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美国应大力投资生物医学研究,而不是战争

2014/06/19 来源:生物探索
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导读
生物医学研究预算逐年在削减,军事装备上的预算却越来越多,这是非常不合理的。实际上,加大对生物医学研究的投入,不仅能够拯救生命,还能够节省金钱。

在本周的Science杂志上,前共和党众议员John Porter呼吁科学家“为科学研究说话”,对此我完全支持。

生物、计算机、小型化技术的迅猛发展带动了科学与医学的发展,我们正处在这股进步的洪流中。我们掌握的生物学知识让我们对衰老、免疫反应、遗传疾病、大脑功能等领域有了前所未有的了解,但是,国家的科研经费却是一年又一年在逐渐削减。正如Porter写的那样:

“普通大众,特别是当选官员,并没有实现‘将前沿科学作为一种提高健康和经济水平的手段’的承诺。”

但不知道怎么回事,我们找到(或借到了)2万亿美元花在距离我们相当遥远的国家的战争上,并且那里的人民并不欢迎我们,这笔花费至少是我们之前在该类事情上支出的两倍。就在上周,一些官员被要求至少投入数十亿在伊拉克,即使大家都没钱。这样深切地关怀伊拉克人民,可真让人感动。


密歇根大学生物医学科学中心

在美国,前10大死亡原因中有8个是疾病,这些我们可以通过更好的研究来治愈,包括心脏病、癌症、阿尔茨海默氏症、糖尿病和肾脏疾病。与几十年前相比,我们对这些疾病的治疗有了更好的方法,这要归功于我们过去在生物医学研究上的投资。

在我之前的专栏中,我写过一些疾病在研究治疗上取得的突破,和整个科学领域比起来,它们只是很小一部分。这些突破包括:基因治疗白血病、用非侵入性方法检测唐氏综合症和其他染色体异常疾病、干细胞修复受损心脏、孤儿药治疗老年痴呆症、干细胞治疗失明等。

治愈这些疾病不仅拯救生命,也节省金钱。一个无党派的研究表明,公共资助的研究得到的年度回报率是25%-40%。前众议员Porter解释说,“如果2015年出现一种疗法,能够将老年痴呆症的发作延迟5年,那么到2020年,医疗保险和医疗支出将会减少420亿美元。”

不对研究进行投资,这些疗法就永远不会实现。与此相对的是,我们花费4000亿美元(NIH整个年度预算的13倍)在一辆新的甚至还没准备飞5年的战机上。五角大楼还随后表示,他们将耗资8500亿美元保持这辆战机正常运行。我们在军事装备上花费数十亿美元,甚至有些是五角大楼都不想要的,例如全球鹰无人机计划,这是美国国会迫使空军执行的。

显然,军事工业联合体的说客比我们生物医学研究领域的更好。

我们不投资研究只是为了赚钱,但是,别搞错了,生物医学研究是在拯救生命。我们已经有效治疗了很多类型的儿童癌症,例如视网膜母细胞瘤及霍奇金淋巴瘤,但也有超过200种类型的癌症,还需要更深入的研究。

我们需要选出有眼光的领导人,能够重新审视我们所做事情的优先级,对未来进行投资。美国的科研事业仍然为世界各国所羡慕,但如果我们还是一味地削减研究经费,那么这种情形断然不会长久。

我们应该在生物医学研究方面投资多少?让我们现在看一组数据——我们不能一夜之间做成这样,但是我们可以将这设为目标,然后明确怎样实现。分配我们总预算的2%——750亿美元给生物医学(NIH)和基础科学(NSF)研究怎样?NIH目前的预算是NSF的四倍,如果保持这个比例,那么NSF将得到150亿美元,NIH得到600亿美元。这将是我们目前花费的两倍。我们之前已经这样做过:众议员Porter和他的同事曾倡议将NIH1998年至2003年的预算增加一倍,现在我们可以再这样做一次。

众议员Porter希望我们为研究说话,让我们从现在就开始吧。

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