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蓝舒洁:一位找到超级细菌“克星”的90后华裔女博士

2017/04/11 来源:生物探索
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导读
蓝舒洁,一名出生于马来西亚的90后华裔,一名荣获2017年度“影响世界华人盛典”希望之星奖项的女博士。去年,她所在的科研团队成功研发出一种新型化合物,能够“手撕”超级细菌,且不伤害身体正常细胞。这一成果有望解决细菌耐药性难题。


近日,“世界因你而美丽2016-2017影响世界华人盛典” 在清华大学揭晓,11名来自于世界各地、在各自领域取得杰出成就的华人和团体分别获得包括“影响世界华人终身成就奖”、“影响世界华人大奖”等在内的奖项。其中,一名温婉、漂亮的90后华裔女科学家因为获得本年度“影响世界华人盛典”希望之星荣誉而走入大家的视野。

她就是蓝舒洁(Lam Shu Jie),一名美貌与才华齐飞的女学霸。

2017年,蓝舒洁即将从澳大利亚墨尔本大学毕业,获得化学工程博士学位。博士期间,她所在的团队成功研发出一种能够对抗超级细菌的分子,这一重大突破有望拯救数千万人的生命。

何为“超级细菌”?

正常情况下,我们对于致病菌的武器是抗生素。抗生素的出现让我们有能力遏制细菌对生命的威胁。但是,好景不长。随着抗生素的广泛甚至于过度的使用,随机变异的耐药性细菌被筛选并富集,很多抗生素开始药效减弱甚至于无效。这些因为耐药性而让多数抗生素“折戟”的细菌被称为“超级细菌”。

据统计,全球每年至少有70万细菌感染、疟疾、艾滋病、结核病等多种传染性疾病患者因为耐药性问题而去世。2016年发布的《全球抗菌素耐药回顾》报告指明:“如果不采取任何措施,发展至2050年,每年预计将有1000万人因为抗菌素耐药性(AMR)问题死亡,这意味着每隔3秒,AMR将杀死1个人。”

某种程度上讲,抗菌素耐药是一种不可避免的自然过程。但是长期过度使用抗生素、缺乏高质量药物等因素大大加快了这一进程。所以,如何对抗“超级细菌”迫在眉睫,它是与亿万民众息息相关的命题,却也是世界级难题。

“手撕”超级细菌

蓝舒洁要攻克的正是这一关键课题。2016年,她在墨尔本大学化学工程系乔光华教授和墨尔本大学医牙学院Neil O’Brien-Simpson副教授的带领下成功研发了一种能够对抗超级细菌的新型特效药物。

蓝舒洁团队研发的特效药物是一种星状肽聚合物,直径约在10纳米左右,比其他类型的抗菌肽要大。蓝舒洁解释说,聚合物的制作过程就像搭积木,他们把很多蛋白质分子从核心合成组织起来,就形成了一个较大的星状聚合物。相比之下,普通的抗菌肽通常只是一个小小的化学分子。

她表示:“聚合物结构类似于星星,能够‘撕破’超级细菌的细胞壁,并启动细菌的自杀系统,最终消灭它们。而且,超级细菌对这一聚合物没有抵抗力。更厉害的是,肽聚合物专为超级细菌设计,并不会伤害机体正常细胞。”这一令人振奋的研究成果发表于《Nature Microbiology》期刊。

媒体对蓝舒洁的成果给予大篇幅报道,称誉她“手握对抗超级细菌的钥匙”!但是,蓝舒洁却很谨慎、谦逊。她强调,研究仍然处于初期阶段。目前,团队正专注于优化新药物的配方,力求找到对抗超级细菌的最佳方案。

从失败中累积经验

1991年,蓝舒洁出生在马来西亚一个非常普通却传统平和的华人家庭。父母对于她的成长倾注大量心血,身为儿科医生的父亲更是一直深深影响着她。正是这份守护让蓝舒洁一直能够坚持在科研之路上,她将自己感兴趣的化学与医学结合,克服重重挑战和难关,取得了令人瞩目的成绩。

但是过程却不是一帆风顺的。因为蓝舒洁专注的是抗生素替代物的研发,涉及很多新领域和未知,所以遇到过不少瓶颈和失败。谈及这些历程,蓝舒洁坦言:“我觉得,研究这条路就是要从失败中学习,没有人喜欢失败,可是很多的经验和知识,都是从每一次的失败累积出来。”

在希望之星的颁奖仪式上,蓝舒洁在感谢致辞中表示了对已故父亲浓浓的怀念,她说:“最后我要将这一奖项献给已经回到天国的父亲,您是我一直以来持之以恒的最大动力。”她希望,她的这份小小成就能够勉励在世界各地一起努力奋斗的人,能够激励在科研界奋斗的学子们,大家一起为科学文明,为这个社会,为这个世界来做出一点点贡献。

备注:文章部分内容参考自中国网、南方都市报、凤凰卫视。

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