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意大利科学家涉嫌非法出售病毒

2014/09/15 来源:中国科学报
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导读
意大利警方于近期发布了一份调查报告,声称有科学家涉嫌走私可能对人体造成危害的病毒。有公司专门为这种病毒生产动物疫苗,而腐败的政府官员则为这种违法行为大开绿灯。该组织共有超过40名成员,在2000年至2008年间利用意大利抗击禽流感的时机非法盈利,甚至蓄意传播疾病。


意大利警方于近期发布了一份调查报告,声称有科学家涉嫌走私可能对人体造成危害的病毒,某家公司则专门为这种病毒生产动物疫苗,而腐败的政府官员则为这种违法行为大开绿灯。该组织共有超过40名成员,在2000年至2008年间利用意大利抗击禽流感的时机非法盈利,甚至蓄意传播疾病。

这份尚未发表的报告共有400页,《科学》杂志获得了其全部内容。这份报告是意大利警方经过10年调查的结果,其中所涉及的关键人物包括意大利威尼斯动物预防与实验研究所(IZSVe)顶尖研究者 Ilaria Capua、IZSVe的Stefano Marangon、动物疫苗生产公司Merial执行主管Giovanni Cattoli、意大利卫生部和公共研究机构的官员以及供职于意大利家禽业的多名兽医。

Capua于2013年当选为意大利众议院议员,她否认针对她的指控并指出这可能是政敌的蓄意抹黑,不过她并没有给出怀疑的目标。Capua在IZSVe的实验室在禽流感领域具有极高的知名度,目前她仍在IZSVe保留职务。Capua说:“这项指控是对我工作的极大误解,我希望风波能够尽快平息。”

意大利北部曾遭受8年的禽流感侵袭,第一次发生在1999年且持续2年,病毒名为H7N1,第二次则发生在2002年且持续1年,病毒名为H7N3。第二次禽流感的暴发不仅对禽类造成影响,且至少有7名农民感染病毒。

欧盟规定禁止生产禽类疫苗,目的是掌控禽流感的暴发——因为如果为禽类接种疫苗,将很难分清哪些禽类是受到感染但没有患病,哪些禽类是接种过疫苗的。相反,真正消除禽流感暴发的方式是捕杀已经患病的禽类。然而,报告指出Merial公司无视欧盟的有关规定,于2000年生产出对抗H7N1的疫苗,并将疫苗兜售给迫切希望减少损失的农民。

报告指出,这些疫苗在法国生产,是Capua从巴基斯坦进口的一种H7N3病毒,然后将这种病毒卖给Merial公司,疫苗的销售量无法统计。警方公布的一份电话录音显示,Merial公司的一名经理Paolo Candoli问道:“我们买到那些疫苗了吗?”同事回答道:“是的,我们付了一大笔钱才买到,和以前其他类型的疫苗一样,都是从她那里买到的。”Candoli本人对这段录音不予评论,而Merial公司则发表声明称该公司一直遵从欧盟的有关规定。

2000年,欧盟委员会赋予意大利研制疫苗对抗H7N1的权力,疫苗由IZSVe依据巴基斯坦禽流感病毒研发、Merial公司生产。疫苗名为DIVA,在当时,意大利首席兽医官Romano Marabelli允许Merial公司进口巴基斯坦禽流感病毒用于疫苗生产,该公司在法国的实验室同样获得进口允许。但是,Marabelli给予Merial公司的是一种不正当竞争的权力,报告指出他可能从Merial公司拿到回扣。警方称,Marabelli让原本不合法的事情变得合法。

Marabelli近期刚成为意大利卫生部秘书长,事件爆发后不得不辞职。他没有对控诉给予评论,但是他在4月的一份声明中说,他的辞职与媒体的负面报道和攻击无关。

警方的报告控诉Capua和Marangon非法销售其他疫苗给Merial公司,帮助后者成为疫苗生产领域的领头羊。报告还指控Merial公司通过包裹或行李偷运病毒到意大利,将这些病毒储存在临时实验室或干脆直接冷藏在冰箱里。此外,Merial公司还涉嫌逼迫卫生部和欧盟委员会作出对自己有利的决定。

警方称Merial公司通过旗下非法成立的公司给予3名IZSVe研究者奖励。该公司由Richard Currie掌控,而Currie是Capua的丈夫。Currie在一封寄给《科学》杂志的邮件中说:“我对指控感到震惊,这是毫无根据的。”

或许,最严重的指控是Candoli和其他人为了开拓疫苗市场并给予政府压力,自1999年开始蓄意散播禽流感病毒。报告用“蓄意传播”来给事件定性,但并未具体给出他们是如何散播病毒的,提出的证据并不具有决定性。在一段电话录音中,Candoli告诉在意大利北部家禽养殖场工作的兽医“停止散播禽流感”。2005年,Candoli和Merial公司的一名同事讨论当时如果在意大利的家禽身上发现H5N1病毒是否合适,而当时H5N1病毒正从亚洲向非洲和欧洲传播。20天后,H5N1病毒就在意大利北部城市摩德纳被发现。

Capua对此反驳道,警方的许多指控根本没有逻辑,体现出警方没有足够的科学素养理解研究者之间的谈话。她举例说,没有任何道理将她与H7N3病毒的暴发联系在一起,因为警方指控的由她卖给Merial公司的病毒来自巴基斯坦,而意大利暴发的病毒与巴基斯坦病毒并不是同一种,她打算控诉警方诽谤。

警方的报告还没有经过科学专家的评定。荷兰首席兽医官兼世界动物卫生组织禽流感专家Christianne Bruschke说,很难相信像Merial这样的国际公司会涉嫌非法疫苗交易,更别说蓄意散播病毒了。Bruschke说,如果Capua通过帮助一家私人公司生产禽流感疫苗获利将非常具有讽刺意味,因为Capua本人是以自由开放的学术态度而知名的。2006年,她曾提出禽流感研究者应该将测序结果公布于众,而不是藏私(Bruschke强调她对整个案件没有特别的了解,也没有任何倾向性)。

调查工作现在交由富有经验的Giancarlo Capaldo来处理,他以反对黑恶势力而闻名,曾处理过许多国内和国际犯罪事件,包括公共卫生体系的腐败案件。Capaldo将在未来数周内听取指控,之后才会决定是对案件予以跟进还是将案件束之高阁。

Capua目前是议员,享有免于起诉的权力,Capua表示,她将在政治生涯的最后阶段回到IZSVe作为自己的终点,但现在还不行。

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