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CRISPR/Cas9技术再领风骚!比尔盖茨等大佬巨资助力张锋

2015/08/11 来源:生物探索
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导读
8月10日,比尔·盖茨等大佬宣布为促进基因编辑技术的蓬勃发展,共投资1.2亿美元参与基因编辑公司Editas Medicine的B轮融资。麻省理工学院(MIT)麦戈文脑研究所的神经科学家张锋是该公司的联合创始人之一。

当地时间8月10日(北京时间8月11日),比尔·盖茨等大佬宣布为促进基因编辑技术的蓬勃发展,共投资1.2亿美元参与基因编辑公司 Editas Medicine的B轮融资。


Editas Medicine何许公司也?

位于马萨诸塞州剑桥市的 Editas Medicine 公司宣布2013年11月25日创立,并获得了 4300 万美元的风险投资启动资金。麻省理工学院(MIT) Broad Institute的科学家张锋(Feng Zhang,音译)是该公司的联合创始人之一,现任CEO是 Katrine Bosley;CFO是Andrew Hack。

根据FierceBiotech网站8月10日的头条报道,Editas是首个将第三代基因编辑技术纳入怀中的生物初创公司,近日其正在启动新一轮的融资计划,计划融资1.2亿美元,拟在接下来的2年内开发出能精准地编辑基因以及治疗致命性遗传病的技术,并将这项技术尽快地应用到临床项目。

2013年,该公司启动了首轮融资,并成功募资了4300万美元。而据外媒传说,比尔盖茨和一些投资大佬早就想对Editas进行投资。按照现阶段公布的数目,此次的B轮融资金额近乎是2013年的3倍。

Editas这轮融资的领投投资方是盖茨的前科学和技术首席顾问鲍利斯·尼科里克(Boris Nikolic)。据Editas首席执行官卡特琳·博斯利(Katrine Bosley)介绍,尼科里克的基金是专门为投资该公司设立的。盖茨是尼科里克基金的投资者。Editas8月10日发表的声明显示,尼科里克成为了Editas董事。除此之外,Editas的投资者包括风险投资公司Deerfield Management、Fidelity Management & Research,以及硅谷投资机构Google Ventures和Khosla Ventures。

2014年, Editas Medicine被FierceBiotech网站评为“2014年最热门的15家生物公司”之一。Editas的目标是将最好的基因剪切技术——CRISPR 技术从实验室走向市场。

何为CRISPR技术?

基因组编辑是生物学领域的一个常用策略,可以引入新突变来进行功能研究,也可以对致病突变进行修复。现在人们手头的编辑技术主要有三种,锌指核酸酶(ZFN)、TALEN以及CRISPR/Cas。

通俗地说,CRISPR是一些对称的DNA片段,最早在细菌中发现,据估计一半的细菌有CRISPR。细菌为对付病毒这个老冤家而练就了一门独门武功,可以识别切断病毒DNA的某些片段而令其内力全失。CRISPR-Cas9技术因此而来,是一段识别RNA加上一个DNA水解酶,所以可以识别并切断目标DNA,并有可能修复变异DNA,所以理论上可以用于从基础研究到新药研发工具甚至作为药物治疗某些遗传疾病。

Editas尝试利用CRISPR基因组编辑技术,修复能导致眼疾的问题基因,并在与开发癌症治疗新技术的Juno Therapeutics进行合作。Editas的治疗技术尚未进入人体试验阶段。

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