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专访 | 派森诺董事长孙子奎:从“科研服务”到“健康医学”,基因测序企业的拓展之路

2018/06/19 来源:生物探索
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导读
2003年,他选择创业,先后成立两家企业。如今,作为上海派森诺生物科技股份有限公司的董事长,他带领公司完善从一代到三代测序平台的构建,实现新三板挂牌,完成从科研服务到健康医学的转型,成功建立医学检验所、入驻国家健康医疗大数据(南京)中心……近日,生物探索专访到了在基因测序行业“崭露头角”的掌门人孙子奎。


谈及2003年,很多人第一个回忆痛点是非典(SARS):这一来势汹汹的非典型肺炎在中国引发了一场“白色恐怖”,所幸在有效隔离、群防群治等公共卫生措施的管控下疫情顺利得到解除。为打赢这场无硝烟的战争,科学家们追踪溯源,发现“罪魁祸首”是一种变异的冠状病毒SARS,并成功破解病毒的基因组序列。

这一破译在全世界范围内掀起了基因研究的高潮。2003年,在基因测序公司任职的孙子奎看到了机遇,开启了新的职业征程——创立了上海桑尼生物科技有限公司,主营一代测序及引物合成业务。

“非典事件很大程度上让大家看到了基因测序的重要性,也就是在那一年我选择了创业。”采访中,孙子奎告诉记者,“虽然这是一个大的转折,但是跟我之前的植物遗传专业背景、基因测序工作经验一脉相承,所以依然是在我相对熟悉的领域。”

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谈创业:从一代到二代,顺应市场需求

基因测序是建立“组学”大数据库和分析的基础。作为医疗健康行业的热门技术,基因测序市场前景广阔,深受资本热捧。自上世纪70年代以来,基因测序技术先后经历了4次变革,目前最为成熟、应用最广泛的是二代测序。

孙子奎告诉生物探索,2003年创立上海桑尼的时候,市场以及公司的主流业务都围绕着一代测序。2005年,罗氏公司研发出454二代测序技术,打开了低成本、高通量测序的新格局。正是因为看到了基因市场的快速更迭,他做出了关于职业生涯的第二个重要决定——联合上海交通大学孟和教授于2011年创办上海派森诺生物科技有限公司。

“不同于上海桑尼,派森诺的主营业务围绕二代测序展开。” 孙子奎介绍道。公司采取“深耕细作”的模式,囊括了基因组学、转录组学、微生物组学、常规测序与分子实验、第三代测序等一系列测序平台,支持有竞争优势的科研服务。与此同时,派森诺专注“临床医学+大众健康”,从慢性病管理到肿瘤精准诊疗逐步布局自己的产品线。

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谈企业:从资本到产业,一路升级

2017年,“基因界大咖”华大基因成功上市,预示着新的市场洗牌,也是其完成从基础科研服务朝生殖健康等生命医学业务转型的重大里程碑。这一IPO让资本市场清晰感觉到基因测序产业的欣荣。

“当前的局势与十多年前完全不同。” 谈及创业瓶颈,孙子奎感触最深的是资金。他回忆说,千禧年之初,中国的创业资源相对有限,与此同时资本市场并不活跃,这给不少生物技术类公司的发展带来了很大的阻碍。

“2015年,我们进行了股份改制,并成功完成近5000万元的首轮融资。” 孙子奎对于这件事一直印象深刻,“当时能够以较高的估值获得资本市场的认可,超乎我的预期。” 2016年5月4日,派森诺成功挂牌新三板,再一次在资本上完成了升级。

近年来,高通量测序在临床医学上的应用越来越广泛,包括NIPT、肿瘤早筛、个性化用药等方向已成为各家企业布局市场的竞争点。孙子奎清晰认识到市场的变迁,并带领公司进入“发展快车道”: 2016年8月,获得医疗机构执业许可证,在上海青浦建立医学检验所,正式开启健康医学的临床服务之旅;2017年,派森诺作为首批被选中的为数不多的优质企业之一,入驻国家健康医疗大数据(南京)中心,并在上海徐汇区、青浦区、南京、青岛构建独立实验室;2018年,公司入选“全国科技型中小企业”之列。

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谈市场:从机遇到挑战,迎战新格局

随着国家政策的利好、科学技术的发展,基因测序在大健康领域的应用前景广阔,特别是测序成本的急速下降,促成了基因测序市场的火热。国际著名投资咨询机构BCC Research调研显示,2020年,全球基因测序市场将达到138亿美元,年复合增长率为18.7%。

“基因测序在中国有一个先天性优势,即中国人口众多,且随着生活水平的提高,大家对于健康的需求正逐渐上升。所以基因测序近年来深受临床认可,并逐步被应用到各大领域。”对于基因产业,孙子奎表示出很大的信心,“我甚至相信,未来每一个人都可以享受基因测序相关的服务。”

他认为,未来基因测序的重心将与健康医学紧密相连,但是这一产业面临两个大风险:首先是技术监管,虽然当下基因企业众多,但是符合国家政策规定的临床应用有限;其次是基因上游的垄断,国内大多企业在测序仪设备和制剂上受限于Illumina等国际企业的供应。

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谈规划:感谢团队,继续前行

采访中,孙子奎多次提及公司的团队,很庆幸带领着一支精干、务实、年轻的队伍。“得益于员工们的兢兢业业,派森诺才能够在较短的时间内挂牌新三板,在竞争激烈的大环境下创立品牌效益。”他对此很感激。

2018年1月,派森诺完成A+轮融资,获南京扬子科创基金3000万元投资。“这笔资金将重点用于公司在临床医学上的产品研发和渠道建设”。孙子奎表示道,“公司的自主研发产品主要聚焦在肿瘤领域,包括女性相关肿瘤以及结直肠癌的基因检测。”

在带领公司稳步发展的同时,孙子奎个人也先后获上海市首届“创业梦之星”最具创新奖、“2014年度中国经济人物”等荣誉。谈及这些成绩,他很谦虚地认为,这些是别人给予的评价和认可,更是他继续前进中的一种鞭策和动力。

采访最后,在关于“企业未来发展规划”的这一问题上,孙子奎很坚定地表示,需要坚守“以解决中国临床问题”的初心。“下一步,我们将更接近于健康医学,开发适用于临床应用,且贴合中国人需求的产品。”在他的规划里,建设国内最大的肠道微生物基因数据、开发肿瘤早筛相关产品将是公司发展的重点。

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