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卢煜明创立的Cirina公司获A轮1200万美元融资,开发癌症早期筛查无创检测

2016/11/01 来源:测序中国
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导读
Cirina公司由香港中文大学李嘉诚健康科学研究所所长卢煜明教授创立于2014年,在A轮融资中筹集了1200万美元,来开发无创筛查检测,用于癌症和其他疾病的早期发现。


创业公司Cirina在A轮融资中筹集了1200万美元,来开发无创筛查检测,用于癌症和其他疾病的早期发现。

Cirina公司由香港中文大学李嘉诚健康科学研究所所长卢煜明教授创立于2014年,Maneesh Jain担任该公司的首席执行官,在Life Technologies被赛默飞收购之前,Jain曾担任Ion Torrent营销和业务发展副总裁,之后在医疗成像创业公司ButterflyNetwork担任首席运营官。德诚资本领导了A轮融资。

Cirina致力于开发癌症无创早期检测技术

Jain表示,Cirina计划使用卢煜明教授开发的技术,来检测和分析循环游离DNA(cfDNA),以开发用于癌症和其他疾病(例如自身免疫性疾病)早期检测的无创技术。

Jain拒绝透露关于该技术的细节,表示公司将采用下一代测序、PCR或微阵列等相关技术。

Cirina公司最近搬到了位于加利福尼亚州南旧金山的一个占地一万平方英尺的工厂,并在过去一年招募了大量员工。Jain表示Cirina计划2017年在美国或亚洲推出第一个检测产品。

Cirina公司已经在美国和亚洲与合作伙伴开展临床试验,涉及“数千个样品”,并期望在明年公布一些结果。

Jain说,该公司将开发用于特定适应证的检测,而不是泛癌症检测。此外,Cirina将只专注于早期检测,而不是肿瘤分析或监测。

Cirina公司计划开发分析拷贝数变异、SNV,甚至甲基化的无创检测。这些检测分析的变异类型和所用技术可能会随着适应证而变化。

Cirina与其他液体活检公司的区别

Cirina希望能有别于液体活检领域的公司,如Foundation Medicine和Guardant Health。这些公司正在开发无创检测,来分析肿瘤、选择合适的治疗方法、以及监测疾病复发或对治疗的反应。Jain说,“我们不认为自己是一个液体活检公司。”液体活检这一术语是指替代组织活检的检测方法,但是Cirina计划在组织活检的需求出现之前就进行早期筛查检测。此外,Jain说,“液体活检与早期检测的方法非常不同,从一个领域转变到另一个领域并不容易。”

Cirina的另一个竞争对手将可能是Illumina的Grail,Grail于今年早些时候成立,也正在开发分析循环肿瘤DNA(ctDNA)的早期癌症检测。Grail表示计划在2017年开始临床试验,并将于2019年推出一项价值1000美元或以下的检测。两者主要的区别是,Grail开发的是泛癌症NGS检测,而Cirina开发的是针对不同适应证的检测。

卢煜明教授实验室的成果是Cirina产品的基础

癌症无创早期检测的一个问题是,即使一项检测可以检测出循环肿瘤DNA,它可能无法确定肿瘤在体内的生长位置。Jain说,在这项挑战上,公司已经取得进展。例如,去年,卢煜明教授实验室的研究人员在PNAS杂志上发表了一项研究,表明通过甲基化标志物,可以追溯到游离DNA的起源组织。

今年夏天,卢煜明教授和香港中文大学申请了美国专利(专利号9,371,566),该专利方法利用DNA甲基化在血浆、血液、血清、唾液或尿液中检测癌症。

尽管卢煜明教授最著名的工作是开发了全基因组鸟枪法测序方法,最初由Sequenom公司商业化以无创地检测胎儿染色体异常,但他的实验室也在研究用于其他应用的cfDNA分析的新方法,包括分析cfDNA的甲基化及大小差异,作为癌症或移植的有用标志物。

Jain说,癌症早期检测的设计最初将针对于高风险的个体。例如,根据吸烟史和年龄分类为肺癌高风险的患者,通过低剂量CT扫描筛查,具有较高的假阳性率。而Cirina的ctDNA筛查检测可以改善这些扫描结果。

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