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美公司开创基因检测自杀风险服务

2014/08/18 来源:生物通
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导读
每年都会有一些英才因自杀而陨落。在这个8月,我们失去了著名喜剧演员罗宾•威廉姆斯和干细胞科学家笹井芳树。据世界卫生组织统计,每年超过80万人因自杀死亡。此前有研究称,血液检测能够预测自杀倾向。日前,来自美国的一家公司称将在下个月开始向医生提供自杀风险检测服务,但基因检测真能预测自杀风险么?


8月11日罗宾•威廉姆斯因患抑郁症家中自杀

每年都会有一些英才因自杀而陨落。在这个8月,我们失去了著名喜剧演员罗宾•威廉姆斯和干细胞科学家笹井芳树。据世界卫生组织统计,每年超过80万人因自杀死亡。预测自杀?这也成为研究人员十分感兴趣的课题。

美公司将提供自杀风险检测

据《技术评论》(Technology Review)报道,美国一家创业公司,Sundance Diagnostics,将在下个月开始向医生提供自杀风险检测,但只限于服用抗抑郁药物(如Prozac和Zoloft)的患者。

Sundance的检测是基于德国马普学会精神病学研究所的研究成果。这些德国研究人员扫描了898名服用抗抑郁药人员的基因,鉴定出79个遗传标记。他们声称,这些标记成功预测“自杀念头”的几率达91%。去年,Sundance获得了这项检测的授权,将利用唾液样本进行检测。

“自杀死亡的数量不是很大,但我们都不希望自己心爱的人处于危险之中。如果是你的孩子,你肯定不会去赌一把,”Sundance的CEO Kim Bechthold告诉《技术评论》。根据美国CDC的统计,在12岁以上的美国人中,大约11%服用抗抑郁药物。如此看来,自杀检测的市场可能很大。

研究称验血可检测自杀风险

而不久前,美国约翰•霍普金斯大学的研究人员在《美国精神病学杂志》(The American Journal ofPsychiatry)上报告称,他们开发出一种方法,通过验血便可预知一个人的自杀风险。

在这项研究中,Zachary Kaminsky及其同事首先分析了精神疾病患者和健康人的大脑样本,结果发现自杀死亡的人中SKA2基因水平明显降低。随后他们发现,一些自杀者中的甲基化修饰改变了SKA2基因的功能,但不改变其DNA序列。在自杀者体内,SKA2的甲基化水平都较高。

在另一部分的研究中,研究人员检测了三组不同的血液样本。他们发现,对于那些有着自杀念头的人,他们SKA2的甲基化水平升高。之后,他们设计了一个模型分析,来预测哪些参与者正企图自杀,发现预测准确性达到80­90%。

SKA2基因在大脑的前额叶皮层表达,参与抑制消极的想法和控制冲动行为。SKA2还负责陪伴应激激素受体进行细胞核,以便它们能够正常工作。如果没有足够的SKA2,或它有了改变,则应激激素受体无法抑制大脑中皮质醇的释放。此前有研究表明,在试图自杀或自杀死亡的人当中,皮质醇释放异常。

检测服务受欢迎 但仍遭专家质疑

Kaminsky表示,在研究成果发表后,他的邮箱收到了大量期待检测的人发来的邮件。有些人想知道,如果父亲死于自杀,那么儿子是否有风险?Kaminsky认为,这些人可能不明白这种DNA的改变并不是可遗传的,而是一些压力或环境因素的结果。

然而,这些基因检测也遭到了一些质疑。美国疾控中心公共卫生基因组学办公室的负责人Muin J. Khoury就表示:“我不相信有任何可靠的基因检测能预测自杀风险。”对于Kaminsky等研究人员而言,他们还需要更大规模的研究来证实这一成果。

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