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《时代》评出年度最佳发明 “感冒杀手”问鼎

2011/11/21 来源:生物探索
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导读
近日,最新一期美国《时代》周刊公布了“2011年度全球50大最佳发明”榜单。一种堪称“感冒杀手”的药物DRACO入选榜单首位。此外,医疗卫生领域另外一项上榜的发明是从脂肪中提取干细胞。

《时代》评出年度最佳发明

近日,最新一期美国《时代》周刊公布了“2011年度全球50大最佳发明”榜单。一种堪称“感冒杀手”的药物DRACO入选榜单首位。此外,医疗卫生领域另外一项上榜的发明是从脂肪中提取干细胞。

“感冒杀手”DRACO潜力巨大

2011年8月,麻省理工学院的研究人员在《科学公共图书馆综合卷》上的报告中写道,他们测试15种病毒,发现DRACO对它们全部有效。这15种病毒包括造成普通感冒的鼻病毒、H1N1流感病毒、登革热以及其他几种出血热病毒。

DRACO是Double-stranded RNA (dsRNA) Activated Caspase Oligomerizer (双链RNA激活的细胞凋亡蛋白酶聚合体)的英文缩写,在拉丁文中是“龙”的意思。“理论上,它(DRACO)对所有病毒有效,”麻省理工学院官方网站10日引述研究负责人、学院林肯实验室资深研究员迈克•赖德的话报道,“它可能对某些病毒无效,但我们还没有发现。”

研究人员说,DRACO还可能治愈麻疹、唇疱疹、狂犬病甚至杀死艾滋病病毒。由于具有广谱性,它或可抵抗新型病毒大爆发。DRACO起效快,如果服用及时,可以起到预防疾病的作用。

DRACO利用了受感染的细胞中病毒复制的机制。病毒感染细胞时,它们利用被感染细胞中的核酸及蛋白质为己所用,复制出更多的病毒。在这个过程中,病毒还会产生一长串双链RNA,人或其他动物细胞里均未发现这种物质。这条长串的双链RNA就是DRACO作用机制的关键。当它识别到细胞内的双链RNA时,它会将双链RNA结合蛋白与其他蛋白组合到一起,从而促使感染细胞凋亡,将病毒的复制扼杀在摇篮中。

不过由于DRACO起效方式特别,因此还需要几年实验才能确定是否能应用于人体,投放市场至少还需10年时间。

抽脂减肥不再浪费

吸脂是爱美人士最快捷的减肥方式。这些从腹部和大腿吸出的所有脂肪会有什么归宿呢?以前也许只能是作为垃圾处理,而现在却不一样了,这些脂肪可以用于提取干细胞植入心脏细胞里,用来弥补心脏病发作造成的组织死亡。

干细胞是原始且未特化的细胞,它是未充分分化、具有再生各种组织器官的潜在功能,存在所有多细胞组织里,能经由有丝分裂与分化来分裂成多种的特化细胞,而且可以利用自我更新来提供更多干细胞。干细胞如今能以人工的方式生长或转变成数种特化细胞,经由细胞培养能形成各种特定组织(像是肌肉或神经)的组成细胞。可塑性高的成体干细胞已常态地运用在医疗上。(来自维基百科)

实际上,在2007年日本就报道了从小鼠的脂肪细胞中抽提干细胞,注入至受损的血管用于血管修复。在日本,利用干细胞做血管修复的研究取得了很大的进展,但是干细胞的来源主要是血液和骨髓,而从脂肪中提取干细胞可以减轻患者的身体负担,但缺点是这种干细胞提取之后容易变成脂肪,需要控制细胞分化的技术。现在,这项技术在美国取得了进一步的发展,并终于荣登年度最佳发明。

在美国心脏学会年会上,德国歌德大学的David M. Leistner博士报告称,利用自体单核骨髓细胞从冠脉注入以治疗心肌梗死,在随访的5年中发现效果良好。评论认为,尽管作用机制尚不明确,但急性心肌梗死后的干细胞治疗是一种有前景的干预措施,值得深入探索。(详细

本月医学杂志《柳叶刀》也报道了美国的研究人员用干细胞治疗心肌梗死的临床试验取得成功的消息。研究人员将心脏搭桥手术中取出的心脏组织用于提取干细胞,然后将这些心脏干细胞进行大量的扩大培养后注射回其主人的心脏中,期待它们成长为新的健康心脏组织。果显示,这些患者左心室在一次心跳中将血液正常压出心室的几率从原来的30.3%提高到了38.5%。

此外,还有一个比较遗憾的消息,本月,获得官方批准进行全球首例人类胚胎干细胞临床试验的美国杰龙(Geron)生物医药公司日前宣称,由于所需费用过高,他们已经决定终止这一试验。(详细

 

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