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人工智能太火,中国投资人有点“方”

2016/11/03 来源:科技日报
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导读
人工智能相关的创业公司不断涌现,据CB Insights统计,人工智能初创企业在2011年只有70家,在2015年就已经超过了400家,增长近六倍。2016年第一季度风投资金显示,超过200家人工智能相关的初创公司已经融资超过15亿美元,达到新高。

人工智能相关的创业公司不断涌现,据CB Insights统计,人工智能初创企业在2011年只有70家,在2015年就已经超过了400家,增长近六倍。2016年第一季度风投资金显示,超过200家人工智能相关的初创公司已经融资超过15亿美元,达到新高。

从硅谷传来的最新消息,英特尔开始集中投资人工智能,引爆硅谷新一轮“军备竞赛”。这让准备入场的中国投资人们有点“方”。“想要入资好的人工智能企业本来就要等,等不等得到要靠运气,最近更是火热了,投资难度更大了”,10月26日,华夏幸福主办的2016产业中国年会在北京举办。其中,一场“2016人工智能青年创新峰会”演讲嘉宾多是业内大咖,到场的听众却以投资领域的居多。

对于资本市场来说,人工智能是不断被提及的方向。到底是前途无量的科技创新,还是被吹捧过度的泡沫神话?该一头杀入还是冷静观望?让我们听听圈里人怎么说。

人工智能这么火,泡沫还是风口

投资人余力专门从上海来到“2016人工智能青年创新峰会”现场,他所在的众合创业投资管理有限公司近年来特别看好人工智能的发展趋势,对这个领域十分关注。他在接受科技日报采访时表示,人工智能本质上是提高效率,让生活更加方便快捷,更适应新时代商业活动的需要,这跟工业革命以来的所有技术变革是一样的,可以称得上是变革性的技术力量。“现在,图像识别处理技术在金融银行领域尤其是互联网金融的应用,通过人证合一、身份识别等技术能够更好地提高风控的效率,都极大满足了移动互联网时代的需求。”

他同时表示,在市场这么热的情况下,某种程度的泡沫确实存在。“在图像处理领域,国内的创业公司有数百家,做人脸识别的有近百家,它们中的大部分最后都会消失。”但在他看来,这种情况是历史的必然。

“新兴市场在刚起来的时候有适度的泡沫是好事,是良性的”,余力说,在现在这个阶段,大家愿意往里冲,愿意参与到人工智能的发展中来,这不是坏事。互联网时代就是赢者通吃、一家独大。所以,未来人工智能领域,今天的大部分创业公司除非找到具体的应用领域,否则生存的机会都比较渺茫,这是必然的结果。

除了专注人工智能的投资人,许多传统领域的投资者们也开始关注人工智能。上海承树投资管理有限公司董事长楼民向科技日报表示,他的公司一直专注于医药领域的投资,曾经有段时间研究过人工智能在医疗领域的应用,他说,如果在这方面有比较好的公司,他会考虑介入。

他还给记者发来一篇文章,这篇文章详细介绍了IBM的人工智能“沃森”首次确诊罕见白血病,且仅用了十分钟。但楼民表示,目前这样的应用毕竟是少数,在他看来,人工智能是个大趋势,长远看前景广阔,但目前来看值得投入的还比较少。

三次起落,让人工智能“更亮眼”

对人工智能而言, 2016年注定不平凡。

这一年,人工智能领域的奠基人明斯基去世——这离他提出人工智能概念过去了整整60年;3月中旬,阿尔法狗与李世石的围棋之战,让普通民众也开始关注和了解人工智能;也在这一年,有越来越多的人工智能产品从实验室脱颖而出,步入人们的生活。

早在2015年,“预言帝”凯文·凯利就曾经说:人工智能将成为最重要的技术。

说起来,人工智能是一门极富挑战性的科学,它集合了计算机知识,心理学和哲学,包括十分广泛的科学,如机器学习,计算机视觉等等。

在大多数人眼里,它代表了新兴产业、最新的技术创新,但实际上走到今天,人工智能已经经历了三次大的起伏。20世纪50年代末是一波高潮,而后很多企业消失,70年代,连国家自然科学基金会都不再支持相关项目了。到了八九十年代,人工智能又经历了第二次起伏。

腾讯前副总裁、硅谷风险投资人吴军曾经说过一个故事,一个美国教授告诉他,90年代中期,全世界开学术会议,有个主题是人工神经网络, 100个人的会场,第一排坐7—8个人。教授说,你们别走,走了就没人听我的了。下边的人说,放心吧,我不会走,你也不要走,因为下一个就是我讲。

在吴军看来,正是经历过这些起落,让人工智能的发展更加成熟。现在,大数据、云计算出来了,让第三次“人工智能热”显示出强劲的生命力。

仅一季度初创公司就吸金15亿美元

人工智能相关的创业公司不断涌现,据CB Insights统计,人工智能初创企业在2011年只有70家,在2015年就已经超过了400家,增长近六倍。2016年第一季度风投资金显示,超过200家人工智能相关的初创公司已经融资超过15亿美元,达到新高。

越来越多的企业“扎堆”做人工智能,投资人们也不得不面临“选择困难”,但好在他们每个人都有自己的标准。

余力也表示,现在人工智能领域存在的问题就是很多创业公司还没有找到很好的落地方向,没有找到好的应用开发,仅仅在原理方面折腾,比如在人脸识别领域很多初创公司都还处在“刷数据”阶段。

“从投资来说,我青睐于能找到与具体的垂直应用结合的企业,如果与硬件相关的,比如自动驾驶(高级驾驶辅助系统),希望公司的产品能够在可靠性、稳定性、一致性等方面精心打磨。这几年,我重点关注人工智能技术在智慧城市、安防、自动驾驶、商业自动化等方向有实际应用能力的企业。在团队结构上,我们希望公司除了能拥有核心算法的工程师外,还希望他们有比较好的硬件开发能力和系统管理能力,”余力总结道。“现在烧钱的阶段已经结束了。”他强调。

对此,作为人工智能领域的从业者,小i机器人董事长袁辉也有类似的看法。他表示,人工智能是一个技术驱动的产业,从投资的角度来说,如果企业在全球拥有非常领先的技术,那么投资价值就很大;如果产品具有短期内就能市场化的价值,那投资价值也非常大。但是如果这家公司没有足够的资源、平台和资金,就不要一门心思想着宏大愿景,因为要达到实现人类梦想的程度需要极其庞大的资金。

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