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Nature新闻:钱永健——他照亮了生命科学

2016/09/07 来源:生物通/王英
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导读
美国当地时间8月24日,华裔诺贝尔奖得主钱永健(Roger Tsien)去世,享年64岁,他曾帮助科学家看到了以前从未想象过的东西。9月1号,《Nature》杂志回顾了钱永健的工作,如果没有他的成果,一些研究对象可能永远不会被科学家看到。
美国当地时间8月24日,华裔诺贝尔奖得主钱永健(Roger Tsien)去世,享年64岁,他曾帮助科学家看到了以前从未想象过的东西。

钱永健是美国著名生物化学家,美国国家科学院院士、美国国家医学院院士、美国艺术与科学院院士,加州大学圣地亚哥生物化学及化学系教授。2008年,钱永健凭借绿色荧光蛋白的研究,与美国生物学家马丁沙尔菲、日本有机化学家兼海洋生物学家下村修,因发现和研究绿色荧光蛋白而共享了该年诺贝尔奖化学奖。


绿色荧光蛋白(green fluorescent protein, GFP)是一种在当今生命科学和医学研究中被广泛使用的示踪物。它的出现彻底改变了科研人员的实验策略,基于GFP的光学成像技术使人们可以直接观察到从微观到宏观各个层次上丰富多彩的生命现象,因此,已成为生命科学研究中不可缺少的工具。钱永健解析了GFP发光的原理,探索了该蛋白质的结构,并使用这些见解,促进GFP发光,他建立一个完整的荧光蛋白调色板,研究人员可以用其来跟踪单个蛋白质和细胞。

9月1号,《Nature》杂志回顾了钱永健的工作,如果没有他的成果,一些研究对象可能永远不会被科学家看到。

GFP的来源


维多利亚多管发光水母(Aequorea victoria)能够从其身体边缘周围的器官发出柔和的绿光。日本有机化学家兼海洋生物学家下村修因为从水母中分离出了“绿色蛋白”(Green protein)而分享了2008年的诺贝尔奖。相关阅读:下村修 46年等来诺贝尔奖。

一探究竟


这张图片显示了已经被GFP染色的小鼠大脑的海马体。现在,如果没有这个蛋白,研究人员常规调查的许多结构实际上是看不见的。美国哥伦比亚大学生物学家马丁沙尔菲,因为使用GFP作为细胞的一种标签,也分享了2008年的诺贝尔化学奖。相关阅读:马丁•查尔菲 发掘绿色荧光蛋白潜力的诺奖得主。

彩虹


在2007年,来自美国哈佛大学的一个研究团队报道了一种方法,可以将一份大脑切片上的数百个神经元显示为不同的颜色,如果没有荧光蛋白,显示为许多不同的颜色这一壮举是无法想象的。

重要结构


1996年,有科学家揭示了GFP的筒状结构。在这个筒状结构中间的发色团,是GFP荧光的关键所在。

发光的猪


利用GFP,科学家们已经让许多动物发出亮光。这些转基因猪当在紫外线下照射时,其猪蹄中显示出荧光蛋白。相关阅读:荧光猪:展示生命科学的炫丽色彩。

绿色猴子


科学家制备出了这些转基因猴子,来帮助亨廷顿氏病的研究。相关阅读:日本培育出可“复制”人类疾病的荧光猴。

手绘场景


GFP甚至也被应用于艺术创作。这副圣地亚哥海滩场景,是2006年钱永健实验室的Nathan Shaner用细菌和荧光蛋白绘制出来的。Nathan Shaner现在是圣地亚哥Scintillon研究所的教授。

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Roger Tsien’s legacy: The creations thatlit up biology

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