伯豪生物转化医学服务平台
威斯腾促销
贝康招聘

精子银行秘史

2014/06/04 来源:南都周刊
分享: 
导读
在62年前,第一个人类精子银行的雏形诞生时,它几乎是个秘密。早期的“银行家”们被兴奋和恐惧挟裹着,因为它为人类的繁衍开启了一个新的时代。


在一个性、暴力和丑闻作为谈资的世界里,精子银行也不是什么稀奇事,在《生活大爆炸》的开篇,谢尔顿和莱纳德决定前往“高智商精子银行”出卖精子——为了改善公寓的宽带速度。

然而在62年前,第一个人类精子银行的雏形诞生时,它几乎是个秘密。早期的“银行家”们被兴奋和恐惧挟裹着,为人类的繁衍开启了一个新的时代。

奶牛的启发

人类建立精子库的愿望由来已久,近一个世纪之后,两个意想不到的年轻人,开始将这个设想变为现实。杰罗姆·谢尔曼,他一边在爱荷华州立大学攻读动物学的博士学位,一边作为研究助理,受雇于爱荷华州立大学医学院的泌尿科进行肾脏组织的冷冻和分析工作。

自1930年始,爱荷华州的农民就为奶牛进行人工受精。那时全美有75%的农场在使用种牛的精液进行繁殖,牛奶的产量也因此提高了65%。

对于全美的农场主而言,新鲜精液的短暂寿命始终是个难题。最初的实验条件异常艰苦,谢尔曼只能用自己的精液做实验,直到他遇到了医学院泌尿科的助理教授雷蒙德·邦基。邦基不但是泌尿科的医生,同时也为爱荷华州立大学的生殖诊所工作,他还邀请了生殖诊所的妇产科医生威廉·卡特尔为解冻后的精子进行人工受精的步骤,并且为实验提供了充足受到不孕症困扰的病人来源。

缺陷婴儿

爱荷华州立大学的生殖诊所开办于1952年,帮助那些不孕的夫妇人工受精。

谢尔曼的实验进行得异常顺利,他在精液中加入10%的甘油,保护精子在降温和升温过程中不受到伤害,用二氧化碳干冰冷冻精子。三个月后,复苏后精子在电子显微镜下的“形态、移动速度、运动能力完全没有改变”,精子的平均存活率也有67%——这宣告了人类历史上第一个精子库的诞生。

唯一的问题是,它们能通向一个正常的怀孕吗?当年7月,好消息传来。有3位女性使用了冷冻精子进行人工受精后成功怀孕。

这份石破惊天的研究报告刊登在《自然》杂志,吸引了全球的媒体的注意力。但对谢尔曼和邦基而言,最忧心的是孩子能否安全降生,是否足够健康。第一个孩子降临在当年的12月19日,孩子的父亲从加州给邦基写了封信——母女平安。

一切看起来都很好。但3个月后,情况急转直下,邦基收到了父亲的另一封信,孩子的一只眼睛是瞎的。是冷冻精子导致了孩子的畸形吗?邦基给父亲写了封信,询问母亲在怀孕时有没有感染过风疹——这是常见的婴儿失明的原因。邦基坐立不安时,孩子的情况恶化了,她开始有癫痫的症状。所幸最后诊断出来了,这些症状表明,母亲在怀孕时感染了弓形虫,而非冷冻精子导致了婴儿的畸形。

在接下来的研究报告中,第一个用冷冻精子诞下的婴儿被描述为“正常”,绝口不提弓形虫导致的失明和癫痫。

尽管公众对失明和癫痫不知情,最严厉的批评还是随之而来。邦基收到了雪片般的来信,其中不少把他称作“科学怪物”和“医学界的败类”。

态度转变

虽然爱荷华州立大学的精子库里仍然存放着不少冷冻的精子,但精子库并没有大范围地开展业务,第一个商业化的精子银行要在二十年后才会在加州诞生,第一家精子库的创始人之一雷蒙德·邦基也金盆洗手,回归了他的老本行,肾脏的癌症领域的研究。

社会态度的转变发生在1980年代中期。对艾滋病的恐惧促进了精子库的发展。捐精者如果感染了HIV病毒,他并不能马上被检测出来,医生们意识到,将精子冷冻起来,等到可以检测它的主人是否感染了这种致命的病毒时,再将其复苏使用,是一种更为安全有效的方法。

虽然精子银行还可以为生殖提供了多种可能性,包括选择一些特有的基因特质,提高后代的素质,但这些可能性从来没有被实现过。

事实上,精子银行的存在,给社会带来了更多的自由和权利,让那些男同性恋、女同性恋和单身人士有可能拥有自己的孩子。最让人称奇是人有可能死后还拥有自己的后代。

本网站所有注明“来源:生物探索”的文字、图片和音视频资料,版权均属于生物探索所有,其他平台转载需得到授权。本网所有转载文章系出于传递更多信息之目的,且明确注明来源和作者,不希望被转载的媒体或个人可与我们联系(editor@biodiscover.com),我们将立即进行删除处理。所有文章仅代表作者观点,不代表本站立场。