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中国为什么在限制转基因食品?

2014/11/28 来源:参考消息网
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导读
据路透社报道,中国对美国一些转基因作物的进口限令打乱了全球种子业巨头推出新产品的计划。而美媒表示:中国限制转基因食品“另有原因”。中国为什么在限制转基因食品?

种子巨头先正达公司(Syngenta AG)

路透社报道称,这就是土地和水短缺以及食品安全担忧、社会稳定、行业竞争力和对外依赖等所有问题聚集的焦点。转基因食品是中国所有恐惧的总和。

作为全球种子业的领军企业,先正达公司(Syngenta AG)和陶氏益农(Dow AgroSciences)收紧了在美国推出全新转基因种子的计划,明确告知了农民可以应在何地、以何种方式使用全新品种的玉米和大豆种子。

拜耳作物科学公司(Bayer CropScience)表示,已经决定搁置一款新品种大豆,直至收到中国的进口批文。

如今,中国延长了全新转基因作物的审批时限。2013年11月,中国港口开始退运美国玉米及其制品,原因在于从中查获未经中国批准的先正达MIR162转基因成分。种子公司因此收紧推出全新转基因种子的节奏,担忧未经中方批准的转基因作物会被中国退运。此外,中国对转基因的审慎态度令各界担忧种子公司在玉米科技领域的巨额投资。

由于中国拒绝含有MIR162转基因成分的玉米和制品进入国内市场,粮食贸易商嘉吉公司、阿彻丹尼尔斯米德兰有限公司(Archer Daniels Midland Co)以及数十位农民已经将先正达公司诉至法庭,要求赔偿,指责先正达谎报获得中国批文的所需时间。

由于新款大豆种子LL55没有被批准进口,拜耳公司表示将继续努力。在此期间,该公司将搁置该款种子。上一次中国授予转基因食物进口批文还是在2013年6月。拜耳作物科学公司种子业务全球主管Frank Terhorst表示:“我们的目标是获得中方批准,能够让产品通关,这样我们才可以尽快进行商业发布。

Frank Terhorst指出,研发一款新的转基因种子可能要耗费10年时间,投资1.5亿美元,拿不到中方批文将令外界对拜耳在转基因领域的投资感到担忧。

对于美国120亿美元的种子行业来说,中国已经成为关键市场。根据美国农业部的数据,美国近九成的玉米是基因工程的产物,转基因技术可以帮助农民应对杂草和害虫的问题。在运输过程中,常见的做法是将不同品种的玉米储存在一起,因此一旦其中某个转基因品种没有获批,整批货物将被退运。

陶氏益农于本月初表示,明年将限制销售新的转基因玉米和大豆,等待中国的进口批文。种植全新Enlist玉米的农户必须要在田地周围设置隔离区,玉米只能作为牲畜饲料,农户还要提交合规审计。

先正达公司今年发布了Agrisure Duracade玉米,该款玉米并未得到中国的批文。先正达雇佣了日本贸易公司丸红公司旗下的粮食处理商Gavilon,而Gavilon要确保Agrisure Duracade玉米不会被运送到尚未批准这一品种的国家。

美国《国家利益》双月刊网站11月25日以《中国所有恐惧的总和:转基因食品》为题报道称,长期以来,自给自足在中国一直有着宗教般重要的意义;而据官方说法,中国的粮食自给率达到95%,也就是每年产量近6亿吨。但是,鉴于中国人对肉类的需求已经达到每年人均约50公斤并接近欧洲的城市居民水平,中国需要进口谷物(主要是大豆和玉米)用作动物饲料。

然而,报道称,中国国内的价格扶持政策导致了畸形的高零售价格和短暂的“粮食过剩”。

报道认为,在寻求自给自足的过程中,中国触到了“生态天花板”。粮食产量仍然落后,而且化肥的使用量前所未有。现在,生产力的困境因为土地、水和劳动力这三个关键领域的短缺而恶化。

中国人常说“用世界7%的耕地养活了世界22%的人口”。10多年来,城市的无序扩张吞噬了数百万公顷耕地,威胁到中国1.2亿公顷耕地的“红线”。官方的统计资料否认已经突破这个门槛,但各个城市已受命停止占用周边的农村用地。中国有40%的耕地已经出现一定程度的退化。水渐渐成为食品供给的限制。

报道称,中国还面临农业劳动力的限制,这或许令人不解,但农民工更愿意在城市中生活。种地在中国是一个糟糕的行业。

理由很简单:农民不能拥有也不能出售土地,所以他们的地块规模极小。分散的农场和供应链导致猪肉的生产成本比美国高一倍。

接下来是转基因食品的争议。报道称,“科学怪食”已经在很多国家引发热烈讨论,但在中国的争议格外激烈:在中国,政府通常控制着议事日程。事实上,政府科学家支持转基因食品的行动明显因为面对反对而受挫,仇外的阴谋论因为民族主义官员的存在而不断出现。中国国企监管机构的高级官员拒绝外国投资于国有的粮食、制药和水处理企业。这向公众传达了一条确定无误的信息:绝不允许外国人染指中国的供应链。

报道称,中国对转基因食品的抗拒波及了世界贸易,最近表现为一场激烈的争论,围绕未经批准的美国转基因玉米。北京的立场也许受到地缘政治驱动:由此可以从更友好的拉美国家进口。但鉴于转基因种子遍布世界,对于中国玉米品种的神圣性也存在确实的担忧。

一位业内分析人士更为直接地说:“中国接受生物技术粮食作物之所以缓慢,主要原因不在于政府被舆论左右。原因在于,中国不具备领先的有销路的生物技术,担心一旦批准商业化,市场会被外国公司占领。”

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