还在喝?Science揭示直接证据:含糖饮料会促进肿瘤生长
2019/03/24
一项针对小鼠的研究表明,即使是适量的含糖饮料也会促进结肠癌的生长。


图片来源:Pixabay

糖会直接喂养癌症、促进其增长吗?

根据贝勒医学院、Weill Cornell医学研究所的科学家们最新发表在《Science》期刊上的一项研究,至少在小鼠身上,答案是“会”!

研究团队发现,每天摄取适量的高果糖玉米糖浆(high-fructose corn syrup,一种含糖饮料中主要的甜味添加剂,相当于人每天饮用12盎司的含糖饮料),会加速小鼠体内肠道肿瘤的生长。且这一影响与肥胖无关。

“越来越多的观察性研究提高了人们对于饮用含糖饮料、肥胖和结直肠癌风险之间关联的认识。” 共同通讯作者、贝勒医学院分子和人类遗传学助理教授Jihye Yun表示道,主流的观点之所以认为“糖分对健康有害”,主要是因为摄入过多会导致肥胖。

肥胖会增加身体的负担,从而埋下多种慢性疾病以及癌症的风险。但是,科学家们无法确定“糖”与“癌症”之间是否存在直接的因果关系。


DOI: 10.1126/science.aat8515

甜味剂并不那么“甜美”

Jihye Yun和团队想找到答案,并为此进行了一系列研究。

首先,研究团队创建了早期结肠癌的小鼠模型,它们的APC基因被删除了。

APC是一种肿瘤抑制因子,是结直肠癌的‘守门人’,一旦缺失,正常的肠道细胞会无限制生长,形成息肉,最终引发癌症。超90%的结直肠癌患者都携带APC突变。” Jihye Yun解释道。

当这些APC突变小鼠随意饮用25%的高果糖玉米糖浆(由葡萄糖和果糖以45:55的比例配制而成)后,它们的体重在一个月内迅速增加。

为了防止小鼠变胖,以及模仿人类的每日消耗量,研究人开始控制——利用注射器每天给小鼠注射一次适量的含糖水。两个月后,小鼠们并没有长胖,但是它们内体的肿瘤却比对照组(喝水)要大得多。

这些结果表明,当小鼠肠道肿瘤处于早期阶段时,即便消耗适量的高果糖玉米糖浆,也会增加肿瘤的发生和发展。

也就是说,长期服用含糖饮料,会缩短小鼠体内肿瘤发展所需的时间。(对于人类而言,结直肠癌从早期良性肿瘤发展成侵袭性癌症通常需要20-30年时间)。

为什么会促进肿瘤生长?

随后,研究团队研究了糖促进肿瘤生长的机制。他们发现,摄取高果糖玉米糖浆的APC缺失小鼠的结肠中,含有高水平的果糖和葡萄糖。同时,小鼠血液中的果糖和葡糖糖含量也较高。

进一步分析发现,这些果糖会经历化学反应,并在这一过程中有效促进脂肪酸的产生,由此产生的丰富脂肪酸可能被癌细胞用于生长,包括形成细胞膜、信号分子或影响炎症。

与葡萄糖不同,果糖并不是细胞存在、生长所必需的。为了确定果糖代谢或者产生的脂肪酸是否是糖诱导癌症的发展原因,研究团队再一次“改造”了APC小鼠:剔除了它们负责编码果糖代谢或者脂肪酸合成的酶的基因,包括缺乏参与果糖代谢酶KHK的APC小鼠、缺乏参与脂肪酸合成酶FASN的APC小鼠。

结果显示,与APC小鼠不同,缺乏这些酶基因的突变小鼠在喂食相同适量的高果糖玉米糖浆后,并不会形成更大的肿瘤。


含有葡萄糖、果糖的高糖饮料被饮用后,会被肠道肿瘤直接吸收,加速肿瘤的生长。而且,这种促进作用依赖于果糖代谢、脂肪酸合成的关键酶类。图片来源:Vincent Dittmer

总结一下,这项研究揭示了结直肠癌会利用高果糖玉米糖浆(也就是大多数含糖饮料以及许多其他加工食品的主要成分),作为提高自身生长速度的“燃料”。

含糖饮料还是“少喝为妙”

文章共同通讯作者、Weill Cornell医学研究所Meyer 癌症中心主任Lewis Cantley认为,依据动物模型观察到的结果或许可以解释“为什么过去30年含糖量高的饮料消费增加与美国25-50岁人结直肠癌患病率增加有关”了。

虽然这项研究基于动物模型完成,未来势必需要在人类身上进行更多的验证,Jihye Yun和团队希望,他们的工作有助于提高公众对于“饮用含糖饮料对健康有潜在危害”的认知,从而能够降低结直肠癌的发生风险和死亡率,同时通过揭示含糖饮料直接促进癌症生长的机制,有望研发出新的抗癌策略。

除了肿瘤,含糖饮料或许还会增加死亡风险。3月18日,《Circulation》期刊发表了一项研究揭示,每日喝两杯以上含糖饮料或会增加早死风险,尤其是女性。

这是一项维持了34年的观察性研究,共分析了38,000名男性和81,000名女性的数据。结果显示,含糖饮料会增加心血管疾病、结肠癌及乳腺癌的风险。

研究人员建议,喝水是最好的健康选择,且减少含糖饮料的摄入没有任何不利因素。

参考资料:

Sweetened Drinks Linked to Higher Mortality Risk

High-fructose corn syrup enhances intestinal tumor growth in mice

High-fructose corn syrup boosts intestinal tumor growth in mice

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