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汪建对话郭台铭,为何华大基因让富士康生产测序仪?

2017/03/03 来源:生物探索
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导读
3月2日,财新网发表一篇题为“富士康将为华大基因批量生产仪器设备”的文章,一时间引起行业内人关注。一个是“基因测序巨头”,一个是“芯片工厂”,看似风马牛不相及,却要“抱团合作”了,这将给中国基因产业带来哪些变化呢?


基因产业是生物科技的中坚力量,以基因检测为核心的多种分子诊断技术正逐渐渗透于整个“生老病死”过程中。但是,中国基因测序的仪器和耗材供应商基本被Illumina和Life Technologies等少数外资企业的技术、专利垄断。国内的基因测序企业多以第三方测序服务供应商的模式布局中下游,测序实验室是中国基因市场的主要增长份额。如何提升基因产业的制造能力、市场竞争力?是本土众多企业努力的方向。

3月2日,财新网发表一篇题为“富士康将为华大基因批量生产仪器设备”的文章,一时间引起行业内人关注。一个是“基因测序巨头”,一个是“芯片工厂”,看似风马牛不相及,却要“抱团合作”了,这将给中国基因产业带来哪些变化呢?

两位大佬对话:谈“测序巨头”和“芯片工厂”的合作

3月1日,富士康总裁郭台铭向媒体记者透露,富士康已与华大基因达成战略合作。华大基因董事长汪建更进一步称:“华大基因若干仪器设备和产品,将交由富士康批量生产,例如去年年底刚通过生产许可的BGISEQ-50小型台式基因测序仪。”

两大巨头的合作其实早有苗头。根据华大基因官网信息,今年2月19日,郭台铭曾率富士康旗下各大次集团领导、台湾大学台成干细胞治疗中心主任唐季禄等一行到访华大基因,与汪建积极探讨了开展合作的可能和模式。郭台铭希望,富士康的硬件制造、自动化等技术能够帮助华大基因进一步降低成本,加速实现精准医疗全民时代来临。

谈及此次合作,郭台铭强调重在“互补”。“对话”期间,汪建提出一个大目标:让全球的出生缺陷在几年之内都享受到基因的正确的测序;让所有的肿瘤病人享受到精准医疗。如何实现大目标?他表示:“要携手全球各界力量,形成一个全球行动,向疾病宣战!”


富士康总裁郭台铭和华大基因董事长汪建(来源于华大官网)

两家企业的软实力:BGISEQ-50、8K

被汪建点名的“BGISEQ-50”是华大基因自主研发的一款高通量测序仪,于2016年11月在第十一届国际基因组学大会首次发布,有着“更专注、更小巧、更精简”特色。

据悉,BGISEQ-50适用于无创产前筛查、植入前胚胎染色体筛查、染色体异常检测、未知病原体快速检测等临床应用以及RNA表达谱测序等科研领域。华大基因执行副总裁、华大智造执行总裁牟峰表示:“BGISEQ-50的诞生,标志着我国已完全具备了自主可控的核心测序技术和能力,将加速推动以基因科技为支撑的生命数字化建设。”

对此与富士康的合作,汪建说:“有了BGISEQ-50,将来人人都可以很轻松地知道自己的基因。未来,这个基因测序仪我们至少需要几十万台,其市场规模不会小于手机。”

而富士康之所以能够吸引华大基因,除了其代工的口碑之外,还包括它的“8K影像技术”在基因研究和精准医疗中的应用潜力。

何为“8K影像技术”?它是指数字影像的清晰度。目前,市面上主流的数字影像分辨率为1920×1080,是全高清标准(2K)。而“8K”则是指在现有的全高清基础之上将分辨率提高了16倍。借助它,我们可以看到更为细微的影像数据,从而实现更为精准的医疗目的。

“8K影像技术” 是人工智能学习的根本科技。“现在,AI(人工智能)无法在医疗领域大面积使用,就是缺乏细致入微的影像数据,AI无法形成深度学习。”汪建解释道。

行业人点评:测序仪工业化量产的新尝试?

在过去,中国制造业水平偏低导致国产化测序仪器很难达到欧美同类水平。我国市场上用于基因测序服务的设备和试剂大多来自于少数几家国外供应商。国内的测序服务业不得不承受比供应商所在国家更高的设备购置和应用费用,测序成本甚至会高于国外服务商的市场报价,这在很大程度上压缩了国内基因测序服务企业的利润空间。

基于此,越来越多的行业人士认识到:基因产业的竞争是一场不折不扣的“上游设备”和“技术优化”的竞争。我国的基因产业要想在世界上掌握更多的话语权,必须加强上游设备、中游产品、下游服务的一体化建设,将基因学科的成果应用于医学健康、农业育种、资源保存等大健康领域。

对于这一跨行业合作,生物探索采访了前赛默飞全国临床市场战略总监柴映爽,他对此表示:“测序仪要从实验室研发走向工业化量产,得保证产品的批内跟批间的均一性。依靠华大自身来克服生产质控的难关并不容易。富士康虽然没有做过测序仪,但在生产的质控管理应该有很好的经验。上游生产的稳定性提高也有助于降低下游市场的营销和售后服务成本。富士康的8k技术不知道跟测序仪有什么关系,倒是华大测序仪的sCMOS的图像采集和传输的速度不知是否可以提高。”另外,他认为:“长远来说,富士康在中国有接近百万名员工,双方合作紧密的话,这些员工本身就可以使用华大的测序产品或参与到测序项目中去,这种价值链上的变革无疑节约了华大的获客成本。”

若干年后回看华大基因和富士康的合作,或许为改写我国基因测序史添上了浓墨重彩的一笔。

备注:本文部分内容来自华大基因官网、老汪微信公众号、财新网。

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