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基因产业遗传咨询人才不足,靠烧钱能解决吗?

2016/09/12 来源:第一财经日报
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导读
就像基因涛略此前分析的那样,基因产业并不缺资本青睐,缺乏的是点燃市场热情的那把火。缩短技术和市场之间的距离,需要强有力的渠道和切合受众痛点的科普,其实最重要的还是测序成本降低和提升遗传咨询服务质量的问题,这些靠烧钱能解决吗?


本文转载自:第一财经日报(上海)

近日,基因圈里有两件事被热议,且都和资本有关。

一件是做液体活检的吉因加拿到了该领域迄今为止金额最大的A轮融资2亿元,由华大基因领投,火山石投资和松禾资本等共同投资。另一件是业内布局基因检测临床应用的公司贝瑞和康拟借壳天兴仪表上市,进入上市静默期,此前行业龙头华大股份已IPO,期待2017年登陆创业板,两家行业龙头走上了资本市场的赛道。

就像基因涛略此前分析的那样,基因产业并不缺资本青睐,缺乏的是点燃市场热情的那把火。缩短技术和市场之间的距离,需要强有力的渠道和切合受众痛点的科普,其实最重要的还是测序成本降低和提升遗传咨询服务质量的问题,这些靠烧钱能解决吗?

市场远未打开

对于基因产业来说,不管是资本和公司都颇受以上两件事的激励。资本由此看到基因产业的龙头企业经过五、六年的发展进入收获期,创业公司看到行业大哥们在资本寒冬仍大把收钱,激发了创业斗志。

一家创业公司的CEO对第一财经记者说,这两件事都是好事,因为有钱了,企业自然就要“买买买”,买公司、买仪器或者买员工,行业自然就被带动起来。

资本的力量是巨大的,当然有些鸿沟也并非单纯资本的推动就能跨过去,比如提升研发能力和服务人才的能力这两件事。

众所周知,基因测序成本高导致的基因检测产品价格颇高,是行业面临的一大问题。

2006年以前,一代基因测序技术成本非常高,个人全基因组测序的成本是30亿美元。2006年,高通量测序仪推出,个人基因组测序成本大幅下降;到2014年,这一成本降到1000美元,业内人士预测,未来五年内,个人基因组测序有望降低到100美元以内,也就是千元人民币以内就能完成一个人的30亿对碱基的全基因组测序,其他单一测序产品将降到更低。

目前市场上最成熟的基因测序产品是无创产前基因检测,这款产品市场接受度最高,深圳市政府医保补贴,个人付费855元。而在其他城市,受检者需要支付2000元左右,价格较高。

高成本主要在于测序仪和试剂等耗材的上游控制权还掌握在国外大公司如illumina、life等手中,华大基因在2012年收购了美国测序仪公司CG,开始研发具有自主知识产权的测序仪,目前正在等待监管部门的审批。“基因涛略”将在后续的文章里详细说一说产业上游测序仪之争。

成本难降的另一方面是因为通量不足。各家公司的测序仪买回来,如果样本量不足,势必增加成本,相当于一辆装载能力100吨的卡车,只运了1吨的货在路上跑,能力没有完全发挥。

市场没有打开的原因之一是这项技术在国内发展时间不长,医生等专业人士以及普通人的认知程度不够,当然医院也是受政策影响颇深的领域。

同时,基因检测公司能提供的服务也需要进一步提升。因为基因检测只是入口,如果通过检测你发现自己携带有癌症易感基因,患病几率较高,有没有相应的服务可以帮你面对这一问题?或者有些隐形遗传病基因的携带者,结婚前想去做一下基因检测,避免夫妻双方都携带相同致病基因而生下缺陷儿,去哪找这样的服务呢?

一般有点耐心和学习精神的人要自助选一款基因检测产品,需要先去泡一泡知乎、果壳这些科普网站,研究一下基因检测到底是什么,各家公司有什么特色,才能勉强做决定。没有耐心的人,直接放弃不测了,毕竟它也不是“衣食住行”的必需品。

对于银行或保险公司的高净值客户,只能从各家公司为你遴选的基因检测产品里选一款,但这款产品是如何进入金融机构的产品名册的,你完全不知道背后可能有可观的利益分成。

普通人在一般医院能接触到的基因检测产品,通常只有无创产前基因检测——只给孕妇使用。除非一些单基因遗传病患者或者肿瘤患者,一些知名的三甲医院的“开明”的医生会推荐患者进行基因检测。

在行业发展初期,销售市场也很混乱,一套面向高净值人群的全基因组检测可以卖到1.8万元-18.8万元不等,此前的文章已经分析,在基因检测市场上为了吸引客户,价格战这种很多人不愿看到的现象也在所难免。

互联网能解决遗传咨询不足吗?

多数时候,消费者进行基因检测都能够拿到一份像模像样的检测报告,但问题是,从报告的内容是完全无法判断数据采集质量以及解读质量。

虽然目前的基因检测技术由二代技术主导,但有些公司也在用一代检测技术,还有的公司用的是基因芯片技术,而且每一种技术中又有不同的方式,每家公司检测的基因位点,灵敏度和准确度差别都很大。

基云惠康(一脉基因)的创始人郝向稳认为,基因检测数据的解读能力依赖已有学术研究和基因数据库,大部分创业公司的数据库量并不够大,这在一定程度上也会影响检测结果的准确度。同时,在预测疾病方面,基因检测给出的是一个人患病的概率,并不是确定性事件。中国用户更习惯一个确定的结果,所以对基因检测的接受度更低。

基因对疾病风险的关联,还在不断的认识过程中,所以一份基因检测报告是一个动态变化的过程,随着解读加深,基因检测的报告需要被不断被丰富化。所以,国内一些基因检测机构提出“一份数据,终身解读”的服务。

具备专业解读能力的遗传咨询师在中国也很稀缺。你可能听说过管理咨询、心理咨询、法律咨询,但是极少听说遗传咨询师,因为结婚生子这件事有些迷信的人可能会去问风水和八字,但极少会想到需要咨询遗传咨询师。

所谓遗传咨询是专门收集和解读家族和疾病史,以评估疾病发生或再发的几率,接待病人的问题,提供就医指导。

早在1972年,美国就开始了遗传咨询师培训。截至目前,美国共有约4000多名经过美国遗传咨询师行会认证的遗传咨询师。精准医疗上升到国家战略后,预计未来十年,美国就业的遗传咨询师将增长41%。在国内,遗传咨询师数量极少,监管部门也没有开展相应认证培训,更多是华大基因、迪安诊断等企业率先进行一些培训。

遗传咨询有多重要?中国每年有1500万新生儿出生,其中具有出生缺陷的孩子有近100万,很多生了一两个具有遗传缺陷的孩子却没有得到一次遗传咨询的指导,对于到底发生了什么仍然很茫然,准备生下一个孩子时也不知道需要做一些什么样的检测。同时,你拿到一份基因检测报告,如果没有专业人士给你做遗传咨询指导,这份报告对你来说像天书一样也没啥意义。

华大基因CEO尹烨表示,目前最缺乏的是遗传咨询的人才。遗传咨询这个行业在美国已有很多年,但中国这个行业还不存在;因为人社部要求达到5000人才能设置一个职业。事实上,在临床上铺这条路已经很难了。如果让每个医院设一个遗传科,再去培养人才,不知道需要花费多少年。笔者的设想是,能不能有一天能把遗传领域的困难通过互联网的方式来解决;因为基因本身是可以交流和共享的。如果搭建一个很好的表型库,再让一些相关的遗传咨询专家在背后支撑,这可能是一个可探索、可依赖的途径;但是这个挑战依然是最大的。

未来只有期待,业内资本雄厚的公司能多花一些资源投入到遗传咨询师的培训上,更多有医学背景的人也愿意加入遗传咨询师的行列。遗传咨询师的服务渗透到基因检测临床和普通消费级服务的各环节的时候,基因检测或许就进入了人人时代,那时候,基因测序引领生命健康的时代才真正来临。

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