食者,直到一周后形成成年的黄蜂。Dinocampus coccinellae究竟通过什么样的途径奴役它的宿主一直是个谜,但是发表在《Proceedings of the Royal Society B》上的一项研究中,科学家们发现其实黄蜂是有帮凶的,它是一种感染甲虫大脑的病毒。这种被称为D. coccinellae paralysis virus (DCPV)的病毒是一种脊髓灰质炎病毒相关的RNA病毒。

4. 世界上最古老的海绵


也许在很多人眼里,真正的动物海绵和厨房里的海绵一样无聊。然而,这些高度多孔的生物的进化过程一直是一个谜。科学家们也一直在争论动物海绵第一次出现究竟是什么时候。获得正确的日期对理解动物进化的过程非常重要,因为海绵与大多数其它动物(称为真后生动物)的分离是地球早期生命历史中的一个关键事件。发表在Proceedings of the National Academy of Sciences上的一项研究称,上图中科学家们在中国南部发现的微小化石可追溯到6亿年前(在前寒武纪期间),是世界上最古老的海绵动物。

5. 菲律宾暗礁上铺满了新品种的海蛞蝓(sea slug)


当动物学家Terry Gosliner看到像地毯一样铺在菲律宾海豚湾(Puerto Galera)珊瑚碎石上海蛞蝓时,他无法相信自己的眼睛。“这像是在水下找到了复活节彩蛋,”他说。Gosliner和他的团队发现了超过40个新品种的裸鳃类动物。上图中颜色鲜亮的、有毒的海蛞蝓在生物医学研究中被频繁使用。

6. 珊瑚如何利用颜色充当“防晒霜”


上图中的珊瑚依靠共生藻类从太阳中获取能量,然而过多的太阳光会杀死藻类,因此,珊瑚会产生色素作为一种“防晒霜”。当阳光厉害时,“防晒霜”会越来越亮;反之,当光线不太强烈时,“防晒霜”会逐渐变淡。发表在《Molecular Ecology》上的一项研究中,科学家们发现了珊瑚的色素基因如何控制颜色的范围。珊瑚的色素基因拷贝越多,潜在的颜色会越明亮。

7.冥王星上最引人注目的海岸线


这是《科学》杂志评选出的十大图片中唯一与《自然》杂志的年度图片有直接关联的一张,主角都是冥王星。今年7月NASA的新视野号探测器飞掠冥王星,这是是人类有史以来最接近冥王星的一次。日前,新视野号传回了关于冥王星最美的照片。这些图片分辨率约每像素80米,展示了一个引人注目的海岸线。图中,氮冰平原(smooth plains of nitrogen ice)与水冰山(water ice mountain)相依,还有一颗可爱的心型。

8.“智能胰岛素贴片”,让糖尿病患者免受注射痛苦


6月22日,美国北卡大学教堂山分校、北卡州立大学的顾臻课题组在《美国国家科学院院刊》上发表了“智能胰岛素贴片”的研究成果,为终结糖尿病治疗的注射时代带来了新的希望。

今年,顾臻教授入选了MIT Technology Review杂志评选的“35 Innovators Under 35”。据MIT Technology Review介绍,这款“智能胰岛素贴片”上面覆盖着100多个微小的针,这些针充满了微小的囊泡。当血糖浓度过高时,这些囊泡会打开,释放胰岛素。

那么,“智能胰岛素贴片”的原理是什么?有哪些优势或创新性?向临床转化需要多长的时间?还有哪些需要完善或克服的问题?今年8月底,笔者有幸采访到了顾臻教授,这些问题的答案请点击【详细】阅读。

9. 短尾鱿鱼的神秘腺之谜


没有拇指大的夏威夷短尾鱿鱼(bobtail squid)需要一切能够让其得以生存的帮助。在它们的生殖系统中,有一个让研究人员困惑了近一个世纪的神秘腺。现在,研究人员终于知道它的作用了。夏威夷短尾鱿鱼是通过该腺释放细菌保护卵不被真菌破坏。

10. 奇翼龙


中国科学家郑晓廷和徐星等人在4月30日出版的英国《自然》(Nature)杂志上,报道了一种生活于约1.6亿年前的鸽子大小的恐龙,重不到400克,它竟然具有类似蝙蝠的翅膀。这只小恐龙被命名为奇翼龙(Yi qi),从恐龙的分类上,它属于兽脚类中的擅攀鸟龙类(scansoriopterygids)。[文献]

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