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他曾推动DNA测序革命, 如今又带来手持超声波仪

2017/11/01 来源:药明康德
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导读
一位曾推动DNA测序革命的企业家最近将他的目光瞄准了一个新的突破点:重新设计超声波扫描仪。


▲Jonathan Rothberg博士(图片来源:Butterfly Network官网)

本文转载自“药明康德”。

超声成像是医生了解人体内部器官的一种标准方法。通常,超声波扫描是用大型机器完成的。超声仪器需要放在一个推车上运输,其多个传感器附件必须根据医生想要看的身体部位进行切换。但是,初创公司Butterfly Network推出的新机器iQ是一款重量仅为300克的手持设备,无需任何附件即可轻松插入iPhone。iQ能提供清晰的图像,这令使用该机器的三位外部评估医生印象深刻。它的使用也很简单,可以用它来查看自己的颈动脉。近日,Butterfly Network公司宣布,该机器已经得到13项FDA设备批准,产品近期将进入市场。


▲iQ手持超声波仪器(图片来源:Butterfly Network官网)

该消息让人吃惊的原因之一是iQ的价格。一些手持式超声波设备售价在8千美元。医生说,要购买一台功能完整的超声波仪器,医院可能要花费2万美元左右,而高端仪器的单价可以高达10万美元。Butterfly Network的iQ售价将不到2千美元。这个价格可以让急诊室的每位医生都配备一台超声波设备。该设备不是为个人消费者设计的,至少最初目的不是如此。

得以尝试使用iQ样机的急诊科医生David Bahner博士说:“在二十世纪,一般是一台机器配一个操作员,病人到超声波诊断室里接受检查。在二十一世纪,变成一台机器配多个操作员,我们把机器推到病人的床边进行检查。现在,如果可以更进一步,医生人手一台设备,可以随时随地为病人做检查,这是非常令人兴奋的。”

这款新设备是现年54岁的资深生物技术企业家Jonathan Rothberg博士的心血结晶。他说, “这标志着一个行业的诞生。”

1991年,Rothberg博士在他的地下室创建了他的第一家公司Curagen。在经营Curagen的同时,他又创立了454 Life Sciences,首家“下一代测序”公司。 454被罗氏在2007年以1.4亿美元收购。2010年,Rothberg博士开始了另一家DNA测序公司Ion Torrent,该公司最终以7.25亿美元的价格出售给Life Technologies,现在是Thermo Fisher的一部分。

他曾表示,18年前,当他刚出生的儿子Noah生病的时候,他开始致力于解码DNA。改善超声波设备的最初灵感也带着同样的私人色彩。Rothberg博士目前正在上大学的女儿患有结节硬化症(TSC),该疾病导致患者在整个身体内发展肿瘤。当他的女儿接受超声波扫描时,他想,为什么这种设备要如此笨重。

Rothberg博士在听了醉心于人工智能的麻省理工学院(MIT)物理学家Max Tegmark的演讲后创立了Butterfly Network公司。Tegmark最聪明的学生之一Nevada Sanchez博士,也是该公司的联合创始人。Sanchez 博士在2015年获得福布斯30位30岁以下青年才俊称号。该公司融资超过1亿美元,其中2000万美元由Rothberg博士出资。


▲Nevada Sanchez博士(图片来源:Butterfly Network官网)

现有的超声波设备,包括通用电气,飞利浦和富士制造的超声波设备,都使用压电晶体来使用声波对身体内部进行成像。Rothberg博士的解决方案是用硅芯片代替。这使得该设备制造成本便宜得多。新设计还用单个传感器替代了传统超声波设备的多个传感器。

单个传感器可以替代多个其他传感器,这是新机器的主要卖点之一。 看到了机器的演示后的俄勒冈州健康与科学大学(OHSU)超声波治疗中心主任Renee Dversdal博士说:“能用一个传感器扫描收集所有数据,这是一大进步。”

OHSU超声内科主任Kevin Piro博士补充说:“我们看到的图像质量非常出色,并且很高兴用便携式机器能得到这样质量的结果。 ”


▲iQ手持超声波仪器在临床应用中(图片来源:福布斯)

丹佛健康医疗中心超声医师John J. Kendall博士是Butterfly公司的医学咨询委员会成员。他进行了一项研究,将iQ新设备与传统超声波仪器进行比较,其结果质量相似。

该仪器的另一个卖点是,随着时间的推移,机器的人工智能将允许对超声成像不太熟练的医疗专业人员获取和阅读图像。Kendall医生说:“这一项目将改变医学和我们行医的方式,非常有影响力。”

Rothberg博士说:“我们希望通过芯片上的超声波改变世界。”

参考资料:

[1] An Entrepreneur Aims to Peer Inside The Body With A Small, Simple, Cheap Device

[2] Butterfly Network官网

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