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Nature评述奥巴马专题:他为推动生物医学发展,做过的努力

2016/08/29 来源:生物探索
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导读
2017年1月20日,美国总统奥巴马(Barack Obama)将正式卸任,离开白宫。这位美国历史上首位非洲裔总统,在其近8年的任职期间内,努力推行科学发展、实行绿色新政、改革医疗体系、优化教育框架……,并获得过2009年诺贝尔和平奖。细数奥巴马总统对于生物医学的推动,自然包括脑活动图谱计划、精准医学、“抗癌登月”、人类微生物组计划等系列重大举措。


2017年1月20日,美国总统奥巴马(Barack Obama)将正式卸任,离开白宫。这位美国历史上首位非洲裔总统,在其近8年的任职期间内,努力推行科学发展、实行绿色新政、改革医疗体系、优化教育框架……,并获得过2009年诺贝尔和平奖。

在奥巴马总统生涯倒计时之际,Nature推出特殊专题,对奥巴马任职期间内的政绩进行了评述,主要包括太空计划、生物医学、科学地位以及能源新政。其中,在生物医学领域,奥巴马政府做出哪些政绩,留下了哪些宝贵遗产呢?探索君参考自然专题,对其进行了整理,具体如下:

上任之初,奥巴马认命John Holdren博士作为最高科学顾问。对于这一人事变动,不少生物医学研究人员担心白宫将更青睐于自然科学。

但是很快,奥巴马政府的系列举措就消除了他们的顾虑:他们取缔了胚胎干细胞研究的限令,并推出脑活动图谱计划、精准医疗、“抗癌登月”、人类微生物组计划等系列关乎生物医疗的重大科研项目:

2013:脑活动图谱计划

大脑活动图谱计划被视为“第二个人类基因组计划”,将耗时10年耗资数十亿,记录大脑神经元的活动路径,解密人类的大脑。该计划将推进我们对人类大脑近千亿神经细胞的理解,加深对感知、行为以及意识的研究,从而有助于防治阿尔兹海默症、帕金森症、抑郁症等神经类疾病,并有望为人工智能领域的进展提供指示。

2015:精准医疗计划

2015年在国情咨文中奥巴马总统发布精准医疗计划(PMI),呼吁美国增加对医学研究的投入,推动个体化医疗发展。PMI的主旨是从个体疾病的遗传学信息出发,实现个体化的诊断和治疗。从短期的癌症攻破到长期的健康管理,精准医疗将帮助更多的人过上更加长寿、幸福和健康的生活。

2016:癌症登月计划

癌症登月计划最早可追溯至2012年,美国安德森癌症中心推出该计划,旨在用5-10年时间显著降低部分癌症的发病率和死亡率。2016年年初,奥巴马政府将其扩大,设立以副总统为首的“白宫抗癌登月计划特别小组”,借此契机破除阻碍研究人员合作的界限,加快癌症诊疗研究。

计划将从癌症疫苗、高灵敏度癌症早期检测、免疫疗法及组合疗法、癌细胞和肿瘤微环境细胞的单细胞基因组分析、儿童癌症的新治疗方法、加强数据共享6大方向出发,在未来5年让抗癌研究进展速度翻倍。

2016:国家微生物组计划

5月13日,奥巴马政府宣布启动“国家微生物组计划”。未来两年美国将投入1.21亿美元致力于解析微生物世界,该项目将推进对微生物世界的认知,从而在卫生保健、食品生产和环境恢复等领域有所应用。

微生物组计划支持跨学科研究,将与精准医疗、能源新政、气候变化等重大政策形成关联。此外,该计划将开发检测、分析微生物组的工具,培训更多的微生物组相关工作人员。

美国生物化学和分子生物学协会公共事务主管Benjamin Corb表示,奥巴马留给生物医学最大的遗产在于上述大的举措。

下一步:生物医学的走向如何?

NIH主任Francis Collins将奥巴马总统比作一名擅长帽子戏法的球员,在一场比赛中连进3球。但是这样的大项目将会威胁基础研究的需求和成本。

而且,面对吝啬的国会,奥巴马对于生命医学的大力支持并没有缓解国立卫生研究院的财政压力。美国威尔康奈儿医学院的生物化学家Gregory Petsko表示,生命科学是奥巴马政府优先考虑的领域,但是国会会限制这种支持力度。


奥巴马政府、国会对于生物医学的财政投入之争(图片来源:AAAS R&D Budget and Policy Program)

更何况,美国大选在即,大家并不知道下一任总统对于这些项目计划的态度。目前,民主党总统候选人希拉里•克林顿曾表示过,她将继续支持癌症登月计划,也会推进阿尔兹海默症研究。而另一位总统候选人唐纳德•特朗普在生物医学领域并没有明确表态。庆幸的是,患者需求将继续推动生物医学研究和资金投入,它将有机会确保奥巴马的医疗大计划继续下去。

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