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美公众担忧改造人类新技术

2016/07/29 来源:中国科学报
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导读
随着基因编辑、大脑芯片植入和人造血液等技术的出现,人类在未来变得更聪明、更强壮似乎不是梦想。然而一项新的调查结果显示,美国人严重质疑使用这些新技术提升健康人生活质量的做法。


随着基因编辑、大脑芯片植入和人造血液等技术的出现,人类在未来变得更聪明、更强壮似乎不是梦想。然而一项新的调查结果显示,美国人严重质疑使用这些新技术提升健康人生活质量的做法。当看到利用它们干涉自然规律时,那些具有强烈宗教信仰的人尤其对这些增强功能的前景感到不安。

华盛顿哥伦比亚特区皮尤研究中心就3项新兴技术调查了4726名美国成年人的看法。这3项技术分别是在子宫内编辑基因以降低严重疾病的患病率,为健康个体植入大脑芯片以增加他们的心智技能,用人造血液提高人类的速度、力量和活力。这些新兴技术尚未真正进入临床应用。

调查结果表明,美国人更现实的想法是使用这些技术纠正现有的问题或应付一种残疾,而非实现更高水平的功能。

皮尤研究中心研究副主任Cary Funk表示:“基于宗教信仰的差异强度是最让人惊讶的结果之一。”他说:“我们同时惊讶于公众对于不同技术的类似反应。我们也惊讶于人们能够领会到这些不同技术的细微差别,尽管目前没有一项技术真正投入使用。”

总的来看,皮尤研究中心发现:68%的美国人担心基因编辑,相比之下,49%的人对其使用充满热情;69%的人担心脑芯片,而34%的人对其有热情;63%的人对合成血液的使用感到困扰,与此相对,36%的人对这一想法感到兴奋。

只有约1/3的被调查者表示愿意使用大脑芯片和人造血液。而对基因编辑,愿意给自己孩子使用和不愿给自己孩子使用的人几乎各占一半,分别是48%和50%。

皮尤研究中心基于宗教信仰对这些结果进行分析后发现,有2/3“高度”恪守宗教的被调查者认为新技术的应用“扰乱了自然规律并穿过了一条我们不该跨越的横线”。而约有半数“中等”恪守宗教的被调查者表现出了类似的担忧。作为对比,只有约1/3恪守宗教程度较低的被调查者具有类似的困惑。与此相反,将近80%的无神论者认为这些新技术“与我们提升自己的其他方式没有什么不同”。

相比之下,女性比男性更不愿意使用这些新技术提升自身的潜能。女性与男性对于婴儿基因编辑的支持率分别是43%比54%,对脑芯片植入物的支持率为26%比39%,而看好合成血液的比例是28%比43%。

这项调查同时还询问了人们对于科学与技术在其生活中的价值的看法。结果显示,虽然总体的态度是有利的——67%的人说科学主要产生了“积极”的影响,但27%的人认为,其影响是好坏参半的,其细节可能会让一些科学家大吃一惊。当调查科学如何有利于社会时,59%的受访者提到了医疗保健。而提到改善食物、通讯和交通的比例都是个位数的。然而当说到技术,信息获取的增强比医学进步有了大幅度的提高,分别为57%和21%。

这项调查于今年3月份以线上及邮件的形式展开。皮尤研究中心同时还在美国举行了6场分组座谈会,以便使人们有机会对相关主题进行更进一步的探讨。Funk表示,这项调查将成为一项正在进行的有关“新技术带来的伦理问题”的评估研究的一部分。

Funk在一份声明中说:“生物医学技术正在快速且加速发展,这引起了有关怎样使用这些技术以及何种用途恰当的社会争论。这项研究表明美国人大体上对利用新兴技术增强人类能力持谨慎态度。”

不过,许多美国人认为50年后这些技术将会变得很常见。比如,54%的被调查者认为移植大脑芯片到2066年将成为常规,47%的被调查者预测基因编辑技术届时将会消灭几乎所有出生缺陷。

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