伯豪生物转化医学服务平台
威斯腾促销
贝康招聘

李嘉诚千万美金投资“3D打印猪肉”

2014/06/25 来源:生物探索
分享: 
导读
6月18日,李嘉诚基金会投资美国3D生物打印公司Modern Meadow1000万美金,助力其打印猪肉、牛肉以及皮革等生物制品,旨在为食品科学领域推广“不伤害动物和环境的动物制品”,据称该公司在实验室的容器里通过生物制造工程和3D打印技术来培育出各种肉类。他们究竟是怎么做到的呢?

作为一种新兴技术,3D打印已经被广泛应用,例如用于制造医疗设备、手工汽车,甚至手枪。更令人感叹的是,我们每天吃的猪肉、牛肉以及皮革现在也可以用3D打印造出来了。这就是诞生于美国的一家初创公司——3D生物打印公司Modern Meadow所做的事情,近日它吸引来了香港亿万富翁李嘉诚的投资。

Modern Meadow获1000万美元投资

继投资1.8亿港元打造的“JustMayo”“人造蛋黄酱”后,李嘉诚这位经典的房地产投资大亨又再一次将视野锁定在了高科技领域。李嘉诚旗下的风险投资公司维港投资Horizons Ventures牵头对美国的一家初创公司—3D生物打印公司Modern Meadow Inc进行了1000万美元的A轮投资。


李嘉诚化身科技神 1000万美元投资“3D打印猪肉”

据了解,李嘉诚旗下的风险投资公司维港投资Horizons Ventures牵头对Modern Meadow Inc进行了1000万美元的A轮投资。资料显示,Modern Meadow是美国一家初创公司,能够在实验室里培养出畜肉和皮革。对于这些被培养出来的牲畜的肉和皮革的用途,现阶段则主要是供应时尚设计师和皮革产品生产商,以满足全球对这些厂商所制造的商品的不断增长的需求。当然,需要特别指出的是,在3D打印研制的过程中不会伤害到动物和环境。

Modern Meadow首席执行长Andras Forgacs 曾向媒体公开表示,公司储存并用于“酿造”皮革和畜肉的细胞是通过小型活组织切片获得的,这不会弄疼、伤害或杀死动物。而且未来生物打印肉类不仅能够满足人类对于动物蛋白质的需求,同时对保护环境也是有利的。

关于Modern Meadow公司

Modern Meadow 成立于 2011 年,公司创始人 Andras Forgacs 是一位对科技和生命科学领域兴趣浓厚的企业家。在成立 Modern Meadow 之前,Forgacs 还创建了 Organovo,一家利用 3D 打印生产医用人体器官的医疗公司。

从人体器官到可食用肉,Forgacs 的项目过渡得让人有点毛骨悚然。不过,全球肉品和皮革日益增长的消费量是促使 Andras Forgacs 决定在生活必需品市场施展拳脚的主要原因。

创建 Modern Meadow 倒不是一时的突发奇想,在2012年9月,Modern Meadow 并不打算优先发展肉类打印项目,而是首推公司的另一项业务——皮革打印。

根据 Modern Meadow 整理的数字,全球范围内,人们每年消费约 3 亿吨肉类食品,到 2050 年,这个数字有望突破 5 亿吨;在美国,平均每人每年消费的肉总量大约为 270 磅,相当于 1000 个汉堡。

3D打印肉类五步骤

不仅仅是牛肉,其他红肉、鱼肉、家禽肉都能够通过非侵入性的动物活组织细胞切片提取进行生物制造。猪肉、牛肉以及皮革也可以用3D打印造出来了,这就是Modern Meadow所做的事情。

关于3D打印肉类的技术要点包括:“生物墨水”也就是构成肉类的原料是不同类型的细胞的混合体;利用3D打印使原料成型,并在生物反应设备中进行处理。简单理解就是“生物制造”的一种生物组织工程技术,在实验室的托盘里从皮肤细胞中培养出了皮革。这家公司还在研发经生物制造而成的畜肉、鱼肉和家禽肉。该公司预计,在原型阶段,能够打印出2cm×1cm×0.5mm见方的肉片。整套技术对 Modern Meadow 来说,没有太大难度。

NO.1 活体穿刺,采集皮肤、肌肉细胞作为样本;

NO.2 胰酶处理,破坏细胞粘连,将组织分散为单个细胞,扩增培养;

NO.3 将细胞按片层状整合到一起,在随后的生物聚合过程中将细胞粘合到一起;

NO.4 将整合好的细胞层置于体外反应器皿中,继续成熟;

NO.5 数周后,终止细胞的营养供给,收集细胞,用于加工成品。

前两步涉及到的细胞体外培养技术现在已经相当成熟,甚至可以外包出去。

核心的第三和第四步,Modern Meadow 拥有非常完备的技术,对他们来讲也不是问题。

其中第三步涉及一项名叫3D Bioprinting 的技术,如下图视频。


3D Bioprinting 

看似困难的技术实际上细分起来并不复杂。难怪 Andras Forgacs 会放出这样的豪言壮语:“所用到的技术中没有我们不自信的。这无关科学风险,更多的是工程挑战。”

2012年时Forgas 表示,皮革成品最多等到 5 年后才能上市,至于肉类,大概需要 10 年。按照目前的计划,肉类产品应该是已经提上日程。

除了技术细节上的优化,摆在 Modern Meadow 面前的还有公众对 3D 打印产品接受程度的问题。对于穿在身上和吃进肚子的东西,人们向来是很保守的。在这点上,东西方都一样。

质疑:3D打印猪肉公众会接受吗?

Andras Forgacs 表示,通过他们调查发现大约有 40% 的消费者愿意尝试体外培养的肉类,对使用不杀害动物而得到皮革的争议要少很多。

因此Modern Meadow 一直尝试从其他角度来宣传公司产品。

在公司的官方网站上,有很多关于资源消耗和环境污染的描述——Modern Meadow 试图通过谴责传统皮革和肉类产品对资源和环境的恶化来强调 3D 打印产品的优越性。

延伸阅读:李嘉诚频繁出手食品科学领域

在众人的印象中,李嘉诚是一位在实业投资中难得的英才。其旗下的和记黄埔和长江实业都以脚踏实地的投资而为大家所知晓,例如,货柜码头和商业地产;但是大家也许还没有注意到,李嘉诚旗下还有一家风险投资公司,名为维港投资,近年来频繁地在一系列创新领域中找寻投资对象。

业界流传着一句美言:“但凡是李嘉诚看上并投资的项目,基本上是不会亏的”,这也从侧面反映了投资人对李嘉诚的投资眼光的认可,

维港对Modern Meadow的投资,可以视为李嘉诚在食品科学领域的第二笔典型交易。其实,维港投资早先还支持了Hampton Creek Foods公司,这家创业公司的理念是用来自植物的产品取代曲奇面团等各种食物中的鸡蛋。当然,与Hampton Creek Foods公司相比,投资Modern Meadow公司更具想象力。

在李嘉诚投资之前,Modern Meadow在2012年从美国农业部USDA和美国国家科学基金会NSF小企业创新研究Small Business Innovation Research获得了25万美元拨款。另外,近两年该公司还从Breakout Labs、红杉资本Sequoia Capital、Artis Ventures和Iconiq处筹集了大约300万美元的种子基金。

编辑总结

通过标榜道德高尚来实现商业目的,很难说“Modern Meadow通过谴责传统皮革和肉类产品对资源和环境的恶化来强调 3D 打印产品的优越性”这样的宣传手段是否妥当。不过从目前来看,效果似乎还不错。

3D 打印大行其道的时候,不知道是否有人考虑跟进 Modern Meadow 的项目。初创公司的发展几乎都是这样:前途未卜的时候人人静观其变,一旦局势好转,马上会有大批人马和资金疯狂涌入,正因为如此,屠杀和洗牌也就要开始了。

对于未来可能存在的同质化竞争,我觉得 Modern Meadow 可以从产品本身考虑,比如通过调整细胞类型和比例来生产风味多样的肉类。这或许能够增加产品仿制的技术难度,其他公司再想全盘复制,恐怕就没那么轻松了。

最后如果是你,你愿意购买3D打印出来的肉制品吗?
本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。