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BBC:中国领跑基因强化技术,或提升智商与颜值

2016/09/06 来源:参考消息
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导读
英国广播公司(BBC)网站8月31日报道,基因技术所滋生的伦理问题在国际上引发了激烈的争论,尽管诸如美国或英国这样的西方国家在许多现代科技领域独领风骚,但基因强化领域的重大进展不会集中在这些国家;相反,中国则较有可能在基因强化领域崭露头角。


英媒称,近年来,基因科学发展迅猛,使得通过改变自己子孙后代的基因来提升他们的智商、体能、颜值的设想有望更快地落地成为现实,以加强人类能力为目标的生物技术层出不穷,其中不乏所谓的聪明药丸、脑内植入物和基因编辑等。

英国广播公司网站8月31日报道,基因技术所滋生的伦理问题在国际上引发了激烈的争论,尽管诸如美国或英国这样的西方国家在许多现代科技领域独领风骚,但基因强化领域的重大进展不会集中在这些国家;相反,中国则较有可能在基因强化领域崭露头角。

报道称,这是因为西方民众对多种人类强化技术都怀有强烈的反对情绪。在诸如德国、美国和英国这样的国家中,民众们强烈抵制基于外貌或智商之类非医学性状特征来拣选最优人类胚胎并植入子宫的做法。最近,皮尤研究中心(Pew)调研了4726名美国人,发现其中大部分人都不想借助大脑芯片来改善自己的记忆力,而且多数人认为诸如此类的人为干预已经突破了道德的底线。

但是,老式的优生优育计划在中国民众中得到了较为普遍的认同,例如,人们可以接受,在胎儿确诊患有严重遗传病后,对孕妇进行选择性流产;或许正因如此,中国民众的态度较为正面。优巴斯伦理研究所的达里尔·梅据此假定,亚洲将会冲在人类强化技术发展的最前线。

得益于政府财政拨款,中国在2015年成为了世界上第一个使用CRISPR-cas9工具编辑人类胚胎基因的国家。此外,在使用CRISPR-cas9对人体非生殖性组织细胞进行基因修改用以治疗癌症方面,中国也处于领先位置。

总的来说,中国之所以能研发出这些基因强化技术,主要得益于两大主要因素的支持:其一,学术研究为相关技术的开发提供支撑;其二,民意普遍支持相关技术的运用。西方国家在这两点上都远远落后于中国。

此外,西方民主国家容易受公众舆论的影响,这是民主机制的设计原则使然。

如果暂且撇开伦理问题和安全上的异议不谈,基因强化技术确实有望为一个国家带来可观的好处。哪怕基因编辑只是给民众智力带来了一点点微不足道的提高,都可以大幅度地推动一个国家的经济增长。在竞争激烈的国际赛事中,特定基因能让部分运动员略胜一筹。其它还有一些基因可能会改变暴力倾向,也就是说基因工程可能降低犯罪率。

尽管强化技术可能带来的这些益处大多都实属推测,但是随着研究的推进,它们或许会落地成为现实。如果进一步的研究能够证实基因编辑在改进这些性状特征方面的可靠性,中国势必将成为人类基因强化技术领域的领军者。

抛开那种西方无所不能、无所不佳的成见,西方人是否有理由对中国有望实现基因强化技术这种不确定的事情感到担忧呢?

报道称,以批判性的眼光来看,中国民众也会受到伦理问题的困扰,自身安全也难以保障,而这正是国际社会关注此事的一个原因。而反过来看,中国人口得到优化,又会使其在世界舞台上更具竞争力。而对于基因强化技术的反对者们,一种危险的两难境地可能就难以避免:要么不做基因强化,被甩在强化者的后面;要么进行基因强化,但又要饱受身心上的折磨。

反之,如果一方认为,人类强化技术其实是可取的,那么这种趋势便应该受欢迎。在西方政府哼哼唧唧、犹豫不决,又出于人道而推迟发展这一可能引发巨大进步的技术时,中国却一马当先,引领着前进的方向。而其竞争力的增强,反过来又将迫使西方国家放宽限制,从而使得全人类共同进步——变得更健康、更高产而且才智健全、十项全能。

无论怎么看,这种潮流都是一个重要的发展方向。对于它能否经久不衰,外界拭目以待——是美国等国的民意见风使舵,还是中国的研发资金花光用尽。但目前看来,中国正在把基因强化技术的未来牢牢攥在手中。

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