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质疑:远程医疗有它吹嘘的那么好吗?

2014/12/25 来源:财富中文网
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导读
通过远程医疗软件,只要解锁手机,按几个按钮,你就能舒适地躺在家里享受医疗服务,而无需去医院排队。这种就诊经历确实令人向往,但质量如何?让我们跟随本文作者亲自体验一把通过视频接受医生诊断的感受。


每次觉得自己要感冒时,我的第一反应就是用紫锥菊、抗感冒药和美清痰化痰片先进行自我治疗。通常情况下,我都会在几天内迅速好转。

如果采用这些非处方药进行的鸡尾酒疗法不起作用,我就会乖乖去找家庭医生确诊病情。唯一的问题是:我讨厌看医生。别误会,我其实非常敬重他。25年来,不管是普通感冒还是大点儿的病,我都会去找他。让我厌烦的是,预约医生很麻烦,需要花费不少时间。

我们都知道这是怎么回事。你到了医院,挂上号,然后就得在人满为患的候诊室等着,周围净是抽鼻涕和咳嗽的病人。五分钟至半小时后,终于等到护士喊你的名字,并把你带去诊断室。接下来又是等待。随后医生走了进来。十分钟后,你就会带着诊断书和难以辨认的处方回到大街上。

我对远程医疗,或被称作远距离医学,已经好奇一阵子了。只需按下智能手机上的按钮,这种新型的医疗服务就能让你看医生。你可以把它视为医疗版的打车软件Uber。如果你关注科技圈,你肯定阅读过相关报道,并同样对此感到好奇。

以Doctor On Demand公司为例,该公司自称是美国最大的远程医疗服务提供商。借助这项服务,你可以与经过职业认证,能够诊断普通病症,并开具处方药的本州医生进行一次类似Skype或FaceTime的简短通话。(由于各州法律法规不同,在阿拉斯加、阿肯色、爱达荷和路易斯安那州无法使用这项医疗预约服务。)

最近,我用这项服务进行了一次模拟预约,想亲自体验一下与医学专家视频通话的感受。比起亲自就医,这样是否会少些麻烦?视频就诊的满意度会更低吗?

登录演示账户后,我可以选择三种不同的预约:内科疾病、心理疾病或哺乳咨询。我选择了“内科疾病”。随后系统让我填一份表格来详细描述病情、症状和目前使用的药物。最后,它请我选择将必要的处方送往哪个药店。

输入支付信息,并确认预约价格后,我就进入了病人等待队列。每15分钟的内科疾病诊断需要花费40美元。如果诊断时间耗尽,你还可以再用40美元来延长一倍时间。(根据我的保险条款,紧急看护的价格为175美元,而去急诊室则要300美元甚至更多。)过了两到三分钟,一位名叫伊恩•唐的内科医生接受了我的申请。随后,他仔细查看了我的症状——他说,在最初提交的表格上,病人通常会过度描述自己的病情——并开始了诊断。

老实说,接受诊断时,我对整个就医流程都抱有怀疑态度。看着屏幕和医生对话让我觉得很没人情味。但当我联系上医生并与他开始对话后,我很快找到了之前与至爱亲朋无数次通过FaceTime交谈的那种熟悉感,感觉很放松。科技的冰冷感消失了。

但对病人和医生来说,还有许多实际障碍需要克服。为了让医生检查你的身体,比如你的喉咙或是皮疹,你需要用手机和平板电脑拍下相应的照片,并通过医疗应用发给医生。我试图用台式电脑发送照片,但唐医生告诉我这项服务不支持非移动设备。这太让人失望了:你花了40美元,却不能做需要做的事。

在面对唐医生的就诊过程中,我并没有匆忙的感觉,尽管这只是一次演示,不会有真正看病时的紧迫感和冷淡感。对普通的感冒来说,15分钟足够了。但对一些更为复杂的病症,分配的时间可能就会不够。

如果我带着真正的病症来看唐医生,他可能会在切实掌握我的情况后作出诊断。Doctor on Demand公司首席医务官帕特•巴苏表示,95%的预约都在短时间内解决了问题,这意味着他们不需要再次看医生了(无论是亲自看,还是用Doctors On Demand进行后续预约)。剩下的5%则需要去急诊室,或是找主治医师做进一步的检查。

在与Doctor On Demand的首席执行官亚当•杰克逊交流时,他明确表示:这项服务并不是试图取代你的家庭医生。(他把它比喻成现代的护理热线。)不过,Doctor On Demand也能给你当场治疗。

在这次模拟预约之后,我给家庭医生打了个电话,看看他对病人偶尔使用这种虚拟服务有什么看法。他对此并不感兴趣,不过他也承认自己的思想有些老派。尽管如此,他并没有彻底回避这个问题。他主要是担心由于对身体检查不足,远程治疗可能会遗漏一些线索。

他抓住了问题的关键。你有没有疑惑,为什么你每次看医生抱怨喉咙痛时,医生都会检查你的脾脏?脾脏增大和喉咙痛是单核细胞增多症的症状。你的小孩发高烧了?这可能是小问题,但也可能是脑膜炎发作。医生只有检查了身体才能确诊。

但不可否认,在孩子生病或是出差感染鼻窦炎急需治疗时,有了Doctor On Demand这类虚拟服务,你只用按下手机按钮,就能得到医生的专业指导。这会让你内心安定许多——即便医生最终还是建议你去急诊室。

我不想再次生病,但我确实期待着将来能有这一天,我只要解锁手机,按几个按钮,就能躺在自己舒适的沙发上享受医疗服务。谁知道呢,也许某天我的家庭医生也会出现在屏幕上。

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