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反向创新:颠覆传统医疗技术创新的新模式

2014/05/23 来源:生物探索
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导读
反向创新打破了传统“自上而下”的医疗创新模式,基于发展中国家的临床需求来设计产品,现在已成为一种趋势。反向创新不仅利于发展中国家,对于发达国家和那些已经成立的大公司来说,也有利处。


多年前,Jonathan Pillai的父亲心脏病发作,医生在其冠状动脉处植入了一个支架,花费高达30000卢比,约合人民币5000元。虽然当时他的公司承担了大部分费用,但是那次手术几乎耗尽了他的家庭积蓄,他们一家人在接下来的好几年时间里都过着没有车的生活。Pillai回忆起在他祖国印度的许多家庭,他们大多数人都没有医疗保险,为了看病,他们牺牲了自己的学费和嫁妆,甚至赔上了自己的农场。

二十年后,情况几乎没有任何改变。美国、欧洲和日本的一些公司生产出高端医疗设备,出口到发展中国家。这些设备用顶级的材料和制造工艺制成,成本数千万美元,对于发展中国家大多数需要自掏腰包看病的人来说,价格太昂贵了。并且许多这样的设备并不能满足发展中国家的需求,例如,用于西方医院的庞大的影像设备,对路况恶劣的农村地区就没什么意义。

所以当Pillai听说斯坦福-印度生物设计(SIB)奖学金计划的时候,他按捺不住内心的兴奋,立即申请了。SIB地点设在斯坦福大学、印度理工大学、全印度医学科学中心,它颠覆了传统的医疗技术创新模式,旨在同时为发展中国家和发达国家设计可负担得起的生物医疗技术。

根据需求从下往上设计

这种基于发展中国家的临床需求来设计产品的模式被称为反向创新,现在已成为一种潮流。除了印度正在开展的生物设计培训计划SIB之外,世界其他地方也出现了类似的项目,例如美国赖斯大学的莱斯360°、墨西哥的ITESM等。

在斯坦福SIB计划里,每一年有4个印度学员花6个月时间学习该大学开设的针对医疗技术创新的生物设计课程,然后他们返回印度,用3个月时间观察大城市医院和农村诊所的医疗情况,编制出病人的医疗护理需求清单。他们与项目指导老师一起工作,根据这些需求,至少开发、设计出一个医疗创新发明,并申请专利。

一般来说,大型医疗技术公司,例如GE和美敦力等,会向执业医生咨询,如何修改他们现有的产品来适应发展中国家。“这会让他们发现更小的、更多的需求。” 美国SIB执行董事、斯坦福医学院咨询副教授Rajiv Doshi说。例如,一个医生可能会建议将设备的手柄制成不同的形状。

“现在整个模式都被颠覆了。” 现任印度IndioLabs医疗技术公司的法规事务经理Pillai表示。“在西方国家开发出更先进的技术,然后假设它将用于每一个国家的每一个患者,并希望这些患者为这些技术付账——这种想法是荒谬的。”

制定一个真正合适的、符合成本效益的方法或技术,需要对发展中国家的临床模式有非常全面深入的了解。否则,“你就不会了解那个国家的需求。”斯坦福大学医学院教授和生物设计项目主管Paul Yock说,“它确实是需要根据需求从下往上设计,而不是根据技术从上往下设计。”

实例:创新是可以教会的

自2008年推出后,SIB集中在一个前提上:创新是可以教会的。学生从最关键的步骤:识别患者的需求开始,系统性地学习生物设计课程。“如果你了解了正确的需求,那你基本上就能做出满足这个需求的发明。” Yock说。基于他们的临床观察,学生必须至少列出200个需求,然后他们从中筛选,将其减少到4个。

在印度,肝癌发病率增长迅速。大约有8000万人携带乙肝病毒,从而导致每年24万人死亡。所以Pillai, Siraj Bagwan和其他两位SIB成员瞄准了肝炎、肝癌等肝脏疾病安全活检的需求。在他们的临床观察中,他们发现医生冒着风险进行重复活检,因为第一次尝试得到的样本通常都很小。许多人还害怕搬运乙肝感染的样本库,怕内部血液流动。

所以该团队成立IndioLabs公司,开发出BioScoop——一个低成本的设备,能够在3秒钟之内吸收足够量的组织样本到保护室,并提供凝血剂。IndioLabs预计将于2015年3月在印度诊所推出BioScoop,然后计划在几年之内将其推向美国和欧洲。


BioScoop

其他的SIB成员已经推出了一些产品,例如一种低成本的、一次性的腿夹板,能够在病人送到医院的过程中固定断腿。而莱斯360°的成员已经在非洲马拉维开发了一个能够打开急性呼吸道感染婴儿的呼吸道的设备。GE已经开发了一个低成本、便携式、电池供电的心电图(ECG)设备,供印度农村地区使用。

反向创新也有利于发达国家和大公司

对发达国家来说,反向创新也是一种双赢。现任IndioLabs首席技术官的Bagwan说,反向创新往往用很低的成本扩大创新的范围。“这将帮助发达国家降低或精简保健服务的成本。以BioScoop为例,它可以保持原样、或者做一些改动,适用于发达国家。”

GE已经在美国销售它在印度开发的ECG,该产品成本是同类产品成本的80%。

反向创新对那些已成立的医疗保健公司同样有利。以GE为例,根据发展中国家需求,简单地改进、调整其已有产品,GE在美国以外的收入,由1980年的48亿美元增长到2008年的970亿美元。“现在,许多公司开始意识到,满足新兴中产阶级的需求其实潜藏着更大的商机。” Doshi说。

但他也指出,在医疗保健领域,成功的反向创新案例还是相对较少,它们中的许多技术还在研发中,或者才刚刚推出。

尽管如此,有一点是清楚的:医疗保健是昂贵的,不管你在世界哪一个地方。即使解决它的方法不是来自于反向创新,逆向思维可能仍然比正向思维更有优势。

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