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世界首位基因改造婴儿将在今年高中毕业

2014/09/30 来源:TechCrunch中国
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导读
上世纪90年代科幻电影《千钧一发》(GATTACA)讲述了关于基因改造人类的故事。就在同一年,一批真正经过基因改造的人类婴儿出生了。如无意外的话,他们现在已经升上了高三。1997年,美科学家在30个胚胎植入了除了父母以外第三个人的遗传物质。


大家还记得科幻电影《千钧一发》(GATTACA)吗?先给没有看过这部电影或者排斥90年代后期流行文化的人介绍一下,这部在1997年上映的电影讲述的是关于基因改造人类的故事。就在同一年,一批真正经过基因改造的人类婴儿出生了。如无意外的话,他们现在已经升上了高三。

美国的一份医学期刊在1997年发表了世界首例成功的遗传物质转殖,这份报告在2001年被Human Reproduction的文献引用。当时该项目的科学家向30个胚胎植入了除了父母以外第三个人的遗传物质。经过这种基因改造的婴儿身上会携带来自两位母亲的线粒体DNA或者mtDNA片段——也就是说这些婴儿从严格意义上来讲有三位父母。

究竟这30位婴儿现在的健康状况是怎样的呢?位于圣巴拿巴Institute for Reproductive Medicine and Science(IRMS)是上述实验的参与者之一,据英国《独立报》的报道,该机构在今年较早前终于开始跟进其中17位被试者的情况,我们已经向IRMS请求获取这些跟进的结果,但是现在还没有得到对方的回应。

虽然我们不知道这些经过基因改造的青年的身份,也不知道他们目前的健康状况如何,但是改造人类在伦理道德方面上仍然是一个非常敏感的话题。通过调整人类的基因来创造出一种高等人种,或者在人类当中筛选出更优秀的特征这种做法一直都被科学家和政治家等人不齿。美国食物药品管理局甚至已经不允许对胚胎进行这样基因改造,它将这种婴儿列为“生物制品”,因此需要对其加以监管,他们在2002年的时候勒令禁止了这种做法。然而当时参与胚胎改造的父母如果不进行科学干预的话,他们就有可能将严重的基因疾病遗传给下一代。

这些经过基因改造的青年以后也可能将他们的基因遗传给下一代。所以即使未来不能进行合法的基因改造,但是我们已经在人口当中引入了经过生物改造的基因,这些基因在人口繁殖的过程中可能会对我们的后代产生深远的影响。如果IRMS公开了任何关于这些基因改造青年的健康信息,我们一定会第一时间为大家跟进。
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