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百万美金图灵奖揭晓:他带来了www,他还将带来更多

2017/04/09 来源:科研圈
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导读
当地时间2017年4月4日,美国计算机学会(Association for Computing Machinery,ACM)宣布第50届图灵奖授予麻省理工学院、牛津大学知名教授Tim Berners-Lee。在他的一系列成就中,最重大的莫过于创建了我们热爱(或怀有其他复杂感情)的万维网(World Wide Web)。


有“计算机诺贝尔奖”之称的图灵奖揭晓,今年图灵奖的获奖人为世界带来了“www”以及整个万维网,且直至现在还在不断为其优化建言献策。

撰文 Janet Burns/Forbes

翻译 张士超 腌笃鲜

当地时间2017年4月4日,美国计算机学会(Association for Computing Machinery,ACM)宣布第50届图灵奖授予麻省理工学院、牛津大学知名教授Tim Berners-Lee。在他的一系列成就中,最重大的莫过于创建了我们热爱(或怀有其他复杂感情)的万维网(World Wide Web)。为纪念被誉为现代计算机科学之父的英国数学家艾伦·图灵,美国计算机学会将这项奖励计算机科学杰出贡献人的奖项命名为“图灵奖”。在谷歌集团的资助下,图灵奖奖金已提高至100万美元。

颁奖宣言高度评价了 Tim Berners-Lee 对人类历史和人们日常生活难以估量的巨大贡献。ACM 主席 Vicki L. Hanson 评论道:

很难想像一个没有Tim Berners-Lee发明的世界。万维网为许多领域带来了深远的影响。然而,许多人并没有意识到繁荣背后,使万维网成为可能的技术贡献。

如 Hanson 所说,Berners-Lee 创造的万维网基本模块和架构,至今仍在使用。她补充道:“Berners-Lee 不仅开发了统一资源标识符(URI)、网页浏览器等关键模块,还提出了这些模块组合到一起后,如何作为一个整体运行。”

谷歌杰出科学家 Andrei Broder 说,1945年 Vannevar Bush 提出“知识网络”(web of knowledge)的想法,到个人计算不断取得进展,再到今天数十亿人频繁使用因特网,Berners-Lee 的创新为这一过程铺平了道路。他解释道:“Berners-Lee 提出了由新的传输协议支持的统一用户界面,可以支持所有类型的信息。万维网由此开始爆发。这是一个关键的转折点,为世界上每一个人提供了舞台,从中学生到企业人员,都可以创建自己的网页,聚沙成塔,终成美轮美奂的万维网。”

Broder 总结道 :“万维网彻底改变了人们交流信息的方式,是世界经济发展和机遇的关键因素。”


Tim Berners-Lee 网页浏览器的最初版本,展示了最基本的“上网”。图片来源:GNU/Wikimedia

从图灵到图灵奖

在采访中,Berners-Lee 回忆起创造万维网之路上一些值得铭记的时刻,以及帮助过他的人。

Berners-Lee 的父母曾帮助图灵本人做出20世纪的突破性成果。通过电话,Berners-Lee 谈到他早年在父母培养下产生对计算机的兴趣。“我的父母在研发Manchester Mark I(一台早期储存程序式计算机)期间相识,母亲在怀孕期间还在做这个项目,”他谈到,“他们和图灵一起工作,我小的时候他们还带我去看使用穿孔卡的老式计算机 Pegasus。所以,我从他们身上继承了一些对计算机的热情。”

除了父母和图灵本人,Berners-Lee也很感激计算机领域的几位同行,这些人使他获得了创造万维网的机会。比如说欧洲核子研究组织(CERN)的 Mike Sendall,“不顾官方要求,让我做了项目实际上的首创人。”Berners-Lee 说道。在 CERN 发展出一些网络基本构想之后,年轻的 Berners-Lee 加入了麻省理工学院(MIT)著名教授 Michael L. Dertouzos 的团队,这位教授带领 MIT 计算机实验室走进了忙碌而不断进取的黄金时代。在这里,Berners-Lee 成为计算机科学与人工智能实验室(CSAIL)的一员,并得以进一步开发与万维网功能、目的和未来相关的系统。

这两位前辈现已辞世,Berners-Lee 认为他们在他开发万维网系统、最终摘取图灵奖的过程中扮演了重要角色。“我们今天缅怀这两位 Michael。”他补充道。

Berners-Lee 还记得有一次接到一名荷兰程序员兼档案员的电话,当时国会图书馆刚办过一场文艺复兴艺术展,这名档案员要把扫描过的作品整理到一起。“有件泥金手稿,梵蒂冈没人认识,于是我们把服务器上的文件传给教皇,这个手稿的著作权首次得到了确认。这是一路上最激动人心的时刻之一。”

未来:互联网隐私

这些年来,除了领导创建适合隐私数据传输的万维网联盟、担任 MIT 电子工程系,计算机科学与人工智能实验室以及牛津大学的职务、负责许多其他的项目,Berners-Lee 还一直致力于开发新方法,让人们获得更公平、安全的网络体验。作为 MIT 的 Solid 计划的一部分,Berners-Lee 及其同事为“社交数据(social-linked data)”项目设计了一套系统,将个人数据存储在私人“豌豆荚”中,避免脸书、谷歌等网站,以及互联网服务提供商对这些数据下手。

“我们一起建立了这个基础设施,让每个用户完全管控他们自己的数据。用户能够安心地将这些数据存储在家中、办公室或是云端,并且完全控制数据的访问权。”

“浏览某种疾病的症状,或是和异地恋人交谈……无论做什么,你都想要十分放心地点开链接,不用担心有人偷窥,或是留下什么后患。你不该因为网络上的合法行为而被送进监狱或是强征高额保险费。和看病或是找律师一样,你在网络上进行咨询也该拥有隐私权。”

“即使特雷莎·梅(现任英国首相)感觉对付各种形式的网络攻击相当棘手,或是觉得很有必要监视某些公民的行动,我们仍有必要抵制将互联网从开放协作的形式转变为警察社会的倾向。”


2000年6月21日,纽约。IBM 公司的 Harriet Pearson 手持 P3P 手册。P3P 全称个人隐私安全平台项目(Platform for Privacy Preferences Project),由万维网联盟(World Wide Web Consortium ,W3C)开发,可使用户对个人信息使用过程有更高的控制力。简明便捷的 P3P 现已成为工业界标准。

关于互联网的思考

“我们应当用5%的上网时间来好好思考,思考如何才能信赖网络是没有歧视、开放协作的、我们可以放心地链接到喜爱的网站,而不是认为这一切都理所当然。我们应当花些时间想清楚。”

在扩大互联网访问量、跨越全世界的数字鸿沟方面,Berners-Lee 强调主机依赖模式是一种低级、甚至危险的替代。“如果能有办法提供互联网,帮助人们相互联系,无论采用哪种方式、是否有补助,我认为重要的是人们获得的应该是整个互联网,而不是只有一个信息供应商的阉割版。否则,那就不是互联网,而是挂羊头卖狗肉,让人们以为他们连接到了全世界,实际上却被操纵、欺骗。”

除了各种问题和挑战,Berners-Lee 同样注意到互联网某些衍生品的发展有些怪异。“在科幻和流行文化中,酷炫的计算机代码似乎总是绿色的。就连技术上极端复杂的黑客帝国也不例外。这很滑稽。”

不过,Berners-Lee 仍然高度评价了互联网系统,并且看好它向更安全、健康的方向发展。当大家感谢他的巨大贡献时,他说:“如果喜欢的话,就尽管用吧!”

参考资料:

Inventor Of The Web Wins 50th Annual Turing Award, Including $1M From Google

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