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全是套路:过度商业化的“天赋基因”检测

2016/10/04 来源:健康点
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导读
基因检测因为其高科技属性而自带神秘光环,明星在基因检测领域的涉及则让其更加广为人知。最初的基因检测领域都集中于对乳腺癌检测,而随着基因检测公司的发展,名目繁多的检测产品也推出市场,部分开展基因检测的公司大力投放广告铺天盖地的宣传将基因检测全能化、神化。


基因检测因为其高科技属性而自带神秘光环,明星在基因检测领域的涉及则让其更加广为人知。最初的基因检测领域都集中于对乳腺癌检测,而随着基因检测公司的发展,名目繁多的检测产品也推出市场,部分开展基因检测的公司大力投放广告铺天盖地的宣传将基因检测全能化、神化。

9月7日,两届奥运冠军、“拳王”邹市明的妻子冉莹颖在微博自曝为儿子邹明轩进行了天赋基因检测。该条微博一天之内获6万转发,紧接着拥有近千万粉丝的营销大号进行推广,相关话题“胖轩天赋基因曝光”更是在一天内获得百万级阅读量。而后,众多育儿微信及社区对其进行转发宣传,阅读量甚至突破10万。可以说这一轮营销推广过后,天赋基因检测已经走进了众多宝妈奶爸的视野。

在网上输入“天赋基因检测”,显示搜索结果28万个,大量的宣传广告软文充斥其中。据宣传,天赋基因检测是针对0-18岁儿童进行的基因检测,通过棉签进行唾液采集,就可以对孩子基因进行检测,确定孩子“某些领域的天赋”,从而“让孩子茁壮成长”“赢在起跑线上”。是不是听起来很诱人,这么简单就可以预知孩子发展了,以后可以定向培养,再也不用瞎报各种班,发展顺应遗传,天才不会被埋没,轻松就会升职加薪、当上总经理、出任CEO、迎娶白富美、走上人生巅峰了。

基因检测发展的如此逆天了吗?真的这样美好吗?如果你心动了,如果你打算给孩子进行天赋基因检测,如果你打算按照基因检测的结果培养自己的孩子,你,已经进入了商家的“高科技陷阱”。

“天赋基因”不存在

天赋基因检测的概念出现于2008年,美国很多商业机构声称可以通过检测预测未来的发展,掀起了类似的基因检测狂潮,不同于现在成熟的以疾病检测为目的的基因检测,当时的基因检测由于没有科学依据和不符合伦理而被叫停,兜兜转转近8年后的今天,相同的概念在中国开枝散叶。

当前遗传学研究成果显示,有30亿个DNA碱基对分布于人类23对染色体上人类有25000个基因。由碱基对组成、具有遗传效应功能的片段,才称得上是基因。

有产品称,可从检测的几个基因位点预测孩子在认知、记忆、情景记忆、语言、运动、音乐与舞蹈等6方面的天赋潜能。奇云诺德创始人罗奇斌向健康点记者介绍,事实上,没有一个基因的名字是叫音乐基因或是运动基因,所谓的天赋基因其实是一种统计学上的“关联关系”,并不是“因果关系”。即便是检测出来某一个基因位点上具备和天才的一致,也是不能推断出具备天才一样的能力。用一个简单的例子来说明这种统计学的“关联关系”:如果我们观察一群天才音乐家,发现他们在某些基因位点上和正常人比较具有统计学上的差异,从而把这种基因位点差异作为区分正常人和天才的一个依据。

然而这样的依据并不能成为判断标准。而且目前关于天赋这方面的科学依据非常之少,仍然是目前学术界备受争议的一个领域,更没有“基因决定未来”这一说法。

二代测序的兴起让基因检测成本急剧下降。成本的降低预示了基因检测应用领域和客户群的扩大。基因检测在医疗上的应用有着较严的监管,但是在消费领域的应用却监管不足,导致一些投机商有机可乘。为扩大市场和消费群体,他们将基因检测进行娱乐化,基因检测产品也就变身成“只要检测了天赋基因便能培养出天才”的娱乐化产品。

基因检测范围大,应用广,不恰当的宣传极易产生误导,儿童天赋基因检测已经被商品化,检测结果的真实性难以评估。健康点记者致电相关公司问到报告解读的专家资质对方也是语焉不详,反复介绍是教育方面的专家,对于是否具有相关资质则表示无法告知。

据健康点记者调查,天赋基因的概念已经被部分家长所知晓,但是大部分人对天赋基因检测还是持观望态度,短期内并不会带孩子去做相关检测。当年风靡一时的智商测验今天以新的面孔出现了。

天赋基因检测不合规

天赋基因检测是否合规?据罗奇斌介绍,国家并没有具体的法律条例针对天赋基因检测这个项目,但是对于基因检测一类的生产型企业,有相关资质的要求。从检测设备的资质到检测项目的资质,CFDA和卫计委都是有相关的审核和审批机制的。

资料显示,2014年国家紧急暂停高通量基因测序的临床应用,直到2015年正式公布了高通量基因测序技术临床应用的试点单位名单,试点单位名单的公布意味着基因检测产业将“有法可依”。

目前可进行的基因检测项目,包括肿瘤诊断与治疗、遗传病诊断、产前筛查与诊断、植入前胚胎遗传学诊断。可见,通过审批的商业基因检测均主要集中在疾病诊断和治疗领域,并不包含天赋基因检测。专业合法合规的产前基因检测都只能在有资质的医疗机构进行,其他商业机构是不允许发放报告的,而天赋基因检测呢?挂着合法合规牌子的合法机构做的所有检测都是正规合法的吗?打着权威的牌子进行的其他检测就是合理的吗?

2013年12月9日,美国DNA鉴定公司23andMe宣布暂停为新用户提供健康方面的基因检测服务。此举是为应11月26日美国食品药品管理局(FDA)对他们的发出警告。FDA在其网站上公布的一封警告信称,这家位于硅谷的公司违反了联邦法律,只有获得FDA批准的医学测试才被允许做出此类声明。由于该仪器的错误判断可导致不必要的手术发生。据Bloomberg报道,在FDA看来,23andMe 的服务声称能够帮助使用者预防糖尿病、乳腺癌等疾病,而该服务的大多数用途表明它属于医疗设备类别,因此需要获得FDA的批准。

天赋基因检测不严谨

据药明康德介绍,目前常用于基因诊断的基因测序技术一共有三种——基于桑格测序法和芯片的单基因检测,外显子组检测,以及全基因组检测。这三者能够涵盖的信息量由少到多,检测的花费也由低到高。由于价格因素,前两者在目前占去了不少市场。

各类天赋检测基本上都是基因科研领域的GWAS研究结果分析。GWAS(Genome-wide association study),即全基因组关联分析,是指在人类全基因组范围内找出存在的序列变异,即单核苷酸多态性(SNP),从中筛选出与疾病相关的SNPs。这是最常见的遗传变异,但也只是我们人体内DNA的很小一部分。

正如前文所言,GWAS研究结果分析,是基因和各类天赋的相关性而非因果性。天赋基因检测宣称的检验6个位点、9个位点还是11个位点,都只是将孩子的基因信息与基因库中的大数据进行比对,基因突变位点是否一致。在宣传中不乏科研成果的展示,以证明相关位点的确与某些能力相关。

罗奇斌介绍,这些基因位点部分来自于科学文献的研究结果,但是关于其中的病理研究还不是很透彻,在可信度和准确性,在科学性和临床应用上面,还存在着很多的争议,不能只靠基因位点就继续判断。相关专家也曾表示,任何一项基因检测,其科学性都是建立在大规模群体调查以及循证研究数据上的。这不仅需要在权威杂志上发表一两篇文章,而且需要多项研究达成共识,需要不同种族人群的研究数据。

人可以检测的位点随着测序技术的发展在不断增加,从过去的几十个基因位点到上百万的基因位点,可以检测的基因位点是在人的全基因组范围内的。目前检测一个人的全基因组位点有30亿个“字母”(DNA分子),最新的一代测序设备能够重复检测30-100倍的全基因组,因此数据量在30亿的30倍以上(最少都超过100G的数据量)。

要做到疾病筛查的层面,对于能被检测的基因位点数量(数据量)需要非常的大,这个过程对于测序设备的要求不大,但是对于基因数据分析和解读的要求很高,国际和国内在基因大数据分析和解读上深耕的大数据公司很少。这些基因检测公司并不是基因大数据公司,只能算是基因行业的检测生产型企业。

基因检测有着广阔的应用前景和巨大的市场,一项科技的成熟、推广也需要时间,基因行业从业者应该意识到自身所被赋予的社会责任,相关企业推广的产品不仅要经得起市场的考验,更要经得起科学的检验,如果相关企业不顾科学事实而急于谋取商业利益,只会阻碍对基因检测行业的长远发展。

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