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MIT:寻找新市场,企业愿意亏本提供DNA测序

2015/10/10 来源:生物探索
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导读
在过去的一个多月里,我们已经看到一些公司为了吸引消费者,亏钱提供基因测序服务。然而是什么因素导致这些企业愿意“贱卖”自己的服务?在“贱卖”的背后,又隐藏着什么?


测序供应商竞相降价,亏本出售基因测序服务

在过去的一个多月里,我们已经看到一些公司为了吸引消费者,亏钱提供基因测序服务。首先来看看测序巨头Illumina的子公司Helix,他们资助消费者进行DNA测序,使消费者通过APP商店来获取基因信息。再如启动人类长寿基因项目的生物学家J. Craig Venter以出奇便宜的价格(250美元)提供了外显子测序服务。

近日, Veritas Genetics公司表示他们计划以999美元的价格提供全基因组测序服务,打破了其1000美元全基因组测序的阈值。Veritas CEO Mirza Cifric表示,如果考虑设备和化学试剂这个价格是低于实际成本的。

基因测序的实际成本一直都是很含糊,我们所知道的是目前美国和亚洲大型医疗测序业务对个人基因组测序的收费在1600美元到1800美元之间。

亏本出售是为了吸引更多买家,扩大商业规模

为何这些公司认为降低DNA测序价格是有意义的?近年来该市场新兴了大量的初创公司,这无形给该行业增加了竞争压力。为了尽可能扩大商业规模,有些公司选择了亏本出售测序服务以期增加买家数量。一些企业家确实相信会有人通过在线接受DNA测序服务,并通过手机软件来跟踪个人的健康风险,甚至会接受广告的建议来量身定制医疗保健方案。

Veritas公司的999美元报价已延伸至个人基因组计划,该项目由Harvard发动,成员接受基因组测序并将测序数据公开。Cifric表示,该公司计划最终将向公众提供移动应用程序服务,可使消费者探讨其DNA。

把期望放在DNA数据的高弹性上

Cifric认为更有利可图的商业模式是提供全基因组测序结果的解释以及遗传咨询服务。为了在竞争中占优势,测序供应商下了一个赌注,以低价格吸引更多消费者。这些公司把期望放在DNA数据的高弹性上,在这个弹性市场中,价格下降会带来更多的买家,从而带来更高的利润。

但并不是所有的市场都有弹性,例如削减脑外科手术的价格,不会带来更多的消费者,目前仍然不清楚基因组学属于哪种市场类型。问问身边的家人或朋友,他们会付多少钱来了解自己的基因。想必有些人是不太想知道这结果吧,即使是免费的。然而,也有证据表明,在一定的价格范围内消费者是会接受这种服务。例如,在2013年末,有成百上千个用户注册接受了23andMe的99美元基因测序服务。

基因组分析将成为日常需求,竞相降价不是一场比赛,而是让测序变得更现实

Cifric认为健康的生活方式和疾病的预防将会推动基因组数据新兴市场的发展。他举了一个例子,例如通过DNA来选取适合自己的护肤霜或食物。如今人们感兴趣的是将这些信息纳入生活中而不仅是了解疾病风险。

但通过预防来挣钱其实并不容易。上个月,Venter的公司与南非一家名为Discovery的健康保险公司联手提供了DNA测序服务,包含了大量的预防项目。如果你认为美国的医疗保障覆盖整个基因组,那么你就错了。Venter说,目前还不清楚美国保险健康机构是否会使用这一信息,因为他们没有客户维持长期的健康消费。但Venter公司的发言人表示,“如果有足够多的人接受我们的测序服务,我们是可以盈利的。”

Cifric说,未来的趋势是基因组分析将成为消费者的日常需要。例如今年夏天,Veritas发布了乳腺癌风险基因BRCA检测服务,定价为199美元。Cifric说欧洲客户订购该服务以节省在政府经营的医疗诊所中花费的大量时间。这也有助于解释为什么一些公司愿意亏本出售DNA测序服务。竞相降价不是一场比赛,而是让测序变得更现实。

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