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首个让消费者自己“交易”基因数据的公司成立!由George Church牵头

2018/02/09 来源:生物探索
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导读
“以999美元完成全基因组测序,并通过分享基因数据获取电子货币!”——这是基因测序行业一初创公司的“奇思妙想”,这家公司由哈佛“遗传学大牛”George Church牵头成立,致力于革新消费级基因测序,让客户能够真正拥有自己的测序数据。


George Church(图片来源:GRETCHEN ERTL/The New York Times)

2005年,George Church在美国启动了个人基因组计划(PGP),希望能从全球招募10万个体,共享他们的基因数据,以此解析疾病发生的根源。同年,他给自己定了一个“小要求”:每年成立一家公司。2018年伊始,他实现了这一目标,联合哈佛大学的Dennis Grishin博士、Kamal Obbad博士等人共同创立了Nebula Genomics。

Nebula Genomics的创新之处在于:为用户提供价格低于1000美元的基因组测序服务,而客户可以运用加密电子货币交易自己的基因数据!

更有意思的是,公司利用了比特币的底层技术——区块链(blockchain),用于保护保护、分享基因组数据,并允许用户自行处理测序信息。

成立初衷:消除“中间商”

通常,制药公司和生物技术公司需要大量的基因组数据开发新药,它们会从学术机构或者基因测序公司(例如23andMe)购买数据,这往往需要投入数百万美元。而Nebula Genomics公司的创立目标就是消除“中间商”,完成用户和制药企业基因组数据的直接交易。

Nebula Genomics发布白皮书(white paper)表明,生物技术和制药公司事实上无法下载所有用户的数据,只是借用一下。数据所有者将得到隐私保护,而买家必须完全透明化自己的身份。基因组数据和交易记录都将得到区块链保护。

“我想做成一件事,即让所有人都拥有自己的基因组数据,但是面临一些困难,譬如成本、安全性、信息价值等。现在,我们找到一个解决方案:通过基因测序获得自己的信息,并真正拥有数据的所有权,可以跟需要数据的人进行交易。这个分享是安全的,用户可以自己掌控交易的数据量。确保安全的关键就在于区块链。” George Church在接受Science采访时如此回答。


Nebula Genomics白皮书(图片来源:https://www.nebulagenomics.io/assets/documents/NEBULA_whitepaper_v4.51.pdf

创新之处:电子货币交易基因组数据

自2017年FDA批准首个直接面向消费者的基因检测产品之后,科学家们在基因测序上的运作越来越“大胆”、“亲民”。同年,全球测序巨头Illumina子公司Helix开发并上线了首个DNA APP Store(DNA应用商城),开创了“网上下单进行全基因组测序”的先河。

现在,Nebula Genomics公司旨在真正实现数据库的“电子交易”。“让普通人将基因数据‘货币化’。” 联合创始人之一Kamal Obbad博士表示,“与23andMe和Ancestry.com类似,Nebula也会为用户提供疾病风险的信息。”

George Church相信,Nebula Genomics能够助力疾病解析、改善药物开发,打造价值数十亿美元的基因组数据市场。目前,Nebula Genomics还未确定电子货币发放的细节以及初始时间。他们预计,未来几个月,该平台将面向消费者。

参考资料:

This new company wants to sequence your genome and let you share it on a blockchain

Q&A: George Church and company on genomic sequencing, blockchain, and better drugs

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