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从科学角度看,天赋基因与成功到底有几毛钱关系?

2016/08/24 来源:生物探索
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导读
最近,天赋基因检测的曝光度很高,媒体揭示了该产业的混乱现象以及阴暗面。那么人的智力以及认知能力到底与基因有多大关系?基因是否能决定命运?人类智力遗传基础的研究结果如果被误解,将带来很严重的后果。


最近的研究表明,学习成绩、阅读能力和智商都有遗传基础,这加强了近期流行的观点——智力及相关认知能力在某种程度上写在了我们的基因里。这导致了一些人忽略了教育的重要性,他们会认为在教育上花钱不会显著提高基因赋予我们的能力。然而,基因并不能决定命运,有很好的证据表明有效的环境干预能得出更好的教育成果。

遗传学和智力

基因如何帮助智力的发展,这往往被人们所忽略。基因可以通过多种方式来产生影响功能,有些会改变大脑化学,使个体能够更好地学习,有些可能会导致行为上的差异,从而使得一些人喜欢更刺激的环境。然而,智力的遗传机制至少在某些程度上受环境影响,这意味着智力的遗传差异更像个体之间的自然环境差异。

智力是行为遗传学中研究得最广泛的领域,与其他很多特征相关,包括收入、寿命和个人幸福等。通过遗传力的评估策略,研究人员已经发现遗传因素对智力差异的显著影响,他们以同卵双胞胎和异卵双胞胎为研究对象,因为同卵双胞胎的基因是完全相同的,异卵双胞胎则只分享50%的基因。如果智力有一定的遗传基础,那么同卵双胞胎的智力应比异卵双胞胎更为相似。这种方法让研究者们了解智力如何遗传,但并没有告诉人们相关的具体基因。

自从基因测序问世以来,科学家能够确定与智力结果相关的候选基因。最近,研究人员调查了许多特定基因相互作用后的影响。今年早些时候,伦敦国王学院的研究人员用这种方法解释了大部分的成绩差异。这些结果的标准解释是,智力基因在与生俱来的生物过程中起作用,这也就造成了个体的差异,但也并不总是这样。

假设

设想两组儿童携带不同的智力候选基因:Gene X。其中一组喜欢书籍的味道,另一组则很厌恶这种味道。由于对气味的偏好,第一组会热衷于有书籍环境,而第二组则更多的是避免这种环境,这样一来,由于与书籍的接触多,第一组的阅读分数自然会更高。

通过遗传分析,研究人员很容易就把Gene X当做阅读能力的天赋基因,然而Gene X作为一种气味偏好基因则更加有意义。正是由于对气味有偏好,两组儿童的生长环境产生了差异,这种环境差异决定了最后的阅读能力差异。

天赋也需要培养

基因可能会导致大脑的发育差异,但也使个体倾向于不同的环境,在行为遗传学中,这种现象被称为“基因-环境的关联性。”

人们的很多行为可能对环境产生影响,例如,性格差异会影响一个孩子是否参加课外班的概率,还会影响孩子寻找发展资源的种类。与独处的时间相比,大多数儿童可能会花费更少的时间来创建学术丰富的环境。如果这种个性差异与学术差异有关,那么它很有可能又被认为与遗传效应有关。

研究人类智力遗传基础的危害之一来自对结果的理解方式,如果结果被过早地解释或不正确解释,那么将产生无效或潜在危害的决策指南。

在上世纪60时代,曾有一个项目专门为弱势背景的儿童提供补偿教育——Head Start education program,著名遗传学家Arthur Jensen 对此进行了批评,他认为由于智力具有遗传基础,因此这种类型的干预没用。这引发了种族间智力差异的争论,助长了文化和政治水平上的种族主义。如今,基因解释种族智力差异的真面目已被揭穿,我们知道,这些差异源于环境的差异,包括当今社会对一些种族的偏见等。

不幸的是,种族主义依然存在,且以不同形式的偏见存在。正因为如此,当展示遗传因素调查结果时,科学家和媒体专业人员应该特别小心。对于探讨基因和环境的相互作用,我们还有很多工作要做,此外还应该对此进行密切关注,因为这些信息可以用来建立一个更加公平的教育体系。

备注:本文根据MedicalXpress网站编译,原文链接“Genes are not destiny: Environment and education still matter when it comes to intelligence

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