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盖茨:警惕基因工程造出超级瘟疫 一年能杀死数千万人

2017/02/22 来源:bio360
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导读
英国《卫报》称,英国和美国的情报机构发现,ISIS一直试图在叙利亚和伊拉克的基地发展生物武器。还有安全专家表示,在过去十年,特别是过去的五年来,生物恐怖主义的威胁变得更加现实,因为分子生物学的发展变化让生物武器的开发变得更加容易了。

下一场全球爆发的流行病可能由计算机屏幕前的恐怖分子策动。恐怖分子通过基因工程便能合成天花流感病毒,或是合成一种强传染力且致命的流感病毒,杀死数千万人。

当地时间2月18日,在德国慕尼黑安全会议上,首次参会的微软创始人、亿万富翁比尔·盖茨(Bill Gates)向外界传达了上述担忧和警告。

盖茨的担心并非危言耸听。英国《卫报》称,英国和美国的情报机构发现,ISIS一直试图在叙利亚和伊拉克的基地发展生物武器。还有安全专家表示,在过去十年,特别是过去的五年来,生物恐怖主义的威胁变得更加现实,因为分子生物学的发展变化让生物武器的开发变得更加容易了。

盖茨说,“流行病专家表示,无论是自然的偶然触发还是由恐怖分子策动,一旦这些具有极强传染力的致命病原体在空气中快速移动,那么在不到一年的时间里它就可以杀死3000万人。流行病专家认为,在未来10到15年间爆发这样灾难是有一定概率的。”

盖茨在发言中还表示,对于大众而言,很难想象这种级别的大瘟疫是怎样的情形。但在人类历史上,大瘟疫不仅多次发生,而且上一次就在20世纪。1918年,一种特别强大且致命的流感病毒夺走了5000万人至1亿人的生命。

盖茨表示,最近几十年没有发生大瘟疫,不代表未来就不会发生。即使下一次流行病爆发不会达到1918年西班牙大流感的规模,同样也是无法接受的。比如,埃博拉病毒进入城市中心,会发生剧烈的社会和经济动荡。

除了向全世界发出警告外,盖茨也在讲话中提到了预防的方法。他表示,要防止流行病在全球范围内蔓延失控,还是要依靠生物技术、新疫苗和药物。

“我们在应对自然原因产生的瘟疫时所作的努力,也同样适用于生物恐怖袭击。为全球流行病的发生做好准备,与避免核战争和气候灾难一样重要。创新、合作和细致的规划可以大大减轻每种威胁带来的风险。”盖茨说。

值得一提的是,尽管这是盖茨第一次出现在慕尼黑安全会议上,但这并不是这位亿万富翁第一次在国际舞台上谈到生物恐怖危机。在今年1月份的瑞士达沃斯论坛上,盖茨也曾在小组讨论会上提出呼吁。

盖茨在达沃斯论坛的小组讨论会上表示,“预防这类事件的组织机构需要讨论一旦生物恐怖袭击发生时要如何应对。当前很难预估生物恐怖主义爆发的概率,但其潜在的损害是非常巨大的。我希望未来几年内在这一领域将有更为可观的投资。”

去年,在新闻网站Reddit上,盖茨也表示:“我有些担心恐怖分子会利用生物学工具。当然,同样的工具也能用在好的方向上。”

目前,盖茨已经帮助成立了流行病应对创新联盟(CEPI),这是一个专门防范、应对流行病的组织。目前,该组织已经获得来自德国、日本、挪威政府,以及比尔和梅琳达·盖茨基金会(Bill&Melinda Gates Foundation)和惠康基金会的接近4.6亿美元的初始投资资金。

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