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回顾2016:最显著的五大医疗发现

2017/01/24 来源:生物探索
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导读
实践是检验真理的唯一标准,回顾已经过去的2016年,不难发现整个医疗圈内依旧充斥着半真半假的谎言。基于此,本文盘点了2016年最显著的医疗发现。

耶鲁大学医学院利用蔓越橘(cranberries)提取物胶囊治疗尿道炎

回顾已经过去的2016年,不难发现整个医疗圈内依旧充斥着半真半假的谎言,幸运的是医生们可以根据科学研究找出一些判别方法,如耶鲁大学医学院利用蔓越橘(cranberries)提取物胶囊治疗尿道炎的真实性。

在见多识广的记者朋友眼里,有些谎言也不是故意而为。毕竟研究者在自我的研究世界里(完美的假设情况下),它们近乎是事实;而现实中并不会出现如预期一般的实验结果。

实践是检验真理的唯一标准,基于这一点,本文盘点了2016年最显著的医疗发现。

为“0号病人”开脱

医学的历史,就像司法制度的历史一样,充斥着错误定罪的案件。例如:在中世纪,犹太人被指控策划了“欧洲大屠杀”期间黑死病的爆发;在现代,艾滋病流行的替罪羊是来自加拿大魁北克的男乘务员Gaétan Dugas。他一度被认为是第一个将这种致命病毒带到美国的患者,因而备受指责。

10月26日,发表在《Nature》上的研究表明:艾滋病毒(HIV))可能最早在1971年就已经进入了美国,这个时间比艾滋病被视作是一种疾病提前了10年,比科学家首次分离出导致这种疾病的病毒更是提前了12年。

在这项研究中,Dugas被贴上了“0号病人”的标签,但发现他体内HIV病毒的基因序列与之后因为发生各种变异而被放入病毒系谱图中的非常类似,也就是说这位“0号病人”实际上并不是人们一直以来认为的美国首例艾滋病患者,在他感染艾滋病病毒的时候这种病毒已经在美国传播了10年了。

你的朋友不总是正确的

几百年来,欧洲民间普遍相信,蔓越橘(cranberry)汁可保护视力以及预防妇女泌尿道感染等症;甚至不少研究人员相信,蔓越橘所含的原花青苷具有抑菌作用,故对附着在泌尿道上皮细胞及膀胱壁上生长的细菌有很强的抑制效果。但科学必须通过事实来加以验证。

不久前,美国耶鲁大学医学院的科研人员在国际著名医学刊物《美国医学会会志》(JAMA)上发表了一篇有关“蔓越橘胶囊对预防老年妇女尿道炎作用”的双盲对照试验论文:作者在全美国21家养老院随机挑选了185名年龄在65岁以上的妇女,其中一半人每天服两粒蔓越橘提取物胶囊,每粒胶囊含72毫克原花青苷,相当于650毫升的蓝莓原汁;另一半志愿受试者每人每天服两粒安慰剂胶囊。

试验经历1年后,试验主持人对收集到的两组妇女的尿液里的白细胞计数及细菌菌落数量分别进行统计和归纳。

但试验结果却令人大跌眼镜:服用蔓越橘胶囊的妇女其白细胞计数及细菌菌落数量与服安慰剂组妇女并无统计学差异。作者的结论是:蔓越橘并不像宣传得那样神奇;蔓越橘提取物胶囊对防止老年妇女尿道炎并无实质性作用。

JAMA主编Lindsay Nicolle先生为此撰写了评论,他指出:“人们对蔓越橘保健作用的普遍迷信应该结束了。与其花不菲的价格每天服用蔓越橘胶囊来预防尿道炎或视力退化,还不如每天喝大量白开水预防尿道炎更可靠。不要迷信或盲从广告宣传,我们更应该尊重科学研究结果。蔓越橘确实是一种很好的浆果类水果,从成分来看,它含大量花青素、鞣酸、维生素C和矿物质等重要营养要素,但也不能因此认为它能‘包治百病’。”

前列腺癌或无需进行筛查

多年来,美国医生通过观察血液中一种特殊蛋白(前列腺特异抗原,PSA)的水平,对老年男性患者进行前列腺癌筛查。

2016年10月份发表在《新英格兰杂志》(NEJM)上的一项研究对这三种治疗男性局部性前列腺癌方式(主动监测、手术以及放射治疗)进行有效性,成本效益和可接受性的评估。根据两个大型临床试验的数据,美国预防服务工作组建议对老年男性进行常规筛查,但其他专家组(使用相同的证据)反驳说,男性应该被允许自愿选择。

因为这项研究结果显示,主动监测、手术以及放射治疗三种治疗方式的结果相似,都会造成极低的前列腺癌死亡率。

“减压+融合”并不优于单纯减压

腰椎管狭窄为椎管渐进性狭窄,典型症状为腰痛和腿痛、影响行走,从而严重限制着行走能力和生活质量。腰椎管狭窄成为腰椎手术最常见的手术指征,手术疗效优于保守治疗。

腰椎管狭窄手术量增加的同时,手术亦复杂化。椎管减压同时辅以腰椎融合,旨在将不稳和畸形的风险降至最低。

退变滑脱为一椎体相对于下位椎体前移,腰椎管狭窄可合并退变滑脱。很多脊柱外科医师视其为融合的绝对适应证,在美国,96% 的退变滑脱患者行减压+融合术。单就椎管狭窄而言,支持复杂化之减压+融合优于单纯减压的依据,比较薄弱。

因此,瑞典乌普萨拉大学的Försth等进行了一项随机对照临床试验研究,提示腰椎管狭窄,无论是否有滑脱,减压+融合与单纯减压在术后2年和5年的功效方面,无有高下,文章发表在2016年4月14日的NEJM上。

枪械法律改革和蓄谋枪击死亡之间的关系

JAMA公布的一项研究结果显示,随着枪支回购的进行,最初偏高的自杀死亡率很快呈稳步下降。他杀的比例也已有所减少,而且还将继续下降。

1996年,塔州(Tasmania)亚瑟港事件导致35人死亡,前总理霍华德(John Howard)颁布了枪支法律改革,包括了长管枪械的禁令以及对禁售武器的义务回购。

枪支法律改革10周年时曾做了一份调查,在这份调查的基础上,研究者将1996年枪支法律改革前后17年带有蓄意意图的死亡率作对比。所有的自杀行为,包括涉及枪支的,在1996年之前平均每年增长1%,枪支法律改革执行之后平均每年减少1.5%。

枪支法律改革之前,不涉及枪支的他杀与自杀平均每年增长2.1%,但之后这种趋势开始反转,平均每年下降1.4%。

这份报告显示,这种下降可能是由于自杀的主要方式少了、医院的创伤治疗水平提高了,以及因为手机的普及应急响应更快了。但它也提出警告称,这份研究是观察性质的,并没有证明这种涉及枪支的死亡率的改变是因为枪支法律改革。特别是因为总的不涉及枪支的自杀及他杀下降比率比涉及枪支的要大得多。

美国历史上,曾经历过几次悲惨的大屠杀事件,这份研究吸引了他们的注意,引起了他们对枪支管制方面的进一步思考。美国涉及枪支的凶杀率比澳洲高出23倍,在枪击屠杀事件中因进攻性武器或大容量弹匣手枪而死亡的人数在过去12年中增加了3倍。

参考资料:

THE MOST NOTABLE MEDICAL FINDINGS OF 2016

Australia 20 years after gun reform: No mass shootings, declining firearm deaths

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