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英国Oxitec公司将转基因蚊子放归野外引发批评

2012/01/16 来源:新浪科技
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导读
最近,批评人士指出英国一家实验室培育的转基因蚊子能够在野外“茁壮成长”,并对环境和人类健康构成威胁。根据培育转基因蚊子的英国Oxitec公司委托进行的一项研究公布的细节,他们发出这一警告。总部设于牛津的Oxitec公司认为这种警告是在“危言耸听”。

最近,批评人士指出英国一家实验室培育的转基因蚊子能够在野外“茁壮成长”,并对环境和人类健康构成威胁。根据培育转基因蚊子的英国Oxitec公司委托进行的一项研究公布的细节,他们发出这一警告。总部设于牛津的Oxitec公司认为这种警告是在“危言耸听”。

这家公司研发的一项技术能够对一系列昆虫进行基因改造,进而实现保护人类健康和提高粮食作物产量的目的。通常情况下,采用这项技术进行基因改造时会将一种致死基因注入雄性昆虫体内,而后将它们放归野外,与雌性交配,最后将这种致死基因遗传到后代身上。

Oxitec培育的转基因蚊子能够减少野生蚊子的数量。蚊子能够将登革热病毒传染给人类。在开曼群岛、马来西亚和巴西,他们已经进行实验,将转基因蚊子放归野外。此外,他们还计划在佛罗里达群岛和新加坡的度假胜地复制这种实验。

Oxitec一再强调雄性转基因蚊子寿命很短,放归野外并完成交配后不久便走向死亡,因此不会产生长期影响。然而,“地球之友”组织、英国基因监察机构以及“第三世界网络”组织还是对转基因蚊子的安全性提出质疑。他们指出Oxitec研究获得的证据并不支持他们的观点。根据《信息自由法案》,他们要求Oxitec公布相关信息。

英国基因监察机构负责人海伦-华莱士指出Oxitec的技术存在缺陷

英国基因监察机构负责人海伦·华莱士指出Oxitec的技术存在缺陷

Oxitec公司培育的这种转基因蚊子在没有四环素的情况下无法生存。Oxitec指出一旦放归野外,转基因蚊子便无法获得四环素类抗生素,短时间后便会死亡。然而,根据Oxitec公布的研究,15%的转基因蚊子在放归野外之后通过不引人注意的渠道获得低水平四环素,能够在放归野外后存活一段时间,而不是在短期内死亡。

批评人士指出蚊子的食物来源下水道可能含有低水平四环素,为转基因蚊子的存活、交配和繁衍提供条件。他们抨击Oxitec隐瞒这些细节,但这家公司予以否认。“地球之友”、英国基因监察机构以及“第三世界网络”的一份联合声明警告称:“咬人的转基因雌蚊可能对人类健康造成何种影响仍旧是一个未知数,例如对过敏症患者。此外,这种蚊子的存活和繁育将对生态造成何种影响同样是一个未知数。”

“地球之友”美国分部的埃里克·霍夫曼表示:“在对环境、人类健康和伦理风险进行全面而公正的评估前,绝对不能进行转基因蚊子测试。”英国基因监察机构负责人海伦·华莱士指出:“如果向公共监督机构隐瞒重要信息,便无法对健康或者环境风险进行评估。所公布的机密文件披露了Oxitec技术存在的缺陷,他们必须中止实验。”

Oxitec计划将转基因蛾放归英国野外,用以遏制野生蛾的数量。这种昆虫对卷心菜和其他作物造成危害。这家公司称这些测试将在2012年进行,可能将转基因蛾放归野外。不过,这项计划必须经过环境食品暨乡村事务部批准,才能付诸实施。

Oxitec首席执行官哈登·帕里指出他们从未试图向公众隐瞒信息。“‘地球之友’和英国基因监察机构的言论是在危言耸听。在发表这一观点并试图混淆视听前,他们并没有与我们沟通,对此我们感到很遗憾。任何一个国家都设有监管机构,这些机构的专家会评估人类健康和环境是否会面临重大威胁,如果存在这种风险,便不会将任何转基因蚊子放归野外。”Oxitec进行的研究发现环境中的四环素数量不多,无法让转基因蚊子存活更长时间。帕里说:“转基因蚊子从放归区的下水道获取四环素的可能性极低。”

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