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美媒盘点2014年八大创新 基因测序居首位

2014/12/20 来源:参考消息网
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导读
美国《赫芬顿邮报》网站12月17日刊文盘点2014年八大创新,基因测序居首位。今年1月,伊卢米纳公司宣布,他们的最新款基因测序仪可以每年破译1.8万个基因组,每次花费仅1000美元——十年前的费用是几十亿美元。


1. 伊卢米纳公司突破基因测序“音障”

今年1月,伊卢米纳公司宣布,他们的最新款基因测序仪可以每年破译1.8万个基因组,每次花费仅1000美元——十年前的费用是几十亿美元。有了费用仅1000美元的基因组测序,科学家就能开展广泛的基因组研究,进而了解各种疾病的起因。迄今为止约有22.5万个基因组进行了测序,基因组学先锋克雷格•文特尔表示,到2020年这个数字将达到500万。

2. 火星梦想,可重复使用的火箭和3D太空打印机

百万富翁太空企业家埃隆•马斯克认为,人类若要生存下去就必须成为多行星物种。马斯克希望从本世纪三十年代开始在火星上开拓殖民地,但人们首先必须降低太空旅行的成本。太空探索技术公司今年开始研制可重复使用的火箭,他认为这将把发射成本降低99%。

除了降低成本以外,航空探索者还需要减轻对地面的依赖。奇点大学创办的太空制造公司今年组装并开始在轨测试第一台3D打印机。

3. 可穿戴电子产品式微,虚拟现实引人注目

尽管受到万众期待,谷歌眼镜并未走红。这款眼镜在亿贝以半价出售,软件开发商逐渐失去兴趣,连谢尔盖•布林也在一次技术盛会上忘了戴上他的谷歌眼镜。

其他可穿戴电子产品也继续寻找黄金处方。最近的民调显示,仅20%的受访者想要一块智能手表。大家不感兴趣的最常见原因(51%)是什么呢?他们觉得没用。

苹果公司适时推出苹果手表,它将于明年上市,能否取得成功尚难预料。

谷歌公司用纸板制作出虚拟现实(VR)头戴式设备,奥克卢斯公司则和三星公司合作完成了基于智能手机的Gear VR眼镜(现已开售)。

4. Body 2.0:一滴血诊断法和基于皮肤的干细胞

便携式医疗设备的尺寸和能力日益接受《星际迷航》里的三录仪。非营利性组织Xprize Foundation和诺基亚公司联合组织的诺基亚传感器创新挑战赛(Nokia Sensing XChallenge)获奖作品rHEALTH是一种手持仪器,能用常规常规验血量1500分之一的血量诊断数百种疾病。便宜、定期的体检有助于医生及时发现和治疗疾病。

再生式医药也迅猛发展。一度备受争议的干细胞不再需要从胚胎提取。2014年,将普通皮肤细胞变成多能干细胞的先进技术开始在黄斑变性患者身上试用。多能干细胞可以变成任何一种细胞,有助于受损组织再生。

5. 3D打印不再是炸伤而接近于实实在在的革命

消费者3D打印在去年引起轰动。或许,3D打印公司先是受益于公众期望的上升,后又受其所累。业内领先企业斯特拉塔西斯公司和三维系统公司的股票价格在大幅攀升后于2014年骤跌,分别下降了41%和70%。

尽管如此,分析人士称,3D打印(硬件、软件和打印材料)在今后几年会快速发展。

6. 机器人来了:无人机、无人驾驶汽车和太空探测器

如今的无人机物美便廉,甚至能用高清摄像头跟踪你。最便宜的迷你无人机售价仅30美元,能在你手掌心里翻转。无人机已然在向执法部门和军队提供帮助,也许有朝一日会成为一大产业。

谷歌公司的无人驾驶汽车实现了安全行车70万公里,已从高速公路开上城市街头,新款已抛弃方向盘、油门和刹车踏板。各大汽车制造商纷纷推出自己的自动驾驶汽车计划。

此外,机器人还将打入快餐业、在亚马逊的仓库里捡货、在农场摘辣椒、在五金商店当售货员,甚至在太阳系里搭乘一枚彗星探索冥王星。

7. 人工智能取得进步,引发争议

不久以前,人工智能还是个禁忌话题,现在却再度流行。

狭义上的人工智能(AI)今年能力增强到能识别图像。IBM公司推出一款模拟大脑的新型芯片,投资10亿美元生产出在Jeopardy节目中夺冠的AI系统“沃森”。Siri的发明者出资开发下一代虚拟助手来完成Siri(及其他)尚无法完成的任务。谷歌、“脸书”等都在不断招募AI研究人员。

8. 数十亿人即将上线

2014年的发展表明,未来几年将新增40亿人上网。

Mozilla推出25美元的智能手机。谷歌的试验性互联网热气球也许明年就会抵达地球,该公司还宣布斥资10亿美元建立一个全球互联网卫星网络。“脸书”致力于开发太阳能互联网无人机,它们能长时间停留在空中,为基础设施欠缺的地区提供上网服务。

就文化、教育、研究、创新和通信而言,全世界互联网人口增加一倍以上的意义是惊人的。

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