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创始人从女版乔布斯沦为骗子,这家验血公司开始“还债”

2017/04/23 来源:澎湃新闻
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导读
美国当地时间 4 月 18 日,美国亚利桑那州检察长和 Theranos 公司达成和解协议,在亚利桑那州接受过 Theranos 验血服务的所有顾客将收到 Theranos 公司的全额退款。
因涉嫌虚假宣传,估值曾高达 90 亿美元的美国独角兽科技公司 Theranos 一年半来官司缠身、岌岌可危。在曾热情“拥抱”过 Theranos 的美国亚利桑那州,Theranos 也受到了惩罚,开始为自己的欺骗行为“还债”。

美国当地时间 4 月 18 日,美国亚利桑那州检察长和 Theranos 公司达成和解协议,在亚利桑那州接受过 Theranos 验血服务的所有顾客将收到 Theranos 公司的全额退款。2013 年至 2016 年期间,亚利桑那州有超过 17.5 万位顾客购买了该服务,退款额总计约 465 万美元(约为 3201 万元人民币)。同时,Theranos 还需支付 20 万美元(约为 138 万元人民币)的民事罚款、2.5 万美元(约为 17 万元人民币)的法律费用,以及退款过程中产生的管理费用。

“我想要确保每个购买过 Theranos 血检服务的亚利桑那州居民得到全额退款。”美国亚利桑那州检察长马克•布诺维奇(Mark Brnovich)在接受采访时表示:“因为最大的问题是,你不知道哪些检测结果是准确的,哪些是不准确的。”Theranos 承认,大约 10% 的检查结果是不准确的。

此外,根据和解协议,Theranos 未来两年内无法在亚利桑那州拥有、运营或指导任何实验室。就在前一天,4 月 17 日,Theranos 还与美国医疗保险和医疗补助服务中心达成协议,同意在两年内不从事血液检测业务。

如今资产大幅缩水、声誉一落千丈的 Theranos 公司曾被置于神坛之上。2003 年,还是斯坦福大学学生的伊丽莎白•霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)创立了 Theranos。在这位被称为“女版乔布斯”的创始人带领下,Theranos 一度成为硅谷的明星科技公司,凭借其宣传的颠覆性验血技术吸金累计 7.25 亿美元。在 Theranos 公司的口中,其所研发的检测设备 Edison 仅需几滴血,就可以在 4 - 5 小时内检测出包括胆固醇和癌症在内的 200 多种不同指标,而且有 100 多个单项检测的价格低至 10 美元以内。

伊丽莎白•霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)。她酷爱乔布斯,总是穿着乔布斯标志性的高领黑色毛衣。

然而,2015 年 10 月,《华尔街日报》的一篇调查报道让 Theranos 从明星公司变为“烫手山芋”。该报道披露,Theranos 的血检结果无法保证准确性,其宣称的血检项目大部分是在传统设备上完成,而非自主开发的 Edison 设备。

被揭发“骗行”的 Theranos 急转直下,面临来自消费者、投资人和合作者的诸多诉讼官司。此次和解的亚利桑那州总检察长办公室在今年 1 月开始计划对 Theranos 提起诉讼,认为其“长期存在欺骗行为和虚假陈述”。

值得一提的是,在 Theranos 鼎盛时期,亚利桑那州政府曾是 Theranos 的拥趸之一。2015 年 5 月,在霍尔姆斯的游说之下,亚利桑那州州长道格•迪塞(Doug Ducey)签署该州法案,消费者无需医生同意就可以在有相关临床资质的实验室进行检测。签署仪式时,霍尔姆斯就站在州长身后几步之远。这项法案无疑帮助 Theranos 摆脱了销售束缚,亚利桑那州成为其主力市场之一。

时隔不到两年,Theranos 得到了截然相反的待遇。在和亚利桑那州达成和解协议之前,Theranos 已经遭到来自美国联邦监管部门的诸多调查和惩罚。

2015 年 10 月,鉴于在多次检查中发现的问题,美国食品药品监督管理局要求 Theranos 停止使用 Edison 设备。2016 年 1 月,美国医疗保险和医疗补助服务中心在实地调查后指出,Theranos 实验室在操作过程和测试结果中存在大量缺陷,会直接危害患者健康和安全。

2016 年底,Theranos 公司账上现金为 2 亿美元,但其面临的诉讼费用高达 2.4 亿美元。同年,《财富》杂志将曾经身价直逼 40 亿美元的霍尔姆斯个人净资产下调为 0。

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