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基因专利之争

2014/09/14 来源:生物探索
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导读
上周,澳大利亚的一家法院通过了一家公司Genetic Technologies of Melbourne对BRCA1基因专利的申请,这一判决结果,让美国人在2013年为人类争取的基因专利权利备受挫折。


我们一边为IT世界逐渐迈向BT(Biotechnology)世界欢呼雀跃,一边在为它们给我们带来的不安感到焦虑。上周,澳大利亚的一家法院通过了一家公司Genetic Technologies of Melbourne对BRCA1基因专利的申请。事实上,此举并非只有澳大利亚一个国家这么做,在加拿大、日本以及欧盟的数个国家都承认BRCA1基因的专利合法性。

澳大利亚法官认为,这是从自然状态下分离出来的DNA,因此它是拥有经济价值的人造物体,它等同于其他物品,可申请相关专利。

令人担忧的是,随着测序公司逐渐掌握更多的人类相关基因突变位点,申请专利的数量会非常庞大,如果仅以Myriad公司的BRCA1基因检测来说,单个位点的基因检测费用就达到了4000美元,扩展到整个基因组,基因检测的费用会高得吓人。Myriad公司创立于1991年,2013年市值就超过了20.4亿美元。

澳大利亚法官这一判决结果,让美国人在2013年为人类争取的基因专利权利备受挫折。2013年美国最高法院判定,Myriad公司持有的BRCA1和BRCA2 DNA序列测试专利无效。大法官Clarence Thomas在判决书中写道:“自然形成的DNA片段是大自然的产物,并不能仅仅因为被分离出来,就符合专利申请的资格。”随后Myriad公司股价下跌了14%。

这场在美国的基因专利之争,也对美国人进行了一次很好的基因专利科普,同时也使得自然状态下的人类基因是不可申请专利的观念深入人心。然而世界上其他国家并非感受到了生物技术公司正在剥夺我们的基因权益。在澳大利亚仅有一些癌症幸存者参与了有关基因专利的讨论,但是这样的讨论也仅仅限于理论,而且数量还很少。

有关基因专利之争未来还会持续一段时间,在我们当前基因测序行业极不规范的情况下,讨论这一问题显得非常有必要。
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