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提防疯狂炒作:医疗初创团队Theranos的教训

2015/11/08 来源:福布斯中文网
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导读
Theranos是一家医疗初创企业,宣称开发了极具颠覆性和革命性的全新技术,可以用于血液检测。然而,约翰·卡雷鲁(John Carreyrou)本月在《华尔街日报》(The Wall Street Journal)上发表了一篇调查文章,对这些说法提出了质疑。


除非你最近过着与世隔绝的生活,不然你很有可能听说过Theranos正在上演的大戏。我要为那些不熟悉的读者介绍一下,Theranos是一家医疗初创企业,宣称开发了极具颠覆性和革命性的全新技术,可以用于血液检测。然而,约翰·卡雷鲁(John Carreyrou)本月在《华尔街日报》(The Wall Street Journal)上发表了一篇调查文章,对这些说法提出了质疑。通常情况下,关于初创企业可能夸大自身能力的报道不会有什么新闻价值。然而,Theranos可不是普通的初创企业。

Theranos及其31岁的创始人伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)已经获得了几乎所有可以想象的荣誉。这家公司以高达90亿美元的估值筹到了超过4亿美元的资金,接受了来自《时代》杂志(TIME Magazine)和白宫的褒奖。

大多数创业者都想要进行大肆宣传。不幸的是,宣传是一把双刃剑。人们能够很快捧红你,同样也会很快把你拉下神坛。炒作可以迅速而微妙地影响个人对现实的看法,往往会产生强烈的诱惑力,让人们更相信说了什么,而不是做了什么。然而,在听到这种天花乱坠的宣传和抵御其诱惑之间,可以取得平衡。

我们都面对着夸大事实的诱惑

从与众不同、也许更有利的角度介绍你的业务,这种诱惑力可能很强大。毕竟,从无到有的创业要付出艰巨的努力,大多数创业者会竭尽全力来帮助推动这个进程,即使这意味着有时候要夸大事实。

在创立BodeTree的早期阶段,我曾经开玩笑说,我们经常在市场上遇到“主观的真实”。“主观的真实”是指表述的内容从感觉上来看是准确的,如果事实上并不准确的话。通常情况下,人们在说明他们拥有的客户数量或者他们的技术可以达到的水平时,我们会听到他们语气中的不安。在创业的前几年,我也在为夸大技术能力的诱惑而感到纠结。我们开发团队的工作进度很快,有时候很容易把正在进行的工作描述成已经取得的成果。麻烦在于,每当我在产品开发方面做出太多承诺的时候,我最终都会给自己带来不必要的压力和焦虑,因为我们为了不辜负做出的承诺而匆忙行事。等到最后,我通过夸大介绍我的产品所获得的任何短期利益最终总是抵不上伴随着“主观真实”的压力。

你无法背离事实

在这个时代,无论你的愿望有多么美好,你的声明有多么无辜,真相总会浮出水面。我们在BodeTree启动早期合作伙伴计划的时候,我亲身经历过这种情况。当时,我们的分销策略主要针对一家机构合作伙伴。他们的团队坚持认为,他们拥有客户网络,对于我们这样的第三方来说,利用这个网络的时机已经成熟。我们倾注了全力,尝试为这个市场提供服务,但是没有取得我们期望的成功。在好几个月的时间里,我们为自己的产品、市场营销和战略大伤脑筋,不顾一切地寻找我们究竟错在哪里。直到和其他合作伙伴进行交谈后,我们才意识到,这个合作伙伴所服务的客户数量比我们以为的少得多。

这并不是说我们合作伙伴的说法完全错误,或者说他们不怀好意。这只是说他们对于现实的表述更多地是基于期望而不是事实。一旦真相浮出水面,我们就能够相应地调整我们的战略,向前推进计划。我们与这家合作伙伴的关系依然牢不可破,但是信任程度却再也不能回到从前。

真诚可能不吸引人,但是最后总能获得成功

在我的团队中,我鼓励员工要拥有的最重要的美德就是真诚。当你只说真话、努力做正确的事情时,人们所表现出的理解和宽容,总是会让我感到惊讶。这并不容易,但是从长远来看,真诚每次都会胜于欺骗。在BodeTree,我们只需要向潜在客户、合作伙伴和投资者讲述我们的故事即可。我们关注积极的方面,但是从来不回避坦率认真地讨论我们面对的挑战和局限。这种真诚的态度建立了信任,信任才能打造持久的合作伙伴关系。

因此,我鼓励我的团队以及我给予建议的所有创业者,在他们做每件事情的过程中要努力保持诚实和真诚。夸大或者歪曲事实的诱惑也许很强大,但是永远不会得到回报。在这个世界上,一个人的承诺和信誉是他们真正完全拥有的东西。一旦信誉受到了损害,永远不可能完全挽回损失。

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