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比尔·盖茨玩VR:用虚拟现实寻找病毒弱点

2017/07/20 来源:康健新视野
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导读
最近,盖茨先生在访问美国国立卫生研究院(NIH)时展示了一个最新的将信息技术应用到生物医药领域的例子,那就是利用虚拟现实技术来寻找抗病毒药物。

本文转载自“康健新视野”。


比尔·盖茨先生是IT界的先驱之一,而如今他的盖茨基金会在全球资助了许多影响广泛的疾病研究。那么这两者之间能否建立一些联系呢?

最近,盖茨先生在访问美国国立卫生研究院(NIH)时展示了一个最新的将信息技术应用到生物医药领域的例子,那就是利用虚拟现实技术来寻找抗病毒药物。

盖茨基金会和NIH有着多年的合作关系,最近几年以来,每年盖茨先生都会访问NIH位于马里兰州的实验室,与那里的科研人员讨论最新的研究和技术合作进展。今年的主题之一是病毒研究,包括疫苗和抗病毒药物的开发。病毒感染是对人类健康的主要威胁之一,许多常见疾病包括流感、病毒性肝炎、艾滋病等等都与病毒有关,某些病毒如人乳头瘤病毒还能引起癌症,更不用提那些致死或致残率极高,容易爆发流行的埃博拉或寨卡病毒了。

在NIH的实验室里,盖茨先生体验了最新技术带来的抗病毒药物设计方法,那就是通过虚拟现实技术展现出一个“看得见摸得着”的病毒,直接寻找病毒上的弱点,用以开发药物或者疫苗。通过虚拟现实眼镜和操作手柄,盖茨先生亲自观察和感受了一个流感病毒的三维结构,以及病毒可能作为疫苗靶点的部位,并且这个病毒还在与会的科学家中进行了“传阅”。研究人员希望通过这个方法找到一个通用的流感疫苗,而不是像现在一样每年都需要针对当年流行的菌株生产不同的疫苗。

这项技术还有望被应用到其它病毒或微生物研究中,它们包括:

艾滋病:NIH的科学家们在开发现在普遍使用的抗反转录病毒药物的过程中发挥了关键作用,这些药物已经挽救了超过1700万名艾滋病患者的生命,而现在他们在开发艾滋病疫苗方面也处于世界领先水平。

癌症:NIH在开发针对人乳头瘤病毒(HPV)的努力中是一支主要力量,HPV可以引起宫颈癌和其它癌症。此外在癌症领域,NIH的科学家们也在积极寻找激活患者免疫系统以对抗癌症的方法。

埃博拉病毒:在2014-16年的埃博拉病毒爆发期间,NIH的科学家和企业积极合作,成功进行了多项可能带来新疫苗的临床试验,研究显示他们的疫苗安全性良好,并能引起免疫反应。

寨卡病毒:最近流行的由蚊子传播的寨卡病毒已经感染了超过100万人,并且被认为与新生儿小头症和大脑发育不全有关。NIH正在基于一个针对与之相关的西尼罗病毒的有效疫苗开发多个针对寨卡病毒的疫苗。

疟疾:在全球范围内疟疾每年仍夺去超过70万条生命。尽管最近在疟疾疫苗的开发上有了一些进展,但目前仍然不能在很长一段时间上阻止疾病传播。NIH正在和盖茨基金会通力合作开发新疫苗。

其它疾病如肺炎、肝炎、结核病等等。

盖茨先生表示:“对我来说,通过科学来预防和治疗疾病的能力就像魔术一样,而NIH正是这种魔术发生的地方之一。即使他们没有让我尝试这个虚拟现实设备,我也会说,这是推进科学前沿发展的一项很棒的投资。”

我们希望这项超现实的新技术能够早日为人类带来抗病毒的新疗法。

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