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下一个40年:人类生殖从“冷冻卵巢”到“lab-grown”婴儿?

2016/05/29 来源:生物探索
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导读
大约40年前首例试管婴儿诞生,当时这项突破备受争议,然而如今试管婴儿概念已为人们广泛接受。那么下一个40年,人类分娩又会发生什么变化呢?


大约40年前首例试管婴儿诞生,当时这项突破备受争议,然而如今试管婴儿概念已为人们广泛接受。那么下一个40年,人类分娩又会发生什么变化呢?

技术的快速发展引发了人们对未来生殖方式一些思考,比如在实验室中受精和培养婴儿是否会成为将来的主要生殖方式?未来所有婴儿是否都将经历“基因设计”?目前,真正发生改变的是女性的保育能力以及高龄生育成为了可能。

“冷冻卵子”就是改变传统生殖规则的其中一种技术,随着科技的发展,冷冻卵子获得了重大的成功,如今冷冻的卵子中80-90%能存活,若女性在35岁之前冷冻40或40颗以上卵子,其或将拥有97%的生育机会。另外一种是卵巢冷冻技术,是英国的一项医疗技术,在女人的最佳生育期,通过冷冻部分卵巢,可将卵巢组织“储存”起来,多年后再植入体内,推迟做妈妈的时间,这种方法目前正处于研究阶段,但已有婴儿通过这种方法诞生。去年1月份,北京妇产医院获得了德国波恩大学卵巢组织冻存库颁发的卵巢组织冷冻库培训合格证书,标志着我国首个卵巢组织冷冻库具有了国际认定的资质,并开始启用。


近年来,国际上关于人造生殖细胞的研究报道屡见不鲜。2016年2月26日,国际顶级期刊《Cell Stem Cell》在线报道了中国科学家成功在实验室中造出小鼠功能性精子,研究人员将某种类型的小鼠干细胞转变成类精子细胞,并与卵子受精最终孕育出健康的幼鼠。前段时间,西班牙研究团队向皮肤细胞中引入了一系列产生配子所需的基因,对成熟的皮肤细胞进行了重新整合。一个月之后,这些皮肤细胞便被转化成了生殖细胞,可以继续发育成精子或卵子。但科学家发现,这些细胞无法使卵细胞受精。

随着科学的不断发展,40年后女性可能有更多的方式来保存生育力,这是否会进一步增加试管婴儿技术的使用率?大量的研究表明,如今只有三分之一的女性有能力通过试管婴儿技术来孕育后代,且这种现状在未来4年也不太可能有很大的变化,部分原因在于年龄以及一些实际现状——看起来健康的胚胎也有30%左右的概率存在基因缺陷,这可能导致流产或遗传缺陷。目前植入前遗传学筛查技术已被用于胚胎缺陷的识别,未来,“非侵入性技术”的发展将显著提高体外受精率,试管婴儿将成为一种“正常”的生育方式。

然而,所有的这些技术都不可避免“设计婴儿”的嫌疑。如今我们不仅有能力筛查出最常见的染色体问题——如唐氏综合征,还能检测每个基因的异常问题,未来40年,技术的发展将能更加准确和即时地识别有问题或高风险的胚胎,随着基因编辑技术如CRISPR的发展,未来还有可能纠正胚胎或胎儿的异常基因。然而,这种做法往往会涉及到一定的道德问题。

上个世纪20年代,科学家J B S Haldane曾有一个著名的预言:至2074年,超过70%的人将诞生于人造子宫中。然而,要实现这些,我们还有很长的路要走。如今受精可在实验室中完成,22-24周的婴儿也能生存下来,这在70年代是不可想象的。即使人造子宫成为可能,这种做法也应该受到高度管制和限制,尤其是对于那些无法妊娠或生命存在高危风险的女性而言。

备注:本文根据以下外文网站翻译

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