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2018全球硬科技创新大会生物技术论坛

买卖基因样本,就像亚马逊购物一样简单

2016/04/19 来源: DeepTech深科技
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导读
基因编辑技术CRISPR可能是生物科技界扩散最快的技术了。如此神速扩散的背后推手之一,就是这家名为AddGene的机构。如果AddGene是盈利性商业机构,那么这是一桩不错的生意。去年它售出了价值80万美元的DNA,并产生了2百万美元的盈余。


CRISPR技术井喷的背后是AddGene的寄送室,每天向超过250个实验室寄送DNA样本。

基因编辑技术CRISPR可能是生物科技界扩散最快的技术了。如此神速扩散的背后推手之一,就是这家名为AddGene的机构。AddGene在2004年由一位研究生Melina Fan创立的,当时她厌倦了索取和交换样本的繁琐工作,为什么不成立一家机构来收集所有人愿意提供的样本呢?于是这家非盈利机构就这样诞生了。

每个工作日的早晨8点,AddGene 的实习生们就开始打包供基因编辑的DNA样本,准备通过UPS快递发给远至津巴布韦和克罗地亚的客户。你可以认为它是出售生物样本的亚马逊购物网站。任何人都可以将他们的样本提交至AddGene,并以65美元的价格购买其他人提供的样本。

全球各地的实验室都希望能及早接触到基因编辑技术。去年,有超过1300篇关于CRISPR技术的论文被发表。CRISPR被应用于从治疗肌肉营养不良到制造肌肉加强版猎兔犬的诸多用途。

还记得那些编辑人类胚胎,从而引发了一场伦理风暴的中国科学家么?他们也在AddGene邮购了基因样本。

“人们不怎么谈论分享,” Salk研究所的Patrick Hsu说到。“但是分享极大加速了CRISPR的应用。某种程度上,AddGene让你明白你工作的价值。它是所有人智慧的结晶,并能改变一切。”

诚然,CRISPR的专利持有者将会为控制CRISPR展开顽强的所有权斗争。但是实验室中的科学家之间的样本交换则不受限制。

快速分享,作为“公开科学运动”的一部分,改变了生物学。与其保密结果,等1年的审稿,然后发一篇论文到《自然》杂志,不如追随物理学家的脚步——将论文上传,以便所有人能看到并提供反馈意见。

DNA是由四种碱基ATGC组成的长串。为了保证寄送过程中的安全,AddGene把DNA片段嵌入被称为“质粒”的大肠杆菌微染色体中,再将装有大肠杆菌的小瓶寄送出去。

目前,AddGene有约4万5千种质粒可供选择。想要让老鼠大脑细胞在光照下产生反应?Optogenetics 公司联合创始人Karl Deisseroth 提供的20298号质粒满足你。想关闭果蝇的所有基因?可以使用64750号质粒。

经常收到的DNA订单是索取的是Cas9,一种CRISPR技术中使用的蛋白质。根据AddGene执行董事Joanne Kamens提供的数据,自2013年以来,Cas9已经被寄送超过6000次。一旦某个实验室拥有了嵌入Cas9基因的大肠杆菌,就可以自行生产,这是一种可再生资源。

正在加利福尼亚建立自己实验室的Hsu,在我采访他的当天刚刚订购了10个质粒。他在订购页面输入了自己的名字和电话号码,点击“购买”。AddGene通过建立统一的自动化购买备案体系,使DNA交换行为的到了极大简化。对于像Salk研究中心这样的机构客户,订购DNA只需网上操作,而之前是必须去监管部门备案的。“

这种只收成本费的基因分享并没有对商业机构开放,因为大学仍希望自商业领域获利。Hsu说,他在剑桥建立基因编辑创业企业 Editas Medicine的时候,他不能从AddGene订购,因此必须费力自己生成需要的长DNA链。

合成生物学的概念(混合各种生物的DNA来制造新生命体)在媒体上引起轩然大波。很多人眼中,“基因组合”将生命变成了“拼接然后开玩”的乐高积木。

事实上,合成生物学并没有宜家组合家具那么简单。研究人员称AddGene事实上已经成为生物界解决实际问题的工具库。“AddGene为实验科学家服务,”卡耐基梅隆大学基因工程师 Bruce Shay 说,他今年向AddGene提交了自己制造的DNA以便其他人能使用这项技术来使细胞发光。“生物学家热爱这种混乱,并且他们正在收集各种看似混乱的东西。”

如果AddGene是盈利性商业机构,那么这是一桩不错的生意。去年它售出了价值80万美元的DNA,并产生了2百万美元的盈余。Kamens说,全部盈余将被应用于机构的扩张上。

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